Boekenrubriek

 

Nuttige wiskunde

Geschreven 1 december 2016

Eugene Wigner had het over de onredelijke effectiviteit van de wiskunde. En inderdaad, de wiskunde is overal rondom ons aanwezig, je zou ervan opkijken hoe weinig comfort we zouden hebben zonder wiskunde. Toch krijgen leerkrachten wiskunde in de les vaak de vraag: wat kan je daar nu mee doen? Een logische vraag, omdat de wiskunde in GSM, GPS, computer, vaatwasser, ... niet zichtbaar is. Daar zorgt de fabrikant wel voor. Vanuit het standpunt van de gebruiker bekeken is dat een... lees verder

Boeken: voor elk wat wils!

Geschreven 6 augustus 2016

Naar jaarlijkse traditie een vakantieblog met korte besprekingen van enkele goede boeken. Omdat we met onze faculteit net dit achter de rug hebben: komt deze bijdrage iets later dan voorzien. Een coffee table book Ik heb wel iets met kunst, en zeker als wiskunde er een rol bij speelt. Ik heb dan ook erg genoten van de tentoonstelling van Sarah Morris (1967-) die begin dit jaar liep in museum M in Leuven. Een van mijn favoriete kunstenaars is daarom Max... lees verder

Alice en Cheryl (+ raadsels)

Geschreven 22 december 2015

Het is dit jaar precies 150 jaar geleden dat reverend Charles Lutwidge Dodgson's bekende kinderboek Alice's Adventures in Wonderland voor het eerst in druk verscheen. Omdat Charles in het Latijn Carolus wordt, en Lutwidge Ludovicus, en de naam Carolus Ludovicus op zijn beurt dan weer in het Engels Carroll Lewis geeft, gebruikte de auteur het pseudoniem Lewis Carroll. We weten al uit een vorige blog dat Charles Dodgson wiskundige was, en een speciale interesse had voor raadsels. `A barrowful of... lees verder

Vakantiespellen en breinbrekers

Geschreven 8 juli 2015

Recent is er een puzzelboek verschenen dat ik graag even wil bespreken voor ik aan de traditionele boekenrubriek van juli begin te schrijven. Het eerste puzzelboek van Ivan Moscovich, Het grote breinbrekerboek, hebben we hier enige tijd geleden al besproken, na er veel plezier aan te hebben beleefd. Dit nieuwe boek, Het tweede grote breinbrekerboek, is misschien nog leuker dan het vorige, want het biedt je de geschiedenis van de wiskunde aan in de vorm van puzzels. Puzzels in de... lees verder

Puzzels en wiskundigen: de oplossingen

Geschreven 17 maart 2015

In onze vorige blog puzzels en wiskundigen stonden twee raadsels. De oplossingen daarvan krijg je nu! Het raadsel van de monniken In een klooster waar de monniken een gelofte van stilte hebben afgelegd, doet de abt op een bepaalde dag een aankondiging. Hij vertelt dat een aantal monniken een ziekte hebben opgelopen en dat deze ziekte zich uit door vlekken in het aangezicht. Hij vraagt dan ook aan de besmette monniken om het klooster te verlaten om zich te laten... lees verder

Puzzels en wiskundigen

Geschreven 8 februari 2015

Recent heb ik met veel plezier een voorstelling van de film The Imitation Game bijgewoond. Over Alan Turing, die het kraken van de code van de Enigmamachines als één grote puzzel bekeek. Ik ben zelf ook altijd erg geïnteresseerd geweest in puzzels, en dan vooral dat soort puzzels waar je de volgende 2 vragen bij hebt: (1) ontbreekt er niet een gegeven in de opgave? en (2) hoe begin je nu aan zoiets? Hier is een voorbeeld dat ik al... lees verder

Naar jaarlijkse traditie: nieuwe boeken!

Geschreven 13 augustus 2014

In mijn reiskoffer dit jaar vind je opnieuw heel wat wiskundeboeken, waarvan ik hier een korte bespreking, met beoordeling, zal geven. Als ze te moeilijk zijn, dan horen jullie het ook. Het eerste boek gaat eigenlijk over paradoxen. Een ervan staat bekend als de paradox van Parrondo. De volgende figuur illustreert waar Parrondo de mosterd haalde. Het is een simulatie van een liftmechanisme waarmee mijnwerkers in een mijn konden afdalen en er ook weer uitgeraken. Ondanks het feit dat beide... lees verder

Goed bewaarde geheimen en hardnekkige fouten

Geschreven 25 februari 2014

Tijd voor wat nieuwe boeken. Deze keer heb ik gekozen voor enkele boeken met een erg persoonlijke insteek. Het eerste boek is Love & Math. The Heart of Hidden Reality. Auteur Edward Frenkel kennen we van de film Rites of Love and Math. Dit boek vertelt het leven van Frenkel, en de wiskunde in zijn leven neemt hierbij een belangrijke plaats in. In de inleiding lezen we dit: What if at school you had to take an “art class” in... lees verder

Gelukkige Fibonacci-dag!

Geschreven 5 augustus 2013

Vandaag is het Fibonacci-dag, weer een wiskundige feestdag. Het grote moment is om 11u23, want dan hebben we: 11.23 5/8/13, en je herkent hierin met wat moeite het begin van de rij van Fibonacci: 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, diezelfde rij die we ook zijn tegenkomen in de vakantieblog van vorig jaar, op een kunstwerk dat nu nog in De Panne staat. De getallen in kwestie staan op de zijkant van het werk waarvan de hoofdlijnen de vorm hebben... lees verder

2012 Kort

Geschreven 19 januari 2013

De recente blogbijdrage van Reinout Verbeke over de egoïstische redenen van wetenschappers om te bloggen dwong ons tot een grondige zelfreflectie. Waarom doen wij het eigenlijk? Worden we gedreven door een missionaire drang om het mystieke wiskundeschrift te verspreiden onder alle ongelovigen en getraumatiseerden? Willen we later onder een plataan op een zonnig plein gebeeldhouwd staan met als onderschrift "zij leerden hun volk niks bruikbaars"? Bloggen we voor ons, of voor onze eenzaamheid? Of zijn we heimelijk enkel uit op... lees verder