RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Leonardo in ijs

Studenten van de universiteiten van Eindhoven, Gent en Leuven bouwen uitdagende architectuur in ijs, onder leiding van ijswerfleider Arno Pronk. Een burg van Leonardo da Vinci, een paviljoen van Candela, fakirtouwen en lampionnen worden in ijs… gespoten. Als je ‘Leonardo and ice’ google-t, staat de recente film ‘The Revenant’ van Leonardo di Caprio wellicht bovenaan, maar hier gaat het ons om de onwaarschijnlijke combinatie van ijs met Leonardo da Vinci (1452 - 1519). De Italiaanse schilder waagde zich immers ook aan enkele ... lees verder

 

Technologie en welvaart gaan hand in hand

      Professor Bram Vanderborght laat via wtnschp.be zijn licht schijnen over de donkere robotische toekomst die enkele economische instellingen voorspellen.      Volgens een studie van Oxford zouden 48% van huidige jobs te vervangen zijn door robots en computers in de komende decennia, een vloek. Ook het World Economic Forum (WEF) dat net heeft plaatsgevonden in Davos waarschuwt dat miljoenen banen verloren zullen gaan door industry 4.0. Dit WEF rapport is gebaseerd op de methode van de Oxford studie, ... lees verder

 

Antitumor immuuntherapie: kanker die zichzelf leert genezen

Via wtnschp.be legt VUB onderzoekster Cleo Goyvaerts uit hoe de laatste obstakels verbonden aan antitumor immuuntherapie overwonnen kunnen worden.  Een groot aandeel kankerpatiënten reageert niet of nauwelijks op antitumor immuuntherapie. Hierbij worden tumorspecifieke eiwitten geïnjecteerd om de afweercellen van de kankerpatiënt zélf aan te leren hoe ze tumorcellen kunnen herkennen en vernietigen. In huidig onderzoek kijken we hoe we genetische veranderingen in tumorcellen kunnen teweegbrengen, waardoor ze zogenaamd TIM-specifiek gif beginnen aanmaken dat de tumor ontvankelijker maakt voor die afweercellen. Als ... lees verder

 

De schrijver van de bijbel.

Volgens joden en christenen is de bijbel heilig, een boek waarin God zelf aan het woord is. Dat geldt natuurlijk nog het meest voor die heilige boeken die de twee godsdiensten gemeen hebben. Wat joden de Tenach noemen is het Oude Testament van de christenen en dat is in grote lijnen hetzelfde boek, of beter, dezelfde verzameling van boeken. Wie deze teksten leest, merkt al snel dat hier misschien wel één God aan het woord is, maar dan wel één die veel verschillende ... lees verder

 

Springend DNA

Academici hebben er al wel vaker over geklaagd: tussen alle administratieve taken, het lesgeven en het aanvragen van beurzen door, blijft er maar weinig tijd voor wetenschappelijk onderzoek over. Tijdens die zeldzame momenten dat er dan toch tijd voor onderzoek is, waag ik me tegenwoordig aan wat data mining, of in silico onderzoek, dat zich in tegenstelling tot in vivo (in het levende organisme) or in vitro (in een proefbuis) op de computer afspeelt. Het genetische materiaal (genoom) van de ... lees verder

 

Klimaatverandering: Parijs en Harappa

  Het was weer een circus die klimaattop in Parijs. Demonstreren was om begrijpelijke redenen, bijna niet mogelijk. Die soms wel heel vrolijke noot ontbrak dus grotendeels. Wel werden er op andere plaatsen, zoals in Oostende, demonstraties georganiseerd. Evenals zes jaar geleden, en eigenlijk bijna alle jaren erna, waren de verwachtingen weer hoog gespannen. Bij de volledig in de soep gelopen klimaattop in Kopenhagen, liet ik me nog verleiden door de taal van sommige politici. Ze hadden het immers over ... lees verder

 

Een fantastisch semester in L.A.

Examens gedaan en eindelijk vakantie! Het eerste semester is verassend snel voorbijgegaan. Een hele aanpassing is het geweest: zo ver van mijn familie, op mijn eentje voor 4 maanden, aanpassen aan de Amerikaanse cultuur die toch heel anders is dan die van ons. Een van de interessantste dingen die ik dit semester heb gedaan was een zweefvliegtuig bouwen met een groep van zes voor mijn Intro to Aerospace Engineering-college. Het was een model uit balsahout dat we moesten bouwen en ... lees verder

 

Alice en Cheryl (+ raadsels)

Het is dit jaar precies 150 jaar geleden dat reverend Charles Lutwidge Dodgson's bekende kinderboek Alice's Adventures in Wonderland voor het eerst in druk verscheen. Omdat Charles in het Latijn Carolus wordt, en Lutwidge Ludovicus, en de naam Carolus Ludovicus op zijn beurt dan weer in het Engels Carroll Lewis geeft, gebruikte de auteur het pseudoniem Lewis Carroll. We weten al uit een vorige blog dat Charles Dodgson wiskundige was, en een speciale interesse had voor raadsels. `A barrowful of ... lees verder

 

Druk? Ga toch met je schildpad wandelen!


