Observaties

 

Wie woont er op amper vier lichtjaar van ons zonnestelsel?

Geschreven 31 augustus 2016

Welkom, nieuwe buren! Het nieuwe huis in de straat heet Proxima b en het staat vlak naast het onze. Dat verandert het straatbeeld! Proxima b is quasi even zwaar als de aarde en zo goed als even warm. Dat eerste biedt perspectief op een vast planeetoppervlak, dat laatste betekent mogelijk vloeibaar water. Die eigenschappen vervullen twee condiciones sine quibus non zodat we ernstig mogen dromen van leven op deze planeet. Ver weg en toch vlakbij Proxima draait in elf dagen... lees verder

Sterren die nooit ondergaan

Geschreven 6 november 2014

  Onlangs was ik in Tenerife om de plechtige opening van de Hertzsprung SONG telescoop bij te wonen. SONG is de afkorting voor Stellar Oscillations Network Group, een netwerk van telescopen dus. Dat moet er voor zorgen dat niet de zon nooit meer ondergaat, maar wel de sterren. De bedoeling is immers dat er verschillende telescopen op strategische plaatsen rondom de wereld worden opgesteld die dan samen als netwerk functioneren. Wanneer het dageraad op de ene locatie aanbreekt, neemt de volgende telescoop... lees verder

Een camera van één miljard

Geschreven 22 januari 2014

  (Kepler wordt K2, copyright NASA Kepler)    In de meest gelezen Scilogs.be-post van 2013 las ook u misschien over het tragische einde van de ruimtetelescoop Kepler (“Niets wordt nog zo goed”, 16 mei 2013). Ik schreef toen dat er nog druk aan een oplossing werd gewerkt, en ook in mijn post over de Keplerconferentie ("Een week vol exoplaneten", 4 november 2013) gaf ik al aan dat er nog wat in de pijplijn zat. Welnu: de opvolger luistert naar de naam van een berg. K2.... lees verder

De hemel observeren

Geschreven 21 augustus 2013

   ``Jij werkt in Denemarken? Is het daar dan beter om naar de sterren te kijken?'' Die vraag krijg ik regelmatig om de oren, en al zijn er heel wat redenen waarom ik graag in Aarhus werk - een heldere sterrenhemel is er in elk geval geen van.    Er zijn maar enkele plaatsen in de wereld waar de meeste grote telescopen zich bevinden, ongeacht wie deze financiert. Op het zuidelijk halfrond is Chili de bekendste locatie, in het noorden zijn... lees verder