RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Waarheidsdetectie door de polygraaf

‘Het werkt wel degelijk’, is vrijwel het eerste wat de polygrafist mij vertelt. ‘Zonde dat Nederland die kans heeft laten liggen’. België is het enige land in Europa waar de politie de polygraaf gebruikt en als bewijs mag voorleggen aan de rechter. Ik ga langs bij de Federale Politie in Brussel om een kijkje te nemen. Ik ben vrij sceptisch tegenover de polygraaf omdat ik veel kritieken ken. Deze leugendetector zou niet betrouwbaar zijn en vrij gemakkelijk onschuldigen als leugenachtig ... lees verder

 

Yves Meyer, de vader van de wavelets

Gisteren kende de Noorse Wetenschapsacademie de vijftiende Abelprijs toe aan Yves Meyer. Een inhoudelijk portret van zijn verwezenlijkingen. Velen zien de Franse wiskundige als de vader van de wavelets.  Meyer wordt vaak in één adem genoemd met de Belgische Ingrid Daubechies. Ook zij maakte naam met haar pionierswerk naar wavelets. Wat zijn dat nu precies, wavelets? En voor wat kan je ze gebruiken? Voor het eerste antwoord moeten we terug in de tijd. Aan het begin van de 19de eeuw ontwikkelde Joseph Fourier, wiskundige ... lees verder

 

Nu ook geïnduceerde aardbevingen in Vlaanderen

Sinds kort weten we dat ook Vlaanderen zijn eerste geïnduceerde aardbevingen heeft gekend. Injectietesten in het geothermisch pilootproject op de Balmatt-site te Mol veroorzaakten immers een zwerm van microaardbevingen op zo'n 4 km diepte in de directe omgeving van de injectieput. De sterkste aardbeving in die aardbevingszwerm had een magnitude van 0.9 op de Richterschaal. Moeten we nu in paniek slaan? Dreigen hier nu ook Groningse toestanden? Stoppen we beter met geothermie in de Kempen? Niets van dit alles, wel ... lees verder

 

Zie, ‘k geef u thans, geleerden en leeken, ouden van dagen, frissche studenten, …

... weinige regeltjes, die mij zijn gebleken, vaak nuttig te werken voor tal van docenten. Zie nu hoeveel decimalen. U weet het alweer: het is vandaag pi-dag! Als u niet weet waarom, dan bent u alvast geen trouwe lezer dan deze blog. Het is vandaag $\pi$-dag omdat in de Amerikaanse schrijfwijze de datum 14 maart genoteerd wordt als 3/14 en 3,14 is een benadering voor het getal $\pi$. Eet vandaag taart ('pie') of 'pi'zza en voel je niet verplicht om ... lees verder

 

Bioplastics, een primer

Plastics zijn polymeren. Polymeren bestaan uit een min of meer vaste herhaling van monomeren, hun bouwstenen dus. Twee erg courante plastics zijn polyethyleentereftalaat en geëxpandeerd polystyreen, beter bekend als PET (van de gelijknamige fles) en isomo. Doorgaans worden de monomeren, zoals bv styreen, aan elkaar geregen in een polymerisatie proces. Wanneer we of over bioplastics spreken, gaat het hier grofweg, enerzijds over plastics die gemaakt zijn uit biologische bronnen óf anderzijds over plastics die bio-afbreekbaar zijn in bepaalde realistische condities ... lees verder

 

Heter dan de zon

Sinds een paar jaar waart een nieuw spook door het Belgische energielandschap: het winterse stroomtekort. Zonder nieuwe investeringen in elektriciteitsproductie kan onze stroomvoorziening in gevaar komen. Het is moeilijk een alternatief te bedenken dat net als kernsplijting altijd beschikbaar is en even grote hoeveelheden energie oplevert. Kernfusie biedt mogelijk de oplossing: door lichte atoomkernen samen te voegen (en niet te splijten) komt een nog grotere energie vrij, zonder dat daarbij veel langlevend radioactief afval achterblijft. Toch is kernfusie nog niet ... lees verder

 

Vlaams beton: de spons erover

Het zal u misschien niet verbazen (we hebben inderdaad niet het minst regenachtige klimaat): Vlaanderen is een echte kennisregio wat water betreft. Een recente uitspraak van de voormalige ambassadeur van de Verenigde Staten in het VRT programma “de Afspraak” (rond minuut 11) beaamt: we hebben letterlijk eeuwen ervaring in omgaan met water. Die kennis kunnen we misschien zelfs toepassen aan de andere kant van de oceaan, suggereert ambassadeur Gutman. Ambassadeur Gutman in de Afspraak (rond minuut 11 gaat het over ... lees verder

 

Big-bang Vlaams!

