RECENTE POSTS RSS

 

Big-bang Vlaams!

28 februari 2017 door Dirk Huylebrouck

Georges Lemaître is de vader van de “Big Bang theory”. Hij gaf les in Leuven en had er zijn bureau. Maar door de opdeling van de KU Leuven in ‘Leuven-Vlaams’ en ‘Louvain-la-Neuve’, stelt zich een vraag: is de big-bang nu Nederlands- of Franstalig?   De jongere generatie kan het moeilijk vatten: hoe kon het dat een Vlaamse stad zoals Leuven zo lang de thuisbasis was van de grootste Franstalige katholieke universiteit? Mei 1968 wordt in andere landen vereenzelvigd met een... lees verder

 

Een heidense kerktoren

19 december 2016 door Dirk Huylebrouck

In deze kerstperiode sieren sterren de publieke ruimte, tot vreugde van de wiskundigen, want vele stervormen zijn bekende veelhoeken of veelvlakken. Merkwaardig is de heidense vijfhoekige ster op de kerktoren van het West-Vlaamse Keiem, terwijl het kerststalletje in Holsbeek precies door een onenigheid met niet-gelovigen werd gebannen. Een joggende namiddag van mijn woonplaats Oostende naar Middelkerke bracht mij langs de zeedijk tot bij de wegsplitsing net voor Middelkerke. In deze kerstperiode staan daar drie kubussen op één hoekpunt. Al zijn... lees verder

 

Een African-American math artist

10 november 2016 door Dirk Huylebrouck

De Amerikaanse verkiezingen zijn achter de rug, en binnenkort laait de Zwarte Piet-discussie weer op. Een goed moment voor een bijdrage over het recente bezoek aan Vlaanderen van de African-American ‘math artist’ John Sims. John Sims is een ‘African-American’, een inwoner dus van de Verenigde Staten van Amerika met een zwarte huidskleur. Hij noemt zichzelf een ‘math artist’ wat we als ‘wiskunstenaar’ kunnen vertalen, want hij is een kunstenaar met een voorliefde voor verwijzingen naar de wiskunde. Zo hield hij... lees verder

 

Een wiskundige doodskist

5 november 2016 door Dirk Huylebrouck

Wiskunstenaar Jan de Koning is stervende. Hij bood Carla Feijen antemortem een samenwerking aan: laat ons samen mijn ‘doodskist’ maken, waarin ik gecremeerd kan worden zodra mijn lijden te pijnlijk wordt. We wensen hem een mooie reis vol wiskunde en kunst. Noot toegevoegd op 16/11/2016: Jan de Koning overleed op dinsdag 15 november, om 16.30u.   Op congressen over wiskunde en kunst, zoals “Bridges, Mathematical Connections in Music, Art, Architecture, Education and Culture” of het “Symmetry Festival” of “Ars er... lees verder

 

Een wiskundig gala dat wél boeit

28 september 2016 door Dirk Huylebrouck

Gala-openingen zijn saai. En zo’n ceremonie bij de aanvang van een wiskundig evenement, dat moet dan toch het summum van verveling zijn? Toch niet, wanneer het Günter Ziegler is die een rits Abel-, Fields-, en Turingprijswinnaars mag voorstellen. Deelnemers aan een gala komen dikwijls omdat ze verplicht zijn, of omdat zelf genomineerd zijn voor een prijs en hopen die te winnen. Er worden ellenlange eerbetuigingen voorgelezen van en aan politici en sponsors waarbij het enige interessante moment een al of... lees verder

 

Heiligen voor de wiskunde

14 september 2016 door Dirk Huylebrouck

Sommigen bidden tot Sint-Christoffel voor een veilige reis, terwijl soldaten, politieagenten en drakenbestrijders zich wenden tot Sint-Michael. Maar tot wie moeten wiskundigen bidden opdat hun net bedachte stelling waar zou zijn? Of tot wie moeten studenten zich richten bij een volgende paniekaanval voor een komende wiskundetest?   Sint Albertus Magnus Albertus Magnus, nog bekend als ‘Albertus de Grote’ of ‘Albert van Keulen’ werd geboren in Lauingen (Duitsland) tussen 1193 en 1206. Hij studeerde in Padua, Bologna, Regensburg, Freiburg, Straatsburg en... lees verder

 

Belgische voetbalbakkers?

20 juni 2016 door Dirk Huylebrouck

In Duitsland doen bakkers mee aan de voetbalgekte, met ‘Gründlichheit’: hun voetbalbroodjes zijn wiskundig juist. Ze hebben zeshoeken rondom vijfhoeken. Wanneer verkoopt ook een Belgische bakker correcte voetbalbroodjes?   Een oproep Ja, ik geef het toe, ik misbruik deze blog want ik doe een oproep aan bakkers en hamburgerverkopers om naar Duits voorbeeld voetbalbroodjes te maken. Maar het is voor een goed doel, namelijk voor de promotie van de wiskunde. Een voetbal heeft immers een bijzondere wiskundige vorm, namelijk deze... lees verder

 

Maakt wiskunde gelukkig?

2 juni 2016 door Dirk Huylebrouck

‘Als we maar gelukkig zijn’, is de nieuwe slagzin van de moderne tijd. Waar de oermens zweerde bij ‘als we maar genoeg te eten hebben’, en het na de uitvinding van de godsdiensten de betrachting werd ‘om zo dicht mogelijk bij God te komen’, blijft er voor de doorvoede van god bevrijde westerling niet veel meer over dan losse slogans over happiness. ‘Gelukkig’ leidt de mathematica volgens de Fransman Alain Badiou wel tot ‘le bonheur’.   Algemeenheden Aan een poes... lees verder

 

In naam van 11

27 maart 2016 door Dirk Huylebrouck

In New York gebeurden de aanslagen op 11 september, in Madrid op 11 maart, in Parijs op vrijdag de dertiende van de 11de maand, terwijl Brussel voor altijd met 2×11 maart zal worden geassocieerd. Zijn deze data ‘halal’? Note an English version is available here. Sven Speybrouck opende in december 2010 een VUB Science Bar debat, waarin mijn artikel “Is wiskunde halal?” ter sprake zou komen, met de vraag: “Mijnheer, u bent geen moslim, is het niet?”. Moest ik mij hiervoor... lees verder

 

Leonardo in ijs

4 februari 2016 door Dirk Huylebrouck

BelisCruz-1024x673

Studenten van de universiteiten van Eindhoven, Gent en Leuven bouwen uitdagende architectuur in ijs, onder leiding van ijswerfleider Arno Pronk. Een brug van Leonardo da Vinci, een paviljoen van Candela, fakirtouwen en lampionnen worden in ijs… gespoten. Als je ‘Leonardo and ice’ google-t, staat de recente film ‘The Revenant’ van Leonardo di Caprio wellicht bovenaan, maar hier gaat het ons om de onwaarschijnlijke combinatie van ijs met Leonardo da Vinci (1452 - 1519). De Italiaanse schilder waagde zich immers ook aan enkele... lees verder