Exoplaneten

 

Wie woont er op amper vier lichtjaar van ons zonnestelsel?

Geschreven 31 augustus 2016

Welkom, nieuwe buren! Het nieuwe huis in de straat heet Proxima b en het staat vlak naast het onze. Dat verandert het straatbeeld! Proxima b is quasi even zwaar als de aarde en zo goed als even warm. Dat eerste biedt perspectief op een vast planeetoppervlak, dat laatste betekent mogelijk vloeibaar water. Die eigenschappen vervullen twee condiciones sine quibus non zodat we ernstig mogen dromen van leven op deze planeet. Ver weg en toch vlakbij Proxima draait in elf dagen... lees verder

Kepler-452: Aarde 2.0 of toch niet helemaal?

Geschreven 23 juli 2015

NASA-wetenschapper Jon Jenkins, een erg aangename man die ik een jaar of twee geleden voor het eerst ontmoette, mocht vandaag de ontdekking van een nieuwe exoplaneet aankondigen, en wel de exoplaneet die het meest te vergelijken is met de aarde. Tot nu toe, want wie de laatste jaren het nieuws wat volgde, zal misschien opmerken dat hiervan al eerder sprake was: twee jaar geleden schreef ik over de ontdekking van Kepler-62f, een planeet niet veel groter dan de aarde in... lees verder

Een uitzonderlijk grote aarde

Geschreven 3 juni 2014

Kepler-10c op de voorgrond is meer dan 17 keer zo zwaar als de aarde, en 2,3 keer zo groot. Samen met Kepler-10b (in het rood) draait deze planeet rond een oude ster op meer dan 500 lichtjaar van de aarde. Afbeelding: David A. Aguilar.  Enkele weken geleden ontving ik een email met de vraag naar wat bijkomende info over het exoplaneetsysteem Kepler-10. Ik was immers co-auteur van een publicatie waarin data van de Keplersatelliet van deze ster-en-zijn-planeten werden geanalyseerd. Onze analyse was voornamelijk... lees verder

Een leger nieuwe exoplaneten

Geschreven 26 februari 2014

   Vandaag kondigde NASA op een persconferentie aan dat 715 exoplaneten aan de statistieken mogen worden toegevoegd. Het totaal aantal gekende exoplaneten overschreed recent de kaap van de duizend. Met de ontdekking van vandaag koersen we dus al meteen richting tweeduizend. Wat Kepler betreft ogen de cijfers zo mogelijk nog indrukwekkender: tot gisteren ontdekte de ruimtetelescoop ongeveer 250 planeten, vandaag staat de teller op 961 "bevestigde planeten".    Kepler werd in het begin van 2009 gelanceerd en heeft sindsdien vier jaar lang... lees verder

Een week vol exoplaneten

Geschreven 4 november 2013

Deze week ben ik in Californië voor de tweede Keplerconferentie. Ongeveer 400 exoplaneetonderzoekers komen hier bijeen om resultaten voor te stellen, toekomstplannen te maken en te netwerken. De conferentie speelt zich af op ongeveer 40 kilometer van San Francisco, in de gebouwen van het NASA Ames research center. De bijeenkomst draait immers rond de resultaten van de NASA-satelliet Kepler, die planeten ontdekt door de helderheid van meer dan 100.000 sterren jarenlang van uur tot uur te volgen, en zo te detecteren wanneer... lees verder

Niets wordt nog zo goed

Geschreven 16 mei 2013

Enkele weken geleden schreef ik nog dat de NASA-satelliet Kepler stilaan ook de allerkleinste planeten en tweelingaardes kan ontdekken, na meer dan vier jaar erg precieze observaties van een verzameling sterren aan de hemel. Aan de stroom van nieuwe metingen lijkt gisteren een einde te zijn gekomen, nadat een van de reactiewielen die de telescoop stabiel houdt, het heeft begeven. Het nieuws veroorzaakte gisteren een schokgolf doorheen de gemeenschap van exoplaneetonderzoekers.      De satelliet werd in maart 2009 in... lees verder

Niet te warm, niet te koud, maar net goed

Geschreven 19 april 2013

  Een internationaal onderzoeksteam heeft twee planeten ontdekt die mogelijk levensvatbaar zijn. De bevindingen werden gepubliceerd in Science en haalden deze week de Belgische en internationale pers. De ontdekkingen zijn dan ook ronduit fascinerend. Ik vermeld er meteen bij dat ik in deze niet helemaal neutraal ben, twee professoren uit mijn onderzoeksgroep in Denemarken zijn mede-auteurs van het wetenschappelijke artikel.   Artistieke voorstelling van Kepler-62f, een van de zopas ontdekte planeten in de leefbare zone. De afmetingen zijn gekend en... lees verder

‘Is er een plaats tussen de sterren, waar ik heen kan gaan?’

Geschreven 24 januari 2013

  Toen ik enkele jaren geleden fysica studeerde en nieuwe mensen leerde kennen, leverde dat steevast een mengeling van verbazing en verbijstering op. Op sterrenkunde wordt doorgaans heel wat enthousiaster en nieuwsgieriger gereageerd. Ook al is de ene al wat serieuzer dan de andere, vragen beantwoord ik steeds met veel plezier – laat het een uitnodiging zijn voor de lezer (stel je vragen in de commentaarbox onderaan). Zelf bestudeer ik exoplaneten; dat zijn planeten die niet rondom onze zon cirkelen... lees verder