RECENTE POSTS breinlogs

 
 

Denk eens na over je gedachten

Soms heb je van die momenten dat je je opeens bewust wordt van foute beslissingen die je nam of van situaties waarin je ondoordacht te werk ging. Overbodig te zeggen dat je jezelf dan een beetje dom vindt. Had je maar beter nagedacht, had je überhaupt maar nagedacht. Het inzicht in onze gedachten wordt ‘metacognitie’ genoemd. Metacognitie is een soort rechtbank in ons hoofd, die een vonnis velt over de gedegenheid van de beelden die we maken in ons hoofd, ... lees verder

 

Mickey Mouse in de maak?

Wat gebeurt er als je menselijke hersencellen in een dierenbrein injecteert? De vraag lijkt weggelopen uit een oude sciencefictionprent. Of, recenter, Rise of the Planet of the Apes, waarin wetenschappers in hun zoektocht naar een geneesmiddel voor Alzheimer apen intelligenter maken, tot die in opstand komen en zich tegen de mensen keren. Dezelfde vraag lijkt tevens de insteek van een artikel dat onlangs in het toonaangevende vaktijdschrift Journal of Neuroscience verscheen. Een team wetenschappers slaagde er namelijk in om muizen te kweken wiens hersenen deels ... lees verder

 

Is de baas agressief of sociaal?

Het is adembenemend hoeveel elementen uit ons sociaal gedrag terug te vinden zijn bij andere sociale soorten, van vogels tot zoogdieren. Ik heb dit uitvoerig kunnen illustreren en analyseren in mijn boek De club van ik (2013, Lannoo). En de stroom aan voorbeelden blijft aanzwellen door recent onderzoek. Onlangs kwam aan het licht dat dominante mensen vaak – maar niet altijd – veel socialer zijn dan we geneigd zijn te denken. Uw baas is misschien niet die agressieve kerel die ... lees verder

 

Hoe je ‘betere wederhelft’ mee je loopbaansucces bepaalt

'In goede en in kwade dagen, in armoede en in rijkdom…' Met deze gelofte beloven mensen trouw te blijven aan mekaar. Recent onderzoek toont nu ook aan dat die rijkdom of armoede voor een stuk mee bepaald wordt door de persoonlijkheid van je (toekomstige) echtgenoot of echtgenote. Tal van wetenschappelijke studies hebben ondertussen op overtuigende wijze aangetoond dat je eigen persoonlijkheid een belangrijke rol speelt in het professionele succes dat je kan bereiken. Of we het nu willen of niet, ... lees verder

 

Autisme, duidelijk voor de psychiater, niet voor de neuroloog

In de media lazen we vorige week koppen zoals “Autistisch brein wijkt dan toch niet af van een ander”. De indirect aanleiding was een artikel in het vaktijdschrift Cerebral Cortex dat de anatomische hersenscans van een zeer grote groep gewone kinderen vergeleek met de scans van een zeer grote groep kinderen met een autisme spectrum stoornis, kortweg ASS. De studie vond verrassend weinig verschillen. Psychiaters en psychologen kunnen betrouwbaar de diagnose ASS stellen op basis van hun observaties en psychometrische ... lees verder

 

Op zoek naar tekenen van bewustzijn

Even vlug testen of je bij bewustzijn bent? Stel jezelf de vraag wie en waar je bent, en wat er om je heen gebeurt. Zo simpel is het. Voor wetenschappers blijft het bewustzijn echter niet zo makkelijk vast te pinnen. Ook in de klinische praktijk is het vaak moeilijker na te gaan. Want hoe meet je bewustzijn bij patiënten die niet meer kunnen spreken, en niet langer op prikkels lijken te reageren? Met behulp van geavanceerde beeldvormingstechnieken slagen hersenonderzoekers er ... lees verder

 

Hoe belangrijk is CEO charisma?

Wat hebben Richard Branson, J. F. Kennedy, Marilyn Monroe, Barack Obama en, dichter bij huis, Matthias Schoenaerts met elkaar gemeen? Ze hebben hét: de zogenoemde X-Factor, of beter nog: charisma. We hebben het allemaal wel eens meegemaakt, iemand komt de ruimte binnen en zuigt als het ware alle aandacht naar zich toe. Dergelijke charismatische persoonlijkheden hoeven niet per se groot, imposant of extreem aantrekkelijk te zijn, maar ze zijn in staat om ogenschijnlijk zonder veel moeite een ruimte te vullen. ... lees verder

 

Dagdromen: het nut en de risico’s

Het overkomt jou wellicht ook wel eens dat wanneer je naar een film kijkt op tv, je aandacht plots afdwaalt naar onderwerpen die niets met de film te maken hebben (fantasieën, herinneringen, dingen die je in de toekomst zouden kunnen overkomen …). Iedereen besefte allicht tijdens het lezen van een boek al eens dat hij zich niets meer kon herinneren van de vorige pagina. Deze vaak voorkomende ervaringen worden gekenmerkt door een gebrek aan aandacht voor wat je op dat ... lees verder

 

Verandert het net ons brein?

