RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Kikkerbil

  Een aantal Franse koks, onder wie sterrenchef Alain Ducasse, wil ortolaan weer op de menukaart zetten. De consumptie van dit bedreigde zangvogeltje is sinds 1999 in Frankrijk verboden. Ortolaan wordt op een bijzondere manier klaargemaakt en opgegeten. De in het wild gevangen vogels worden eerst in een donkere kooi vetgemest – de ortolaan eet enkel ‘s nachts. Als ze vet genoeg zijn, worden ze levend verdronken in Armagnac en vervolgens in een hete oven geroosterd. Ortolaan wordt in één ... lees verder

 

De wiskunde achter nieuwjaarskussen

Volgens de blog van Ann Beckers nemen in Nederlandse bedrijven 13% van de werknemers verlof in de eerste week van januari om te ontsnappen aan de Nieuwjaarskussen van hun collega’s. Belgen hebben dan misschien een kleinere hekel aan collegiaal gesmak, maar ongetwijfeld is de werkvloer in de maand januari ook voor vele landgenoten een hindernissenparcours waar kwalijk ruikende muilen moeten ontweken worden, evenals gretige, grijpgrage armen, meestal omgeven door een toxische parfumwolk. Nochtans kan je overal lezen dat tijdens het ... lees verder

 

Jagen op oneindig

Recept voor een kunstwerk: Neem een zeer smalle strook papier en schrijf op de voorkant in één regel een lange wiskundige formule met limieten, sommen en integralen erin. Als je aan het einde van de strook gekomen bent, draai dan de strook om, zodanig dat de tekst op de achterkant nu ondersteboven staat, en ga verder met schrijven tot aan het einde van die regel. Plak de smalle uiteinden van de strook papier zodanig aan elkaar dat de bovenkant van ... lees verder

 

Met welke hersengebieden spreken we?

De hersenen zijn het meest complexe orgaan van het menselijk lichaam. Dankzij onze hersenen kunnen we dan ook denken, voelen, spreken … Maar welke hersengebieden nu precies van belang zijn voor het begrijpen en produceren van taal is een moeilijke vraag, die vele onderzoekers al jaren bezighoudt. VUB-onderzoekster Elke De Witte leidt ons rond in de wereld van de neurolinguïstiek. Hoe het allemaal begon: Tan Tan Lang geleden ontdekte de Franse arts Paul Pierre Broca (1824-1880) het zogenaamde ‘spraakcentrum’ in ... lees verder

 

It’s Ours!

Op woensdag 12 november kwam dan eindelijk het hoogtepunt van de Rosetta-missie van de European Space Agency, ESA. Maandenlang heb ik die missie gevolgd en in vele lezingen heb ik er naar verwezen. Het was een spannende dag, zenuwslopend voor ‘mission controle’ in het vluchtleidingscentrum in het Duitse Darmstad. Via een live link was het mogelijk de landing, op 500 miljoen kilometer van de aarde, rechtstreeks te volgen. Vanaf half vijf zat ik aan mij PC gekluisterd en leefde mee ... lees verder

 

Tweetaligheid verbetert werkgeheugen immigrantenkinderen

Elma Blom van de Universiteit Utrecht doet onderzoek naar tweetaligheid bij Turks-Nederlandse immigrantenkinderen en ontdekte dat tweetaligheid bepaalde negatieve effecten van een lage sociaal-economische status tegen kan gaan. Aan het onderzoek deden een groep eentalige kinderen met hoogopgeleide ouders mee en een groep tweetalige kinderen met laagopgeleide ouders. Kinderen met laagopgeleide ouders groeien over het algemeen op in een minder stimulerende omgeving dan kinderen met hoogopgeleide ouders. Ze worden gemiddeld genomen minder voorgelezen, sporten minder en kijken meer tv. Kinderen ... lees verder

 

Determinisme en indeterminisme in de fysica

Als secretaris van de Nederlandse Vereniging voor WetenschapsFilosofie (NVWF) organiseer ik een symposium over “determinisme en indeterminisme in de fysica” op woensdag 26 november 2014 in Groningen (13u – 17u30). De sprekers zijn Dennis Dieks, Marij van Strien, Ronnie Hermens en Gerard ’t Hooft. Op de website van de vereniging staat een pdf met het hele programma. Bijwonen is gratis, maar graag aanmelden via: secretaris [at] nvwf.nl. Misschien tot dan? Voor de volledigheid staat het volledige programma ook hieronder (na ... lees verder

 

Vlaamse Vikingszonen: Feit of fictie?

