RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Akoestisch onderzoek in Griekse theaters

Studenten Building Physics & Services van de Technische Universiteit Eindhoven bereiden een unieke meetexpeditie voor naar verschillende Oud-Griekse theaters. Op 22 maart vertrekken we naar Griekenland om er de akoestische geheimen van deze theaters te achterhalen. De basis van de moderne theaters die we kennen, is terug te leiden naar de eerste theaters die de Oude Grieken bouwden vanaf ongeveer 500 voor Christus. Hoewel deze theaters veelal worden geroemd om hun uitstekende akoestische eigenschappen, is hiervoor slechts een geringe wetenschappelijke ... lees verder

 

Trippen als therapie?

In de jaren 60 werd er aan Harvard naarstig onderzoek gedaan naar de werkzaamheid van LSD. Grote geesten als Timothy Leary waren enthousiast over de werkzaamheid van de middelen. Dit enthousiasme ging echter al snel tegen hen werken. Toen na verloop van tijd hele faculteiten leegstroomden omdat de studenten al LSD slikkend en de vrije liefde bedrijvend hun weegs gingen, werd het de overheid wat te heet onder de voeten. Psychedelische drugs kregen dezelfde status als heroïne en cocaïne en ... lees verder

 

Rising Star: een blind date met fossielen

In 2014 werd de Rising Star Expedition georganiseerd, met ondersteuning van Witwatersrand University en de National Geographic Society. Het werd een nooit gezien staaltje grensoverschrijdende samenwerking. Fossielenjagers en antropologen uit alle windstreken konden kandideren om deel te nemen aan deze unieke expeditie. Uiteindelijk werd een team samengesteld van niet minder dan 60 experten. Doel? Katalogeren, identificeren en interpreteren van hominine fossiele resten in een grottencomplex in Krugersdorp, Zuid-Afrika dat ontdekt werd in oktober 2013. Tijdens een eerste expeditie in november ... lees verder

 

Bestaat robot Baymax echt?

Wanneer robots in de films komen, veroveren ze liefst de wereld en zijn ze bloeddorstig. Wanneer ik zie hoe fragiel onze robots nog maar zijn, dan kan ik je beloven dat dit absoluut nog niet voor morgen is en intelligent zijn robots nog lang niet. Daarom is het altijd aangenaam om als robot ingenieur een nieuwe film-release te zien waar robots juist wel een positieve bijdrage aan mens en maatschappij hebben! Walt Disney presenteerde ons in 2008  al de schattige ... lees verder

 

Prehistorisch vet van algenfamilie vertelt klimaatverhaal

Mag ik jullie voorstellen aan UK37. Heeft niks met het Verenigd Koninkrijk te maken, maar met het reconstrueren van vroeger klimaat. Zomertemperatuur, om precies te zijn1. UK37 drukt de mate van `verzadiging` van organische moleculen met 37 koolstof (C37) atomen uit in een ratio. Deze moleculen behoren tot de vetachtige alkenonen, in dit geval geproduceerd door een specifieke familie van algen, de haptophyten. Wat betreft de relatie tussen klimaat en deze vette algen zou je simpel kunnen stellen dat ze ... lees verder

 

Stinking Corpse Lily (Rafflesia arnoldii)

Stinking Corpse Lily en Devil’s Siri Box klinken als de namen van twee death metal-bands. In werkelijkheid gaat het hier om twee bijnamen voor dezelfde indrukwekkende Indische bloem. Toch zijn deze macabere bijnamen goed gekozen. Als deze bloem bloeit, verspreidt hij namelijk de geur van rottend vlees. Maar dat is niet zijn enige opvallende eigenschap. De plant is namelijk niet bepaald een muurbloempje. In het Maleis heet de bloem padma raksasa, wat gigantische lotus betekent. En daar is niets van ... lees verder

 

Groningse olifant in de kamer

Wat nu? Hoe moet het nu verder in Groningen om het aardbevingsrisico zoveel mogelijk te reduceren? Dit begint zo langzamerhand de 'million dollar question' te worden! Moet de gaskraan een beetje worden dichtgedraaid? Of moet de gaskraan nu helemaal dicht? En wat met het versterkingsprogramma? Hoe sterk moeten de huizen, scholen, monumenten, ... versterkt worden? En hoeveel gebouwen moeten versterkt worden? En hoe snel? En ga zo maar door ... En op al deze vragen lijken er wel zoveel antwoorden te ... lees verder

 

