Onderzoek

 

De finale: mijn eigen gefermenteerd wortelsap proeven

Geschreven 5 november 2015

Dertig dagen geleden ging deze bokaal met wortelsap de kelder in. Vandaag mag de pot voor het eerst terug open. En vooral, vandaag mag ik eindelijk proeven van mijn eerste fermentatiebrouwsel.De geur blijkt bij het openen alvast stukken beter dan wat ik rook in de bokaal die ik na drie dagen opende. Toen was de geur vooral composthoop-achtig, vandaag ruik ik de zuurheid die ook uit flessen cider of geuze opstijgt. De smaak is zout-zuur. Te zout eigenlijk volgens de... lees verder

Speuren naar probiotica in wortelsap

Geschreven 1 oktober 2015

Welke micro-organismen helpen bij het fermenteren van voedsel? En zitten daar interessante soorten tussen die bijvoorbeeld geschikt zijn als probiotica om bepaalde aandoeningen mee te behandelen? Bio-ingenieurs van de Universiteit Antwerpen zoeken het uit in het gefermenteerde wortelsap dat ikzelf en 39 andere vrijwilligers thuis hebben gebrouwen. Dit zijn ze, mijn ferme pekes. Drie liter wortelsap dat nu in mijn kelder mag gaan fermenteren. De bokalen zijn gelabeld volgens de dag waarop ik er een staal uit moet nemen: bokaal... lees verder

Bacteriën als keukenhulpjes

Geschreven 25 september 2015

Château Margaux 1977 of gefermenteerd groentesap? Klanten van het West-Vlaamse toprestaurant In de Wulf kiezen tegenwoordig resoluut voor de tweede optie als begeleiding bij het eten dat chef Kobe Desramaults hen serveert. Ook meer en meer avontuurlijke thuiskoks wagen zich aan fermentatie - eenvoudig gezegd: bacteriën, gisten en schimmels minstens een paar weken loslaten op vers voedsel in de hoop gedurfde smaken uit te lokken of de houdbaarheid van het voedsel te verlengen. Klinkt spannend, toch? Maar hoe veilig is... lees verder

7 miljard nu, 11 miljard straks

Geschreven 9 september 2015

De wereldbevolking, mijnheer, hoe zit het daar eigenlijk mee? Niet al te best, volgens een studie van het Franse onderzoeksbureau Ined en een recent geüpdatet VN-rapport. Dat rapport stelt dat we over vijftien jaar met 8,5 miljard zijn, rond 2050 tegen de tien miljard aanschuren en dat er in 2100 – klamp u vast – 11,2 miljard mensen op de aardkloot rondhossen. Hallucinante aantallen, die volgens sommigen zelfs nog aardig naar beneden afgerond zijn. Maar: wat zéggen die cijfers eigenlijk? Wat... lees verder

Van Stockholm naar Sevilla op één liter brandstof

Geschreven 29 mei 2015

Met een nerveus verlangen stap ik de pits binnen. Zo meteen kruip ik achter het stuur van een racewagen die met amper één soeplepel benzine kan worden volgetankt. Racewagen is eigenlijk een verkeerde term, want dit tuig is ontwikkeld met slechts één doel voor ogen: niet de snelste maar de zuinigste op de baan zijn. Elk jaar bekampen studententeams elkaar op dit vlak tijdens de Shell Eco Marathon. Het wedstrijddoel is om met zelf ontwikkelde voertuigen een zo groot mogelijke... lees verder

Injection!

Geschreven 7 mei 2015

‘5…4…3…2…1 pull-up!’ De airbus 310 gaat met volle kracht omhoog en we worden tegen de vloer van het vliegtuig gedrukt. Terwijl we onze spieren opspannen om het bloed in ons hoofd te houden, roept de piloot de hoek om die het vliegtuig maakt: ’30…40…injection!’ De 20 seconden gewichtloosheid gaan nu in – een gevoel dat zich moeilijk laat beschrijven, maar wie 6.000 euro te veel heeft, kan het zelf ervaren, want Novespace organiseert ook commerciële paraboolvluchten. Voor je het weet,... lees verder

Gewichtloos proefkonijn

Geschreven 5 mei 2015

Morgen is het zover. Dan gaan we aan boord van een Airbus A310 voor een paraboolvlucht. De piloot zal het vliegtuig een dertigtal keer steil omhoog sturen – onder een hoek van bijna 50 graden – en vervolgens weer steil naar beneden. Tijdens het stijgen en dalen zullen we de zwaartekracht twee keer zo sterk voelen: wie normaal 80 kg weegt, 'weegt' er dan 160. Maar op de top van elke parabool is het toestel even in vrije val, met... lees verder

Wat heeft deze foto met luchtvervuiling?

Geschreven 4 maart 2015

Het lijkt op een hemellichaam, maar dit is een foto van mijn rechteroog, vorige week gemaakt voor een studie van VITO. De gele vlek in het midden is de blinde vlek: daar komen alle adertjes samen. Voor mij hadden al zeven andere deelnemers zo'n foto laten maken. Er moeten er nog een hele hoop volgen. Door de foto's te analyseren, moet duidelijk worden of er sprake is van vaatvernauwing. En die kan het gevolg zijn van luchtvervuiling. Een vrij nieuwe... lees verder

Word wetenschapper (ook zonder diploma)

Geschreven 29 december 2014

Gisteren kreeg ik een mailtje om nog eens een PASTA-vragenlijst in te vullen. Ik ben weliswaar  een liefhebber van de Italiaanse keuken, maar daar gaat het hier niet over. Het PASTA - of Physical Activity through Sustainable Transport Approaches - project is een wetenschappelijk onderzoek naar de mobiliteit en gezondheid van inwoners van verschillende Europese steden. Voor België is dat Antwerpen. De wetenschappers van VITO zoeken honderden proefpersonen om deel te nemen. Ze kregen onmiddellijk massaal reactie. Ook ik gaf me op. Niet alleen omdat... lees verder