RECENTE POSTS RSS

 

Voetsporen in de sneeuw

4 mei 2017 door johndepoorter

Ondertussen ben ik een maand terug van Australië. Genoeg tijd om alles te laten bezinken en een vervolg aan mijn Australisch avontuur te breien. Ik keerde zeker niet met lege handen terug. Mijn koffer was gevuld met kleine en grote inzichten over water, maar een grote doorbraak kon ik niet mee naar huis brengen. Voor ik vertrok hoopte ik de structuur van water te kunnen vatten. Als ik nu terugkijk naar mijn poging is het niet zo verwonderlijk dat dit... lees verder

 

Focus en verbreding

12 februari 2017 door johndepoorter

We zijn een week terug van Victoria en Tasmanië. Een maand lang vertoefden we in de indrukwekkende Australische natuur. De Australiërs zijn gelukzakken, ze worden omgeven door diepe schoonheid.   Mijn perceptie van tijd veranderde tijdens deze reis ten opzichte van mijn tijdsperceptie tijdens de maanden labowerk. Deze eerste maanden waren een gevecht tegen de tijd. Ik moest en zou in drie maanden tijd belangrijke resultaten hebben. Mijn focus lag volledig op het vinden van een overtuigend experiment. De voorbije... lees verder

 

Een keerpunt

22 december 2016 door johndepoorter

Het liefst had ik de voorbije weken met de grote trom verkondigd dat ik 'het' eindelijk gevonden had, dat ik een ontegensprekelijk bewijs had voor mijn theorie. Er waren verschillende momenten dat ik er schijnbaar bijna was. Ik vond toen bizarre meetresultaten die ik hoopte te verklaren vanuit mijn halfgeleiderideeën. Alleen ontdekte ik telkens opnieuw dat het over andere effecten ging. Eigenlijk zijn NMR toestelen zoals Eliot veel te gevoelig voor zuiver water. Ze worden vooral gebruikt om kleine concentraties aan... lees verder

 

Hoe tem je een draak?

28 november 2016 door johndepoorter

8 weken ben ik ondertussen intensief op zoek naar 'gebonden' of gestructureerd water. In mijn vorige post was ik al licht euforisch. De weg leek lopen te liggen. Ik had een wiskundig model en een eerste set metingen die aantoonden dat er aan het contactoppervlak met glas 'dikke' lagen (0.1 mm dik) gebonden water te vinden waren. Het echte werk leek te kunnen beginnen. Maar nieuwe metingen, waarbij ik zouten aan het water toevoegde toonden aan dat deze geen enkele invloed op... lees verder

 

Kung fu en de kunst van het meten

28 oktober 2016 door johndepoorter

Ondertussen zijn we een kleine maand in Sydney. We leven met zijn drieën in een camper in de tuin van Yves (zie ook de blog van Izabel en Zara) en ik ben na een weekje acclimatiseren aan de slag gegaan in de Macquarie University. Mijn onderzoeksopzet is simpel. Via metingen aantonen dat water een amorfe halfgeleider is. Yves heeft een labo uitgebouwd met de meest geavanceerde NMR*-apparatuur. NMR laat toe om de belangrijkste eigenschappen van water letterlijk zichtbaar te maken. Als... lees verder

 

Rebellie aan het wateroppervlak

29 september 2016 door johndepoorter

Wetenschap heeft meer dan ooit rebellen nodig. Rebellen zijn wetenschappers die ingaan tegen gevestigde wetenschappelijke ideeën en waarden. Ze worden daardoor als storend en vervelend ervaren. Ze trekken de zekerheden van de 'mainstream' wetenschap in twijfel en maken duidelijk dat het wetenschappelijk verhaal nooit af zal zijn hoe graag we dat ook zouden willen. Ze stellen de vervelende vragen en hebben de energie om dat te blijven doen, dikwijls tegen een heel hoge kost. Rebellen zitten er soms compleet naast maar dat geeft niet omdat... lees verder

 

Water in Australië 

8 september 2016 door johndepoorter

Binnen enkele weken is het zover. Ik vertrek met vrouw en  jongste dochter naar Sydney om daar het waterproject verder uit te werken. Meestal krijg ik bewonderende blikken als ik daarover begin. Australië bezoeken blijkt voor veel mensen een natte droom te zijn en naar de andere kant van de aarde reizen geeft aan het waterproject een aura van belangrijkheid. Men wil er ogenblikkelijk meer over weten. Hetzelfde project in Gent uitvoeren, is veel minder sexy. Zonder dat ik het... lees verder

 

Welke bril zetten we op?

22 augustus 2016 door johndepoorter

Mijn Trojaanse paard staat eenzaam te branden buiten de muren van de wetenschappelijke burcht. De editor van de 'Journal of the Electrochemical Society' kende duidelijk de klassieke teksten. De door mij ingediende paper kreeg het label 'not accepted for publication'. Het omgekeerde zou me eerlijk gezegd wel een beetje verbaasd hebben. Dit tijdschrift verdedigt een hoge standaard en een afwijking van de aanvaarde theorieën wordt heel argwanend bekeken. Neemt niet weg dat een boute afwijzing altijd wat pijn doet. Tussen... lees verder

 

Waar is ons verhaal over water?

3 augustus 2016 door johndepoorter

Water is ontegensprekelijk de indrukwekkendste en meest onderzochte stof op deze planeet. Zo goed als alle fysische eigenschappen, ook de meest exotische, zijn in zuiver water met een grote nauwkeurigheid gemeten. De experimentele resultaten waren evenwel niet bemoedigend. Water gedraagt zich dikwijls anders dan de meeste stoffen. Martin Chaplin verzamelde een lijst van 72 afwijkingen of anomalieën en er zijn er zeker meer. De best bekende anomalie is het feit dat de dichtheid van ijs kleiner is dan de dichtheid van... lees verder

 

Paard van Troje

22 juli 2016 door johndepoorter

Daar zat ik dan met een nieuw wetenschappelijk idee. Ik ben al meer dan 20 jaar weg uit het fundamenteel onderzoek, dus er was geen eigen onderzoeksgroep die ik er kon voor enthousiast maken. Er zat dus maar één ding op. Mijn bescheidenheid overwinnen en iets doen waar geen enkele academische cursus me op had voorbereid: zieltjes winnen voor een nieuw idee. Mijn onmiddellijke omgeving (familie, vrienden) overtuigen was geen probleem. Iedereen zag direct in dat ik overliep van zelfvertrouwen. Zodra het eerste ongeloof verdwenen... lees verder