RECENTE POSTS RSS

 

Een tropische Walkurenrit (Centrolobium robustum)

Als er tijdens het ochtendgloren een hevig tropische storm opsteekt, beginnen de Araribá-bomen aan hun groene invasie. Zij laten een plantaardige luchtcavalerie-eenheid los die zorgt voor een verwoestende helikopteraanval op een nabijgelegen indianendorp. Het dorp lijkt onder mortiervuur te liggen en raakt al snel in rep en roer. Deze verrassingsaanval is de plantaardige equivalent van een bombardement. Net voordat het dorp wordt geraakt, waan je je in de scène van Apocalypse Now, aan de monding van de Nung-rivier in Vietnam. ... lees verder

 

De man die bijna Belg was (bedankt, Napoleon!)

Hij is vooral bekend door de rij getallen die zo begint: 1, 1, 2, 5, 14, 42, 132, 429, 1430, 4862, 16796, 58786, 208012, 742900, 2674440, 9694845, 35357670 en die in massa's problemen van allerlei aard opduikt. Om alvast een voorbeeld te geven: op hoeveel manieren kan je $n$ (paren) haakjes (i.e. (...)) plaatsen in een product met n+1 factoren? Hierbij bekijken we het plaatsen van haakjes zoals we dat traditioneel doen in de wiskunde: we zetten ze op een ... lees verder

 

Bewezen: psychotherapie wérkt

Door: Femke Truijens. Psychologische problemen: een op de vier mensen heeft er ooit in zijn of haar leven mee te maken. De markt wordt overspoeld met behandelvormen en oplossingen – van zelfhulp en kruidenpillen tot gesprekken, gedragstherapie en zelfs virtual reality. Maar wat werkt nu echt, en voor wie? Waar wend jij je toe als je kampt met psychologische klachten? Keurmerk voor psychotherapie Sinds de jaren ’90 wordt steeds meer gestreefd naar Evidence-Based Treatment: behandelingen waarvan de werkzaamheid wetenschappelijk is bewezen. Alleen ... lees verder

 

De mythe van de Magna Carta

Gastblog door Valerie Vrancken. Achthonderd jaar oud en hipper dan ooit. Op 15 juni 1215 vaardigde de Engelse koning Jan zonder Land de Magna Carta uit onder druk van een groep opstandige baronnen. In Groot-Brittannië en de Verenigde Staten neemt de herdenking van die gebeurtenis dit jaar grootse vormen aan. Tentoonstellingen, lezingen, festiviteiten, lesmateriaal en gadgets dienen de Magna Carta bij jong en oud bekend én geliefd te maken. Die herdenkingsinitiatieven gaan echter gepaard met een vreemde paradox: nooit gebeurde ... lees verder

 

De oceanen zijn meer dan 24 biljoen dollar waard

Dat is de mening van het Wereldnatuurfonds, WWF, in een onlangs gepubliceerd rapport Reviving the ocean economy: the case for action - 2015. In het rapport geeft deze organisatie een interessant betoog over de economische waarde van de oceanen, die ik de oceanische ruimte noem. Het WWF is hierin niet de eerste. In 1987 publiceerde een groep onderzoekers onder leiding van Robert Costanza een schatting van de economische waarde van de ecosystemen in de wereld. In deze publicatie, in het ... lees verder

 

Het hart van de zee (Entada gigas)

Al ver voor Christoffel Columbus (1451-1506) de Nieuwe Wereld ontdekt (1492), maken vegetatieve avonturiers deze reis in tegengestelde richting zonder zeil of roer. Langs de stranden van Europa spoelen regelmatig zeeharten aan. Deze hartvormige zaden hebben een diameter tot wel 5 centimeter en zijn eeuwenlang als curiositeit verzameld. Het woord ‘zaad’ is niet helemaal op zijn plek. Het gaat hier eigenlijk om een boon uit een peulvrucht. Deze week in Plantaardigheden: de meest reusachtige van alle peulgewassen – de apentrap (Entada gigas). ... lees verder

 

De robotwedstrijd der robotwedstrijden

Vrijdag en zaterdag gaat hét robotevent door: de Darpa Robotics Challenge. Humanoide robots die een auto besturen, de deur opendoen, een gat in een muur zagen, een klep omdraaien, een surprise-taak, over ongestructureerd terrein stappen en de handen in de lucht mogen slagen als ze de trappen, de finish, zijn opgestapt. Doelbewust aartsmoeilijke opdrachten voor robots; voor enkele miljoenen euro’s aan prijzengelden. 25 teams van over de wereld doen mee en schrijven een stuk robotgeschiedenis.     De 25 deelnemende ... lees verder

 

Waarom wij van honden houden (en zij van ons)

