RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Geen eiland

Dit jaar staat in het teken van de vijfhonderdste verjaardag van het boek van Utopia, daarom leek het me leuk om een column te schrijven over wetenschappelijk utopisme. Daarin kan Bacon's utopie natuurlijk niet ontbreken. (Vanaf nu schrijf ik trouwens elke maand een column voor Eos!) Deze column is in licht gewijzogde vorm verschenen in het meinummer van Eos. In 1516 verscheen Utopia, het boek van Thomas More over het socio-politieke en religieuze leven op een fictief eiland. De ondertitel ... lees verder

 

10 vergelijkingen die het gezicht van de wereld veranderd hebben

In 1971 verscheen er in Nicaragua een reeks van 10 postzegels, met bovenstaande onderwerp. Hier zijn ze, gerangschikt in chronologische volgorde: Is de (trouwe) lezer van deze blog het hiermee eens? Zijn er vergelijkingen bij die in de top 10 vervangen moeten worden door andere? Zijn er in de tussentijd nieuwe vergelijkingen gevonden die in deze lijst ontbreken? Graag commentaar!                                         ... lees verder

 

Door de kou bevangen. Waar is de Terror?

De Terror is de naam van een van de twee schepen waarin Sir John Franklin op 19 mei 1845 uit de haven van Greenhithe vertrok. Hij en zijn bemanning van 128 mannen kwamen nooit terug. Greenhithe is een tegenwoordig een wat slaperig stadje aan de monding van de Thames. In het midden van de negentiende eeuw was het in het Victoriaanse Engeland, even een geliefkoosde badplaats met zelfs, een nu al lang verdwenen, eigen pier. Toen was het ook, gezien ... lees verder

 

Planten op reis langs bergwegen

- dit artikel verscheen hier origineel in het Engels - Wegen helpen ons om van punt A naar punt B te reizen. Daarvoor zijn ze bijzonder nuttig, en dat is dan ook de reden dat de mens zoveel tijd en energie heeft geïnvesteerd om een wegennetwerk aan te leggen dat zich uitstrekt over de hele wereld, met uitlopers tot in de verste woestijn en op de hoogste berg. Maar het zijn niet enkel wij mensen die zo van wegen houden. Een hele reeks soorten ... lees verder

 

In naam van 11

In New York gebeurden de aanslagen op 11 september, in Madrid op 11 maart, in Parijs op vrijdag de dertiende van de 11de maand, terwijl Brussel voor altijd met 2×11 maart zal worden geassocieerd. Zijn deze data ‘halal’? Note an English version is available here. Sven Speybrouck opende in december 2010 een VUB Science Bar debat, waarin mijn artikel “Is wiskunde halal?” ter sprake zou komen, met de vraag: “Mijnheer, u bent geen moslim, is het niet?”. Moest ik mij hiervoor ... lees verder

 

Dodelijke selfies: een kwestie van aandachtsblindheid?

Natacha Deroost, VUB onderzoekster als hoofddocent verbonden aan de vakgroep Experimentele en Toegepaste Psychologie, vertelt via wtnschp.be over aandachtsblindheid en de soms dodelijke selfies die daarop volgen. Regelmatig duiken ze op in de media, de dodelijke selfies: een recent ontstaan fenomeen waarbij mensen omkomen tijdens het nemen van een foto van zichzelf met hun smartphone of tablet. Twee jonge Russen die het leven laten tijdens het nemen van een foto met een geactiveerde handgranaat, een Roemeense tiener die tijdens het nemen van een selfie bovenop een trein geëlektrocuteerd wordt door de hoogspanningskabels. Wat bezielt iemand om zulke selfies te ... lees verder

 

Van blad tot strooisel

Klimaat is meer bepalend voor de snelheid waarmee plantenmateriaal in de bodem afbreekt dan welke eigenschap van het strooisel (plantensoort, locatie van oorsprong...) dan ook. Dat is de belangrijkste conclusie van een recente paper in Biogeosciences. Begrijpen wat er met plantenmateriaal gebeurd eens de blaadjes van de bomen zijn gevallen is van wezenlijk belang in het onderzoek naar klimaatverandering. De afbraak van organisch materiaal is namelijk een fundamenteel onderdeel van de nutriëntencycli van elementen zoals koolstof en stikstof (zijnde de tocht van deze elementen doorheen het ecosysteem, en de uitwisseling tussen ... lees verder

 

Zo zet je scholen in voor de wetenschap

Ruim een maand loop ik nu stage bij het citizen science platform Iedereen Wetenschapper en in die tijd ben ik in contact gekomen met wetenschapsprojecten uiteenlopend van het digitaliseren van historische boeken tot het zoeken van slakken in je eigen achtertuin. Terwijl ik op zoek was naar meer projecten, stuitte ik op een middag op GLOBE, NASA’s onderzoeksproject voor scholen. Hoewel dit geen citizen science is – de uitkomsten van de onderzoekjes dragen in eerste instantie niet bij aan breder ... lees verder