‘Druk, druk, druk!’ Als we het tijdens korte ontmoetingen op straat graag over het weer hebben, dan nog veel liever over hoe gejaagd ons leven wel niet is. De wekker op half zeven. De file. De meerkamp op het werk. En thuis - jawel, zelfs daar - druk, druk, druk. En wanneer spreken we nog eens af? (Of heb je het te druk?) Peilingen bevestigen ons aanvoelen. Terwijl in 1965 nog een kwart van de mensen zich altijd opgejaagd voelde, ... lees verder

 

Invasie op centimeterschaal

Invasieve planten passen hun strategie aan aan de omstandigheden. Op lagere hoogtes, waar groeicondities optimaal zijn, vermijden ze competitie zoveel mogelijk. Naarmate de invasieve soort hogere gebieden koloniseert, probeert ze meer en meer gebruik te maken van de gunstige condities die door lokale plantensoorten werden gecreëerd. Klimaatopwarming zorgt voor nieuwe mogelijkheden voor invasieve soorten in berglandschappen. Naarmate de temperatuur stijgt, kunnen soorten die normaal gezien enkel groeien onder een warmer klimaat, nieuwe territoria koloniseren. Het leven van invasieve soorten op grote ... lees verder

 

Links-rechts in de wiskunde en in Kruibeke

Een draairichting heeft belangrijke consequenties in de wiskunde en de chemie. Daarom zijn deze wetenschappers zich misschien meer bewust van bepaalde inbreuken tegen de draairegels, meer dan, bijvoorbeeld, de politie op de Vlaamse wegen, die bewust een foute rotonde in Kruibeke ongemoeid laat.   Links en rechts in de wiskunde Op een goede dag woonde ik een voordracht bij van David Avnir, een scheikundige van de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem die in 2011 de prijs voor de Scheikunde won in ... lees verder

 

Elektrische wagens: de vonk slaat over

Vraag per vraag, antwoord per antwoord. Via de wetenschapsblog wtnschp.be helpt professor Joeri van Mierlo, verbonden aan de VUB-onderzoeksgroep MOBI, zo de misverstanden over elektrische wagens deze opwarmende wereld uit. Dit doet hij in het kader van We Are Paris, een initiatief van de Vrije Universiteit Brussel dat licht doet schijnen op de klimaatverandering in het algemeen en de VN klimaatconferentie in Parijs in het bijzonder. Van dieselgate tot elektromotor: hieronder volgen 6 brandende vragen waarvan het antwoord de vonk voor elektrische ... lees verder

 

Wordt 2015 het kanteljaar voor de CO2-emissies?

Goed nieuws! 2015 zal naar alle waarschijnlijkheid de geschiedenis ingaan als het jaar dat de CO2 uitstoot niet (meer) steeg (Fig. 1) terwijl er toch geen crisis was. Tot nu toe bleef de jaarlijkse CO2-emissie toenemen, behalve in tijden van crisis (waarna we steeds ‘een tandje bijstaken’ en de toename nog versterkte (Fig. S1, zie onder). De reden voor de daling in 2015 is een afname van het kolengebruik (vnl. in China) en een toename van hernieuwbare energie.   We ... lees verder

 

Onvruchtbare mannen, een evolutionair beschermingsmechanisme?

Zo'n 15% van seksueel actieve koppels geraakt na een jaar van regelmatige seksuele betrekkingen niet zwanger. Ze worden dan officieel als onvruchtbaar bestempeld. In 20 tot 50% van deze gevallen ligt de oorzaak bij de man. Naar schatting produceert één man in twintig te weinig zaadcellen en dat kan te wijten zijn aan genetische defecten, medicatie, oningedaalde teelballen, enzovoort. Bij ongeveer een vierde van de onvruchtbare mannen is de oorzaak van onvruchtbaarheid evenwel niet duidelijk. Sommige van deze mannen produceren ... lees verder

 

De koude douche voor het warme bad: wat was de Kleine IJstijd precies?

Met de onderhandelingen in Parijs voor de deur wordt `klimaat` vrijwel direct gekoppeld aan `opwarming`. Dat was een paar eeuwen geleden wel anders. Toen hield de Kleine IJstijd Europa in haar greep. Gletsjers schoven bergdalen in en walsten over boerderijen heen. Dichter bij huis vroren de grote rivieren met regelmaat helemaal dicht. Ook is het aantal in deze tijd geschilderde wintertafereeltjes opvallend groot. Wanneer vond die Kleine IJstijd plaats, waar waren gevolgen merkbaar en wat gebeurde er eigenlijk?    Wanneer?   Hoewel in ... lees verder