Verandert het internet ons brein en dus ook ons denken? Daar is al heel wat inkt over gevloeid. Zo stelde technologieschrijver Nicolas Carr, auteur van Het ondiepe: Hoe onze hersenen omgaan met internet, dat het internet de hersenen  ten kwade verandert. Waarom kostte het Carr steeds meer moeite om boeken te lezen – zelfs boeken die hij leuk vond? Dat was zijn uitgangspunt. Hij merkte dat hij bovendien zijn focus kwijt was. Het allerergste was nog dat computers ons concentratievermogen ... lees verder

 

Waarom je medewerkers beter zelf hun jobtitel laat kiezen

Exploration Guide. Creativity Evangelist. Change Angel. Dit zijn maar enkele van de jobtitels die ik recent tegenkwam. M’n eigen jobtitel is voorlopig beperkt tot ‘Entrepreneurship’. De jobtitel doet er immers niet veel toe, dacht ik, het draait vooral om wat je doet. Die visie ga ik toch eens herbekijken. Uit recent onderzoek blijkt immers dat het kiezen van een eigen jobtitel voordelige effecten kan opleveren voor het functioneren in je job. Een blik op Make-a-Wish Foundation Make-a-Wish Foundation is een ... lees verder

 

Telepathie: Zeg eens hallo met je brein!

Tot op vandaag is telepathie vooral vertrouwd terrein voor schrijvers van sciencefictionverhalen en New Age-adepten. Mensen die met elkaar weten te communiceren zonder daarvoor hun stem, handen of andere hulpmiddelen nodig te hebben; het idee van zo’n zesde zintuig prikkelt de fantasie. Toch lijkt de wetenschap de fictie steeds meer bij te treden: onderzoekers slaagden er onlangs in een boodschap van op 7.500 kilometer afstand direct in iemands brein te laten toekomen. Er kwam geen spraak of lichaamstaal aan te ... lees verder

 

Herinneringen van een rat

Als ons geheugen het laat afweten, houden we op te zijn wie we zijn. Daarom vervult de achteruitgang ervan, en ook alzheimer, ons zo met angst. Toch weten we nu dat ons Ik niet meer is dan een verzameling ideeën, gebaseerd op gissingen van ons brein over wie we zijn en wat ons verleden, heden en onze toekomst is. Kloppen onze veronderstellingen, dan voelen we ons veilig en hebben we zelfvertrouwen. Doen ze dat niet, hebben we geen houvast meer. ... lees verder

 

Was dát racisme? Hoe een opiniestuk racisme kan uitlokken

‘Ach ja, die Afrikaantjes’. Op zaterdag 7 juni werd een ludiek bedoeld artikel gepubliceerd door de krant De Morgen, waarin sportjournalist Hans Vandeweghe zijn gedachten over het WK voetbal met de lezers kon delen.  Resultaat ? Uitspraken over Afrikanen werden geïnterpreteerd als racisme en het land stond in rep en roer. Er werd geopperd dat dringend stappen moeten genomen worden om dergelijke onzin te weren uit de media. Gerechtvaardigd ? Attitudes Onderzoek binnen de leerpsychologie toont aan dat mensen hun ... lees verder

 

Chronische pijn: niet ingebeeld, wel tussen de oren!

Al zo lang ze zich kan herinneren heeft Delphine (27) erge migraine. Hoofdpijn maakt sinds de derde kleuterklas simpelweg deel uit van haar leven. ‘De pijn is  moeilijk te beschrijven’, zegt ze, ‘de locatie is niet altijd dezelfde en ook de aard van de pijn is wisselend: soms is ze drukkend, soms voelt het alsof mijn hoofd uiteen zal spatten. Vaak ben ik tegelijkertijd misselijk. Hoe vaak ik last heb van de hoofdpijn? Minstens een twintigtal dagen per maand.’   ... lees verder

 

Talent (bij de Rode Duivels): trop is te veel!

In de aanloop naar de Wereldbeker Voetbal spatte de lof voor onze Rode Duivels van onze krantenpagina’s. We hadden nog nooit eerder een ploeg met zoveel talent! Een kwartfinale was een certitude, en zelfs een bescheiden Romelu Lukaku nam voorzichtig het woord ‘wereldkampioen’ in de mond. Hij schrok zelf een beetje, maar zei het wel. Maar klopt de onderliggende redenering wel? Leidt talent tot succes in het voetbal, en daarbuiten? Het antwoord verrast: te veel talent kan ook nadelig zijn ... lees verder