 

Windmolenillusie

Kijk eens naar de animatie en vraag je af of je iets vreemds ziet. Lees dan de column met de oplossing erronder. Deze column is verschenen in het aprilnummer van Eos. We reden ’s avonds naar huis via de autosnelweg, ruim na zonsondergang. Het was op de E314 bij het windmolenpark ter hoogte van Diest. De silhouetten van de windmolens tekenden zich duidelijk af tegen de verlichte wolken erachter. De wieken draaiden allemaal met dezelfde snelheid, maar vreemd genoeg draaide ... lees verder

 

 Het oog als spiegel van ons lichaam

In een vorige blogpost deed Isabel Beets haar onderzoek dat haar de PDL-prijs voor beste doctoraatsthesis opleverde uit de doeken. Hieronder licht co-laureaat Lies De Groef, nu Dr De Groef voor de vrienden (en overigens geen familie), haar doctoraatswerk toe.   De ogen als spiegels van onze ziel Meer dan 2000 jaar geleden was Cicero (106-43 v.C.) de eerste om de ogen als de spiegels van onze ziel te beschrijven (“ut imago est animi voltus sic indices oculi”). Al had ... lees verder

 

Ook u kunt u zeker vergissen, uw zwakke brein kan altyd verkeerd beslissen

of ook: "Als 'k ooit, o vader Archimeed', uw schoon getal nog mocht vergeten" betokkelt rijmend prulpoëet zyn al wat gesleten lier. Schynt z'n rympje zwak, wil aub bedenken dat hy circels oppervlak moest in versmaat schenken. Inderdaad, u heeft het ondertussen door. Lees deze blog bij voorkeur op maandag 14 maart. Wist je al dat ... ... het vandaag $\pi\,$-dag is? Waarom? Omdat in de Amerikaanse schrijfwijze de datum 14 maart genoteerd wordt als 3/14 en 3,14 is een benadering voor ... lees verder

 

Het onzekerheidsprincipe binnen en buiten de kwantummechanica

Vandaag was acteur Aron Wade te gast bij "De bende van Annemie", een programma op Radio 1. De studiogast mag aan het einde een vraag stellen en dan bellen ze iemand op. Aron Wade is gefascineerd door wetenschap, van planeten tot de microkosmos. Deze "kennisjunky" wilde graag meer weten over het onzekerheidsprincipe van Heisenberg en de redactie belde naar mij met deze fijne vraag. Ik plaatste het fragment op YouTube, zodat je het hier kan herbeluisteren. (De hele uitzending is ... lees verder

 

Protecting Nemo: genetisch onderzoek helpt bij bescherming van koraalriffen 


Wat zijn koraalriffen precies en waarom is het nodig ze te beschermen? VUB onderzoekster en biologe Rosa van der Ven vertelt.  Misschien heb je het gezien in het nieuws: in 2014 richtte President Obama opnieuw grote zeereservaten op in de Stille Oceaan met als doel tropische koraalriffen te beschermen. Aan de VUB, in het Marine Biology lab, wordt onderzoek gedaan naar genetische diversiteit en verspreiding van koraalriffen, onderzoek dat gebruikt kan worden om nieuwe zeereservaten aan te wijzen. Maar wat ... lees verder

 

Zero Labour Factories: toekomst voor Vlaanderen?

De baas achterover geleund in zijn zetel, de fabriek alleen bemand door robots die gedwee de bevelen opvolgen zonder moe te worden of loonopslag te vragen: de zero labour factory waarvan men in China de eerste tracht te bouwen. Toch vrezen we dat dit visioen van iMinds-ceo Danny Goderis (De Standaard 20 februari) niet de trend in de Vlaamse maakindustrie is. Bovendien moeten we ons bezinnen over de maatschappelijke impact daarvan op de nodige kennis en vaardigheden van de toekomstige ... lees verder

 

Een nieuw priemrecord: zonde van de tijd?

Een kortere versie van deze blog verscheen eerder in Eos Magazine Editie 3 (2016).   Op hun website mersenne.org kondigde het vrijwilligersproject GIMPS op 7 januari 2016 de vondst aan van een nieuw recordpriemgetal, een getal met meer dan 22 miljoen cijfers: Het is het grootste priemgetal dat op dit moment gekend is. Ter herinnering, priemgetallen (2, 3, 5, 7, 11, 13, 17,…) kunnen niet geschreven worden als het product van andere getallen, ze zijn per definitie enkel deelbaar door ... lees verder