In de periode kort voor en na de officiële opening van de tentoonstelling ‘Vikingen!’ in het Gallo-Romeins Museum van Tongeren op 18 oktober  kregen we in het forensisch laboratorium aan de KU Leuven vele e-mails en telefoontjes. Als Vikingen in de belangstelling komen te staan, horen we steeds dezelfde vraag: zou het via DNA-onderzoek mogelijk zijn aan te tonen dat bij hun voorouders een Viking voorkwam? Vikingen of Noormannen hebben voor velen immers iets fascinerends, het is een volk waarvan ... lees verder

 

Ebola virus update: over transmissie en therapie

Sinds Eva een paar weken geleden al op Sciencepalooza over de huidige uitbraak van het Ebola virus in West-Afrika schreef zijn de problemen alleen maar groter geworden. Het aantal besmettingen en doden neemt alleen maar toe en de getroffen maatregelen lijken geen effect te hebben. We pakken mooie borrelpraat bij de kladden (kan het virus ‘airborne’ gaan?), stippen even de behandelingen aan en komen dan weer uit bij dezelfde conclusie als Eva. It’s Airborne! Outbreak, Contagion. Hollywood heeft redelijk succesvol dramatische beelden in ... lees verder

 

Het onverwachte nut van onvoorstelbaar grote getallen

Grote getallen, echt megagrote getallen, hebben we zelden of nooit nodig in het dagelijkse leven. Zelfs in de wiskunde is het heel uitzonderlijk dat een heel groot getal nuttig is. De meesten onder ons zijn dan ook vergeten welke namen je moet gebruiken eens je voorbij het miljard komt, maar niemand ligt hier wakker van. Terecht, zo ver moeten we toch nooit tellen in dit leven. Toch kunnen we niet nalaten om de klassieke getalbenaming even op te frissen, al ... lees verder

 

Een nieuw Matteüs effect.

Gelukkig gaan er nog regelmatig mensen dood, zo maakt een mens nog eens een kerkdienst mee. En zo ontdekte ik dat men blijkbaar besloten heeft dat het een goed idee is dat gelovigen tijdens de dienst hun buren de hand drukken, iets wat ik eerder alleen op een vrijmetselaarsbegrafenis meemaakte. Maar sommige dingen veranderen niet: er worden nog altijd Bijbelteksten voorgelezen. De Bijbeltekst kwam in mijn geval uit het evangelie van Matteüs: de parabel van de talenten:  [14] Het is als ... lees verder

 

Welke ziekte is volgend jaar aan de beurt voor een ludieke campagne?

Tien jaar geleden begon ik aan een promotieonderzoek naar ALS. Toen moest ik iedereen uitleggen wat ALS was. Door campagnes als de Amsterdam Swim Challenge met koningin Maxima en de IceBucketChallenge is daar wel verandering in gekomen. Maar leveren die campagnes eigenlijk ook wat op voor ALS-patiënten? Voorlopig helaas nog weinig. Het zal niemand ontgaan zijn dat de IceBucketChallenge afgelopen zomer een trending topic op alle sociale media was, en daardoor ook werd opgepikt door serieuze media. Eerst beroemdheden, daarna ... lees verder

 

Vliegen duurt langer door internet

Vliegen, de snelste manier van vervoer, gaat steeds langzamer. Frequente luchtreizigers in de Verenigde Staten hadden misschien al in de gaten dat er langzamerhand stiekem een paar minuten bij de vluchttijden zijn opgeteld. En dat is volgens onderzoekers mede het gevolg van ons koopgedrag op internet. Let u eigenlijk wel eens op hoe lang uw vlucht duurt? En kan dat u eigenlijk wel iets schelen? Vroeger, toen we nog naar het reisbureau gingen om een vlucht te boeken, kwamen we ... lees verder

 

Deadlines moet je plannen

Men zegt wel dat succes meer afhangt van ‘getting things done’ dan van intelligentie of geluk. Maar hoe krijg je die things done? Onderzoek dat deze maand verscheen in het Journal of Consumer Research laat zien hoe je jezelf – of anderen – ertoe kunt aanzetten om eerder te beginnen met een taak. De onderzoekers ontdekten dat wanneer we ergens mee beginnen blijkt afhankelijk van hoe we de deadline in gedachten hebben gerubriceerd- als veraf of dichtbij. Daarbij bleek doorslaggevend ... lees verder

 

Theologisch lezen

Het was niet omdat ik graag goed voorbereid aan Limburgse spektakelprocessen begin dat ik een boek kocht over Thomas van Aquino. Voor zover ik weet, heeft de middeleeuwse filosoof niets te maken met de sympathieke Belgisch-Italiaanse familie uit Maasmechelen  Als dominicaan kan hij zelfs niet een verre voorvader zijn. Alles voor de wetenschap of toch alles voor Joyce. Aquino (of Aquinas, zoals hij in het Engels heet) was een belangrijk filosoof volgens de Ierse schrijver en omdat ik al lang iets ... lees verder