De zee is geen oppervlak

Met ons, kwamen de enige, echte Sinterklaas en een groot aantal, jolige zwarte pieten, Leiden op stelten zetten. Ondanks de bezwaren van enkele, vooral anders ‘gekleurde’ Nederlanders, was de opkomst enorm. Het regende pepernoten en het was er weer eens ouderwets gezellig. Leiden blijft een fijne en verrassende stad. Nu ken ik Leiden goed. Ik heb er geologie en paleontologie gestudeerd. De Breestraat is de plek waar je ook nu nog boekenwinkels kunt vinden. Daar gaan we graag heen. Maar ... lees verder

 

Puzzels en wiskundigen

Recent heb ik met veel plezier een voorstelling van de film The Imitation Game bijgewoond. Over Alan Turing, die het kraken van de code van de Enigmamachines als één grote puzzel bekeek. Ik ben zelf ook altijd erg geïnteresseerd geweest in puzzels, en dan vooral dat soort puzzels waar je de volgende 2 vragen bij hebt: (1) ontbreekt er niet een gegeven in de opgave? en (2) hoe begin je nu aan zoiets? Hier is een voorbeeld dat ik al ... lees verder

 

Wet van de waterkans

In het februari-nummer van Eos staat onderstaande column over kleine kansen. Een langere versie van deze tekst vind je hier. Enige tijd geleden gaf ik een radio-interview over dit onderwerp voor Hoe?Zo! De uitzending is hier te herbeluisteren. En ik schreef een gedichtje dat hierbij past. In Vlaanderen beschikken we over een mooi woord voor een uiterst kleine kans: waterkans. Kansloos wil zeggen dat de kans helemaal onbestaande is. Volgens het principe van Cournot zijn waterkansjes in de praktijk kansloos: ... lees verder

 

Van Socrates tot Sherlock Holmes: basisvormen van logisch redeneren

Op 12 mei zijn wij van plan om tijdens onze Science Bar “So you think you can think?” jouw logica in de war te brengen. Professor Jean Paul Van Bendegem, wiskundige en filosoof aan de VUB, bereidt jullie daar al even op voor! Als je het woord “logica” uitspreekt dan denken de meesten aan een redenering van de vorm: (1) Alle mensen zijn sterfelijk, (2) Socrates is een mens, Dus (3) Socrates is sterfelijk. Dat is niet verkeerd, verre van, ... lees verder

 

With a little help from my ant-friends (Vachellia cornigera)

Als het gaat om gedragsbiologie, hebben de media alleen oog voor samenwerking in het dierenrijk. Van politieke verbanden tussen apenfamilies tot wonderbaarlijke symbioses tussen tandborstelvisjes en grote roofvissen.[1] Wat je als kijker vrijwel nooit te zien krijgt, is de opmerkelijke samenwerking tussen planten en dieren. Deze week in Plantaardigheden: het opmerkelijke partnerschap tussen de acacia-mier (Pseudomyrmex ferruginea) en de stierenhoorn-acacia (Vachellia cornigera). In de tropische regenwouden van Zuid- en Midden-Amerika vind je de stierenhoorn-acacia. Een bizarre plant om te zien, ... lees verder

 

Database zoekt avonturiers

Klimaatverandering is een globaal probleem en de effecten ervan zullen op elke centimeter van deze aardbol gevoeld worden, het is zeker niet zo dat er over die kwestie nog discussie is in de wetenschappelijke community. Oké, de veranderingen zullen niet overal even hard te voelen zijn, en in geen geval overal op dezelfde manier, maar er zullen niet veel plekken zijn die aan het feestje zullen ontsnappen. En toch, elke keer opnieuw, laten we ons vangen. We weten het wel, dat onze eigen ... lees verder

 

Van evenwijdigheid tot lemniscaat

Dit jaar gaat de Herman de Coninckpublieksprijs voor de beste poëzie van het afgelopen jaar naar Maud Vanhauwaert met 'Wij zijn evenwijdig'. Het is ook reden voor blijdschap bij de wiskundigen, want er komen enkele leuke verwijzingen in voor naar de mathematica: Er komt een vrouw naar mij toe. Ze zegt 'wij zijn evenwijdig, raken elkaar in het oneindige, laten we rennen'. Zullen we wachten? Zullen we wachten tot de kinderen groot zijn en de aardbeien rood, ze zijn te ... lees verder

 

Bezoek aan de hel van Bardanbunga

De enorme hitte van de kolkende lavarivier slaat direct door drie lagen winterkleding heen als de helikopter met de deur open de eruptie nadert. Ik zoom in op de exploderende gasbellen die grote stukken gesmolten gesteente meters boven het oppervlak uit laten bruisen. Waar de lava bovengronds komt, doet de stroom denken aan de voet van een enorme waterval. Als we hoogte winnen, zie ik de kolkende lavastroom in noordelijke richting overgaan in een immense delta die weer verandert in ... lees verder