RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Boven de poolcirkel – het mag ook wel eens vlot gaan

  Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht begin juli tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verschijnt in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. De andere kant van de berg: een stuk steiler, maar waarschijnlijk onze betere optie. Onze rematch vroeg serieus wat inzet van onze kuitspieren, want we moesten recht langs de waterval omhoog. Die ... lees verder

 

American dream van een 17-jarige

Op school volgde ik een richting die focuste op wiskunde en wetenschappen. Mijn passie voor luchtvaarttechniek ontstond toen ik acht jaar oud was. Iedereen van de klas moest een presentatie geven over een zelfgekozen onderwerp … meteen koos ik straaljagers. Ik had een vijftal papieren modellen van straaljagers gemaakt, een presentatie voorbereid en in simpele termen uitgelegd hoe een straalmotor werkt. Sindsdien weet ik dat luchtvaarttechniek mijn passie is en dat ik de volgende generatie lucht- of ruimtevaart wil ontwerpen. ... lees verder

 

Als schelpen vertellen

In de afgelopen weken liepen er weer tienduizenden mensen over onze stranden. Uitkijkend voor die vervelende kwallen, vermorzelden ze vaak, zonder er ze er ook maar een seconde aandacht aan te schenken, schelpen onder hun voeten. Het kraakt en knarst dan op het strand. Vooral aan de vloedlijn. Kinderen verzamelen vaak de aangespoelde schelpen. Je kunt er nog steeds heel veel vinden: oesters, mosselen, zaagjes, kokkels, nonnetjes, schaalhoorntjes die er uit zien als kleine puntmutsjes, strandgapers en soms een stevige ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – een rematch, graag!

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht begin juli tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verschijnt in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Nog maar net terug van Noorwegen of we planden alweer een nieuw avontuur. En het zou opnieuw niet de meest eenvoudige strijd worden. Er moest een nieuwe berg overwonnen worden, maar daarvoor leidde onze tocht door een ... lees verder

 

Waarom mensen slappelingen zijn

Mensen zijn slap. Oké, de meeste mensen zijn slap. In vergelijking met onze meest nauwe verwanten – chimpansees en bonobo’s – zijn we echte pussies. Chimpansees zijn een pak kleiner  (mannetjes wegen ongeveer 55kg), maar ik zou er toch niet graag mot van krijgen. Hoeveel sterker ze precies zijn, staat ter discussie, maar de consensus is dat ze minstens twee keer zo sterk zijn als de gemiddelde mens. De lichaamsbouw van een chimpansee liegt er niet om. Een haarloze chimp ziet ... lees verder

 

Stupid laws

Als het op wetten aankomt, is de realiteit vaak minder geloofwaardig dan fictie. Eens in de zoveel tijd komt er op mijn Facebook een linkje langs naar een opsomming van de meest gekke wetten ter wereld. Dat een man in Arkansas zijn vrouw bijvoorbeeld slechts één keer in de maand mag slaan, en dan alleen met een stok met een diameter van minder dan 7,5 cm. Of dat het in Alaska verboden is om de baby van je buren op te ... lees verder

 

Buitenaards leven? De kans is klein

Buitenaards leven stond recent weer eens volop in de schijnwerper. Opmerkelijk hierbij is de schijnbare consensus dat de kans op het bestaan van buitenaards leven als zeer groot beschouwd wordt ... "grenzend aan zekerheid". Het lijkt er op dat het geen kwestie meer is van of, maar enkel nog van wanneer we buitenaards leven ontdekken. Maar is dat zo? Hoe zeker zijn we hiervan? Zijn we dan niet alleen in het heelal? Het antwoord op deze vragen hangt grotendeels af ... lees verder

 

Taks op frisdrank: ja, misschien, nee

De onderliggende gedachte is als volgt: er zijn te veel zwaarlijvige mensen - in ons land 1 op 8 (in de VS 1 op 3) - en gesuikerde dranken zijn een dikmaker. Een blikje frisdrank (33cc) is goed voor acht-en-een-half klontjes tafelsuiker en 143kcal. Dat loopt aardig op. Zal een taks op frisdrank het aantal zwaarlijvige mensen doen dalen? Dat weet niemand want er zijn geen goede studies over dit onderwerp. Dat we van frisdrank dik kunnen worden, weten we ... lees verder

 

Scheepjes op het droge

Drones worden tegenwoordig voor van alles en nog wat gebruikt, en voor allerlei wetenschappelijke vakgebieden. Zo ook met archeologie. En soms levert dat prachtige beelden op. Vorige week bracht ik een bezoek aan, geloof het of niet, een scheepsopgraving op het vasteland. Dat kan in de Nederlandse provincie Flevoland, die aan het begin van de 20ste eeuw immers nog volledig uit water bestond: de Zuiderzee. Ik vind het fascinerend. Flevoland is nog een maar een paar tientallen jaren oud en ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – Noorwegen

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post is deel van een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Het Zweedse veldwerk van de voorbije dagen werd onderbroken voor een camping trip naar Noorwegen. De Noorse fjorden zijn op maar een paar uur rijden van Abisko, en het is daar dat we sinds 2012 ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – oud en nieuw

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verscheen een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Na de succesvolle bestorming van de berg op dag één, maakte het team zich nu klaar voor het echte werk. De volgende berg - Nuolja, de top die uitkijkt over Abisko's prachtige nationale park - ... lees verder

 

The drongo who cried wolf

Dieren die in groep leven en op het menu staan van roofdieren hebben alarmkreten ontwikkeld om de groep te waarschuwen voor nakend gevaar. Deze kreten kunnen van levensbelang zijn en op een noodkreet van een groepsgenoot is er maar een antwoord mogelijk: alles laten vallen en run for cover! Er zijn echter sluwerikken die een alarmkreet weten te gebruiken om voedsel te bemachtigen. Voor bruine kapucijnapen is het niet gemakkelijk om een lage sociale rang te hebben: de hogere officieren geven ... lees verder

 

Zegepalm (Raphia regalis)

In 1954 creëren Daryl Chapin, Calvin Fuller en Gerald Pearson het eerste zonnepaneel dat voldoende zonne-energie kan omzetten in elektriciteit om alledaagse elektrische apparatuur aan te drijven. Hun zogenaamde Bell Solar Battery was ongeveer een vierkante meter groot en bestond uit 48 silicone zonnecellen. Deze cellen konden zes procent van het opgevangen zonlicht omzetten in bruikbare energie. Zonnepanelen zijn in de laatste decennia aanzienlijk verbeterd. Tegenwoordig is een standaard zonnepaneel als snel zo´n anderhalve vierkante meter groot en kan deze ... lees verder

 

Waar adem je het meeste fijn stof in?

Hoeveel fijn stof krijg je in je longen tijdens het fietsen, wandelen en autorijden in Antwerpen en omgeving? De resultaten van twee weken rondhossen met meetapparatuur. Voor een wetenschappelijke studie van VITO liep ik twee weken lang rond met, onder meer, een hartslagmeter, gps en een fijnstofmeter. De finale resultaten van die studie – die uiteraard heel wat meer proefpersonen telt – zullen nog even op zich laten wachten. Zodra er algemene resultaten te melden zijn, lees je dat in ... lees verder

 

Boven de poolcirkel

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post is de eerste in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Dat is al het vierde jaar op rij dat 'mijn' planten me tot boven de poolcirkel lokken, dacht ik toen de steward in het Zweeds de 'landning' aankondigde en het bekende ... lees verder