Bent u ook vertederd door iedere kwispelende hond? Staat u klaar met lekkers zo gauw uw poes u vragend aankijkt? Mij overkomt het elke dag. Ik ben zelfs zo gek op dieren dat ik snel wegzap van natuurdocumentaires waarin het ene dier aanstalten maakt om het andere aan te vallen. Zeker voor de hond en de kat hebben wij warme menselijke gevoelens. Dat is niet verwonderlijk, want ze leven al zo lang met ons samen. De vroegste honden verschenen op ... lees verder

 

Wat robots met jouw internetshopping te maken hebben

Pakjes bestellen via het internet, graag hebben we dat zo goedkoop mogelijk en liefst ook zo snel mogelijk geleverd. Nog niet zo lang geleden lag Amazon Duitsland zwaar onder vuur omdat ze hun arbeiders onderbetaald en in slechte werkomstandigheden lieten werken. Wat de klanten vanuit hun luie stoel bestelden, vergde in de magazijnen heel wat fysieke arbeid.. Want wat je je ook kan inbeelden, waarschijnlijk heeft Amazon het. Mensen liepen door de ellenlange gangen en haalden er 150 duizend items per dag ... lees verder

 

De liefdesbrieven van Michel Foucault

De Franse filosoof Michel Foucault is een van de meest geciteerde auteurs in de humane wetenschappen. Hoewel hij zich zelf verzette tegen dergelijke labels, wordt hij vaak als een belangrijk vertegenwoordiger van het poststructuralisme en postmodernisme opgevoerd. Hij schreef vernieuwende en controversiële werken over de geschiedenis van de waanzin, van ziekenhuizen, van de menswetenschappen, van de gevangenis en van de seksualiteit. Hij toonde aan hoe kennis en macht steeds samengaan en voor een groot deel bepalen hoe we grenzen trekken ... lees verder

 

De letterdiefte van Victor Driessens

Op 5 april 1885 meldde het liberale Antwerpse blad De kleine Gazet: ‘De vertooning van verleden Woensdag in onzen schouwburg hem voor dit treffend tooneel geestdriftig toe. Maar, helaas! Driessens verscheen niet weer…’ Onder het artikel staat ... lees verder

 

Van Stockholm naar Sevilla op één liter brandstof

Met een nerveus verlangen stap ik de pits binnen. Zo meteen kruip ik achter het stuur van een racewagen die met amper één soeplepel benzine kan worden volgetankt. Racewagen is eigenlijk een verkeerde term, want dit tuig is ontwikkeld met slechts één doel voor ogen: niet de snelste maar de zuinigste op de baan zijn. Elk jaar bekampen studententeams elkaar op dit vlak tijdens de Shell Eco Marathon. Het wedstrijddoel is om met zelf ontwikkelde voertuigen een zo groot mogelijke ... lees verder

 

Geschiedenis voor de rechter

Paul Fredericq nam in zijn dagboek geen blad voor de mond. ‘Welke hatelijke gekke smeerlap is die Van Even!’ schreef hij op 23 oktober 1900. Edward Van Even, sinds 1853 aan het werk in het stadsarchief van Leuven, had immers een proces aangespannen tegen een oud-leerling van Fredericq, Herman Vander Linden. De oude archivaris beschuldigde de jonge academicus van plagiaat. Het conflict groeide uit tot een symbolische strijd tussen een oude autodidact en een nieuwe generatie van professoren en hun ... lees verder

 

Oerend hard (Morus alba)

Wereldrecordhouder hardlopen Usain Bolt rent de 100 meter onder de 10 seconden. Dat is niets vergeleken met een hazewindhond die 100 meter aflegt in 6 seconden, of een jachtluipaard dat er maar 3,5 seconde over zou doen. Dat is snel. Heel snel. Maar: er is een plant die met stam en blad boven de snelste dieren uitsteekt. Deze week in Plantaardigheden: de witte moerbei (Morus alba). De moerbeiboom groeit voornamelijk in Oost-Azië en dient vaak als voeding voor zijderupsen (Bombyx ... lees verder

 

Protoplanetaire schijf in de amateurtelescoop

Wie kent niet de Orionnevel? Elke amateurastronoom zal zijn of haar kijker ooit op het gebied gericht hebben. In maanloze nachten en met een niet al te kleine kijker raak je niet uitgekeken op het prachtige centrum van de nevel waarin de vier trapeziumsterren het mikpunt zijn. Hoe groter de kijker, hoe beter we de slierten gas en donker stof in de nevel kunnen zien. Wat maar weinigen weten is dat met amateurapparatuur in de nevel heuse protoplanetaire schijven waarneembaar zijn. Het ... lees verder