RECENTE POSTS RSS

 

Wie woont er op amper vier lichtjaar van ons zonnestelsel?

31 augustus 2016 door Vincent Van Eylen

Welkom, nieuwe buren! Het nieuwe huis in de straat heet Proxima b en het staat vlak naast het onze. Dat verandert het straatbeeld! Proxima b is quasi even zwaar als de aarde en zo goed als even warm. Dat eerste biedt perspectief op een vast planeetoppervlak, dat laatste betekent mogelijk vloeibaar water. Die eigenschappen vervullen twee condiciones sine quibus non zodat we ernstig mogen dromen van leven op deze planeet. Ver weg en toch vlakbij Proxima draait in elf dagen... lees verder

 

Kepler-452: Aarde 2.0 of toch niet helemaal?

23 juli 2015 door Vincent Van Eylen

NASA-wetenschapper Jon Jenkins, een erg aangename man die ik een jaar of twee geleden voor het eerst ontmoette, mocht vandaag de ontdekking van een nieuwe exoplaneet aankondigen, en wel de exoplaneet die het meest te vergelijken is met de aarde. Tot nu toe, want wie de laatste jaren het nieuws wat volgde, zal misschien opmerken dat hiervan al eerder sprake was: twee jaar geleden schreef ik over de ontdekking van Kepler-62f, een planeet niet veel groter dan de aarde in... lees verder

 

“She’s sexy, but I never said she was easy”

22 november 2014 door Vincent Van Eylen

Zoals ik eerder al schreef is de mensheid voor het eerst ooit geland op een komeet (“Ik ben geland, mijn nieuwe adres is: 67P!”). Toch domineerde niet uitsluitend het wetenschappelijke nieuws de krantenkoppen, ook over de t-shirt die Dr. Matt Taylor die dag droeg, vloeide heel wat inkt. Niet zozeer het feit dat het een excentrieke keuze was (verbazingwekkend wanneer je weet dat je voor de wereldpers op tv verschijnt), maar wel dat zijn kledingstuk bedekt was met afbeeldingen van... lees verder

 

Ik ben geland! Mijn nieuwe adres is: 67P!

13 november 2014 door Vincent Van Eylen

Wie de laatste dagen een krant heeft geopend, weet het waarschijnlijk al: we zijn geland op een komeet. En we, dat is de mensheid, of toch de Europeanen, want Rosetta's lander Philae werd gebouwd en in 2004 (!) gelanceerd. Tien jaar onderweg om te reizen naar een komeet, waar is dat eigenlijk goed voor?   Wat een komeet precies is, daarover had ik het al eens eerder ("Als de hemel op ons hoofd valt"). Bij het ontstaan van de zon bevond zich... lees verder

 

Sterren die nooit ondergaan

6 november 2014 door Vincent Van Eylen

  Onlangs was ik in Tenerife om de plechtige opening van de Hertzsprung SONG telescoop bij te wonen. SONG is de afkorting voor Stellar Oscillations Network Group, een netwerk van telescopen dus. Dat moet er voor zorgen dat niet de zon nooit meer ondergaat, maar wel de sterren. De bedoeling is immers dat er verschillende telescopen op strategische plaatsen rondom de wereld worden opgesteld die dan samen als netwerk functioneren. Wanneer het dageraad op de ene locatie aanbreekt, neemt de volgende telescoop... lees verder

 

Een uitzonderlijk grote aarde

3 juni 2014 door Vincent Van Eylen

Kepler-10c op de voorgrond is meer dan 17 keer zo zwaar als de aarde, en 2,3 keer zo groot. Samen met Kepler-10b (in het rood) draait deze planeet rond een oude ster op meer dan 500 lichtjaar van de aarde. Afbeelding: David A. Aguilar.  Enkele weken geleden ontving ik een email met de vraag naar wat bijkomende info over het exoplaneetsysteem Kepler-10. Ik was immers co-auteur van een publicatie waarin data van de Keplersatelliet van deze ster-en-zijn-planeten werden geanalyseerd. Onze analyse was voornamelijk... lees verder

 

Een leger nieuwe exoplaneten

26 februari 2014 door Vincent Van Eylen

   Vandaag kondigde NASA op een persconferentie aan dat 715 exoplaneten aan de statistieken mogen worden toegevoegd. Het totaal aantal gekende exoplaneten overschreed recent de kaap van de duizend. Met de ontdekking van vandaag koersen we dus al meteen richting tweeduizend. Wat Kepler betreft ogen de cijfers zo mogelijk nog indrukwekkender: tot gisteren ontdekte de ruimtetelescoop ongeveer 250 planeten, vandaag staat de teller op 961 "bevestigde planeten".    Kepler werd in het begin van 2009 gelanceerd en heeft sindsdien vier jaar lang... lees verder

 

Een camera van één miljard

22 januari 2014 door Vincent Van Eylen

  (Kepler wordt K2, copyright NASA Kepler)    In de meest gelezen Scilogs.be-post van 2013 las ook u misschien over het tragische einde van de ruimtetelescoop Kepler (“Niets wordt nog zo goed”, 16 mei 2013). Ik schreef toen dat er nog druk aan een oplossing werd gewerkt, en ook in mijn post over de Keplerconferentie ("Een week vol exoplaneten", 4 november 2013) gaf ik al aan dat er nog wat in de pijplijn zat. Welnu: de opvolger luistert naar de naam van een berg. K2.... lees verder

 

Een week vol exoplaneten

4 november 2013 door Vincent Van Eylen

Deze week ben ik in Californië voor de tweede Keplerconferentie. Ongeveer 400 exoplaneetonderzoekers komen hier bijeen om resultaten voor te stellen, toekomstplannen te maken en te netwerken. De conferentie speelt zich af op ongeveer 40 kilometer van San Francisco, in de gebouwen van het NASA Ames research center. De bijeenkomst draait immers rond de resultaten van de NASA-satelliet Kepler, die planeten ontdekt door de helderheid van meer dan 100.000 sterren jarenlang van uur tot uur te volgen, en zo te detecteren wanneer... lees verder

 

De hemel observeren

21 augustus 2013 door Vincent Van Eylen

   ``Jij werkt in Denemarken? Is het daar dan beter om naar de sterren te kijken?'' Die vraag krijg ik regelmatig om de oren, en al zijn er heel wat redenen waarom ik graag in Aarhus werk - een heldere sterrenhemel is er in elk geval geen van.    Er zijn maar enkele plaatsen in de wereld waar de meeste grote telescopen zich bevinden, ongeacht wie deze financiert. Op het zuidelijk halfrond is Chili de bekendste locatie, in het noorden zijn... lees verder