Fysica

 

Heter dan de zon

Geschreven 7 maart 2017

Sinds een paar jaar waart een nieuw spook door het Belgische energielandschap: het winterse stroomtekort. Zonder nieuwe investeringen in elektriciteitsproductie kan onze stroomvoorziening in gevaar komen. Het is moeilijk een alternatief te bedenken dat net als kernsplijting altijd beschikbaar is en even grote hoeveelheden energie oplevert. Kernfusie biedt mogelijk de oplossing: door lichte atoomkernen samen te voegen (en niet te splijten) komt een nog grotere energie vrij, zonder dat daarbij veel langlevend radioactief afval achterblijft. Toch is kernfusie nog niet... lees verder

1+1=1,9? Over reproduceerbaarheid in kwantummechanische computersimulaties

Geschreven 16 november 2016

Stel je voor: voor de lol tik je 1 + 1 in je rekenmachine, en het antwoord blijkt 1,9 te zijn. Erger nog, als je er een rekenmachine van een ander merk bijneemt, wordt het resultaat opeens 2,1. Kapotte rekenmachine? Waarschijnlijk. Tenzij je kwantummechanische vergelijkingen probeert op te lossen. Rekenen met waarschijnlijkheden Kwantummechanica lijkt een vreemd en exotisch beest, maar is niets anders dan een theorie die het gedrag van materie op basis van waarschijnlijkheden verklaart. Elk materiaal, gaande van... lees verder

Rechte lijnen langs kromme paden

Geschreven 16 november 2015

Sommige stereotypes hebben een hoog realiteitsgehalte. Zet een hoop fysici samen en je kan er van op aan dat er over fysica zal gesproken worden. Het was een social event en het moest dus vooral gezellig blijven. In plaats van elkaars formules na te rekenen, betraden we daarom het kromme pad van de hypothetische vraag. Stel dat je kan tijdreizen. Welke experimentele waarneming in het verleden had je dan graag bijgewoond? Na enkele IPA’s legt zelfs de meest rechtlijnige realist zich neer... lees verder

De lichtheid van ons bestaan

Geschreven 2 november 2015

Waarom is het ‘s nachts donker? Dat is de vraag waarmee ik mijn studenten in de eerste les van het academiejaar confronteer. “Omdat de zon dan weg is, natuurlijk” en ik zie de studenten naar elkaar kijken dat dit geen al te moeilijk vak zal worden. “Maar wat met al die andere zonnen in het universum? Die schijnen toch ook licht op de aarde.” Ik gooi de bal terug en doe er nog een paukeslag bovenop: “En het licht van... lees verder

Meta-

Geschreven 22 oktober 2015

Een andere manier om je onderzoek aan het groot publiek uit te leggen. “Goed idee”, dacht ik bij mezelf, maar nu zit ik hier en heb eigenlijk geen idee hoe hieraan te beginnen. Ik heb wel al vaker geschreven over mijn onderzoek en heb ook al voor een zeer diverse publiek gepresenteerd, maar een blog … dat heb ik nog nooit gedaan. Zoals ik dat wel vaker doe wanneer ik me op onbekend terrein bevind, gebruik ik de hulplijn google.... lees verder