Levensverhalen

 

De man die bijna Belg was (bedankt, Napoleon!)

Geschreven 18 juni 2015

Hij is vooral bekend door de rij getallen die zo begint: 1, 1, 2, 5, 14, 42, 132, 429, 1430, 4862, 16796, 58786, 208012, 742900, 2674440, 9694845, 35357670 en die in massa's problemen van allerlei aard opduikt. Om alvast een voorbeeld te geven: op hoeveel manieren kan je $n$ (paren) haakjes (i.e. (...)) plaatsen in een product met n+1 factoren? Hierbij bekijken we het plaatsen van haakjes zoals we dat traditioneel doen in de wiskunde: we zetten ze op een... lees verder

Prof.

Geschreven 20 oktober 2012

Ik weet niet of jullie dat ook al gemerkt hebben, maar het gebeurt meer en meer dat mijn computer aan mij een bewijs vraagt dat ik wel een menselijke gebruiker ben, alsof hij schrik heeft voor zijn collega's computers. Dit gebeurt in de vorm van een CAPTCHA: een veld waarin je een aantal letters ziet staan, soms vervormd, die je dan moet overtikken in het lege veld ernaast om verder te kunnen gaan op een website, te kunnen inloggen,... De "T"... lees verder

De geniale zot van Pavia

Geschreven 5 september 2012

Toen ik deze zomer van het Lago d’Orta naar Parma reed, besloot ik om enkele uurtjes halt te houden in Pavia, al was het maar omdat de autosnelwegen in Italië soms de concentratie van een Formule-1-piloot vereisen. In deze Lombardijse stad bezocht ik een van de oudste universiteiten van Europa. De officiële status als universiteit dateert uit de 14de eeuw, maar de school werd al in het jaar 825 opgericht, zodat vele Pavianen er niet aan twijfelen dat hun universiteit... lees verder

Sophie Germain

Geschreven 29 mei 2008

Archimedes Als schoolmeisje heeft Sophie Germain (1776-1831) nooit op straat mogen spelen wegens gevaarlijke Franse-Revolutietoestanden. Dan snuffelde ze maar wat in vaders bibliotheek. Zo las ze het levensverhaal van Archimedes die tijdens de Romeinse bezetting van Syracuse door een soldaat werd doodgestoken. Archimedes had juist een meetkundige figuur in het zand getekend en was zo in gedachte verzonken dat hij de lichtgeraakte soldaat niet onmiddellijk antwoordde. Vanaf toen las Sophie uitsluitend boeken over meetkunde, het onderwerp met de fatale aantrekkingskracht.... lees verder

Paul Erdős

Geschreven 27 april 2008

Paul Erdős (1913-1996) was ongetwijfeld een van de meest kleurrijke wiskundigen van de vorige eeuw. Deze originele en elegante denker heeft een honderdvoud aan  problemen opgelost in getaltheorie of combinatoriek, maar hij heeft nooit van een vaste academische positie kunnen genieten. Als Jood moest hij in de jaren 30 Hongarije ontvluchten, als Oost-Europeaan werd hem in de jaren 50 de toegang tot de Verenigde Staten ontzegd tijdens de McCarthy-hysterie. Hij was een wiskundige zwerver die ten alle tijden mocht blijven... lees verder