Georges Lemaître is de vader van de “Big Bang theory”. Hij gaf les in Leuven en had er zijn bureau. Maar door de opdeling van de KU Leuven in ‘Leuven-Vlaams’ en ‘Louvain-la-Neuve’, stelt zich een vraag: is de big-bang nu Nederlands- of Franstalig?   De jongere generatie kan het moeilijk vatten: hoe kon het dat een Vlaamse stad zoals Leuven zo lang de thuisbasis was van de grootste Franstalige katholieke universiteit? Mei 1968 wordt in andere landen vereenzelvigd met een ... lees verder

 

Pinguïns kiezen de verkeerde supermarkt

Stel u eens voor: u gaat al heel uw leven naar dezelfde supermarkt. En dat is een “goeie wei”: u hebt altijd een perfect dieet verorberd, met de ideale mix aan proteïnen, vitamines en suikers, en alle andere stoffen die het lichaam nodig heeft. U blaakt van gezondheid, en bent heel blij dat u een prachtige, 'onbeperkte' bron van voedsel ter beschikking heeft. Een greep uit een droomsupermarkt? Maar dan gebeurt er iets, ongemerkt. De supermarkt ziet er hetzelfde uit, ... lees verder

 

MathsJam! Allen daarheen

Lezers van EOS hebben het vast al gemerkt: meer en meer van de puzzels achteraan het tijdschrift zijn afkomstig van de MathsJam die maandelijks plaatsvindt in Antwerpen, en die wij (de auteurs van deze blog) mee vorm proberen te geven. Voor mensen die (al dan niet in het geniep) enorm kunnen genieten van wiskunde, van puzzels, van raadsels, zijn er inderdaad sinds maart ook in Vlaanderen nieuwe mogelijkheden om zich te outen. Elke voorlaatste dinsdag van de maand zijn er ... lees verder

 

Kustbewaker Mangrove

Enkele zondagen terug kon Vlaanderen Tom Waes volgen tijdens zijn belevenissen in het toeristisch onontgonnen Bangladesh. We zagen hem onder andere een prachtige boottrip maken in de Sundarbarns (het "prachtige woud"), het grootste mangrovegebied ter wereld. Tom Waes in de Sundarbarns (https://www.vrt.be/vrtnu/a-z/reizen-waes/3/reizen-waes-s3a2-bangladesh/)   In dezelfde aflevering zagen we Tom de veerboot nemen over de Padma rivier. Op die laatste plek waren we getuige van veel dramatischer taferelen dan in de idyllische Sundarbarns. Door een onstuitbare erosie wordt de rivier aldus ... lees verder

 

Focus en verbreding

We zijn een week terug van Victoria en Tasmanië. Een maand lang vertoefden we in de indrukwekkende Australische natuur. De Australiërs zijn gelukzakken, ze worden omgeven door diepe schoonheid.   Mijn perceptie van tijd veranderde tijdens deze reis ten opzichte van mijn tijdsperceptie tijdens de maanden labowerk. Deze eerste maanden waren een gevecht tegen de tijd. Ik moest en zou in drie maanden tijd belangrijke resultaten hebben. Mijn focus lag volledig op het vinden van een overtuigend experiment. De voorbije ... lees verder

 

Verblind door een sneeuwbal

Verblind door een sneeuwbal Een Amerikaanse senator bracht ooit een sneeuwbal mee naar het parlement, om te bewijzen dat de klimaatverandering niet zo erg was als men hem altijd wilde doen geloven. Een aardigheidje, je zou het zelfs een mop kunnen noemen. Toch moet ik elke keer aan deze sneeuwballen-gooiende senator denken als ons landje zich nog eens door een winterprikje worstelt. Ja, het kan hier koud zijn. Het kan zelfs sneeuwen in Spanje en de Sahara. Het kan allemaal, ... lees verder

 

2017: het jaar van de luie pizzatraiteur

Je hebt het misschien al gehoord op een recente nieuwjaarsreceptie, misschien wel van een collega die je tijdens het gewone werk nooit durft aan te spreken: 2017 is een pizzagetal! Vorig jaar wist dezelfde collega jou te zeggen dat 2016 een driehoeksgetal is, na zich moed te hebben ingedronken met te roze champagne. Hopelijk heb je dan dit jaar niet geantwoord: `Nogal wiedes, een driehoeksgetal wordt altijd gevolgd door een pizzagetal’, want dan heb je de arme collega afgeblokt voor ... lees verder

 

Bibberen in Zuid-Europa

  In Italië, Servië, Roemenië, Polen is het deze dagen ijskoud en valt de sneeuw vaak met bakken uit de lucht. In Italië is het even koud als in Noorwegen en in Griekenland hebben de vele mensen in vluchtelingenkampen het extra hard te verduren vanwege het koude weer. Hoe kan het dat het zo koud is in Zuid-Europa, terwijl het hier nog wel meevalt? En moet de opwarming van de Aarde hier nu eigenlijk geen stokje voor steken? Het is de straalstroom ... lees verder