RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Nul nieuws

Deze week ging het in het nieuws plots over de ontdekking van de nul. Het getal van niets was volgens een héél recent onderzoek gedateerd: het kwam uit de eerste eeuwen n. Chr. en dat zou groot nieuws zijn. Wiskundigen waren verwonderd, want was dit niet algemeen bekend? Op een Indische tempel in Gwalior ten zuiden van Delhi, in het hart van Indië staat een nul om het getal 270 te vormen, en dit schrijn wordt door wiskundigen al eens ... lees verder

 

De Molen van Olen

Een plaats die prat gaat op haar niet zo grote snuggerheid is Olen, want ze vermeldt de legende van 'De Pot van Olen' zelfs op haar officiële site. Vandaag zet ze de traditie verder: hun feest ‘Onder de Molen’ heeft als logo een molen waarvan de wieken verkeerd staan. Volgens de meest algemene versie van de legende van de ‘Pot met Drie Oren’ bezocht Keizer Karel ooit Olen en bood de waard hem een pot aan terwijl hij die aan ... lees verder

 

Voetsporen in de sneeuw

Ondertussen ben ik een maand terug van Australië. Genoeg tijd om alles te laten bezinken en een vervolg aan mijn Australisch avontuur te breien. Ik keerde zeker niet met lege handen terug. Mijn koffer was gevuld met kleine en grote inzichten over water, maar een grote doorbraak kon ik niet mee naar huis brengen. Voor ik vertrok hoopte ik de structuur van water te kunnen vatten. Als ik nu terugkijk naar mijn poging is het niet zo verwonderlijk dat dit ... lees verder

 

Waarheidsdetectie door de polygraaf

‘Het werkt wel degelijk’, is vrijwel het eerste wat de polygrafist mij vertelt. ‘Zonde dat Nederland die kans heeft laten liggen’. België is het enige land in Europa waar de politie de polygraaf gebruikt en als bewijs mag voorleggen aan de rechter. Ik ga langs bij de Federale Politie in Brussel om een kijkje te nemen. Ik ben vrij sceptisch tegenover de polygraaf omdat ik veel kritieken ken. Deze leugendetector zou niet betrouwbaar zijn en vrij gemakkelijk onschuldigen als leugenachtig ... lees verder

 

Yves Meyer, de vader van de wavelets

Gisteren kende de Noorse Wetenschapsacademie de vijftiende Abelprijs toe aan Yves Meyer. Een inhoudelijk portret van zijn verwezenlijkingen. Velen zien de Franse wiskundige als de vader van de wavelets.  Meyer wordt vaak in één adem genoemd met de Belgische Ingrid Daubechies. Ook zij maakte naam met haar pionierswerk naar wavelets. Wat zijn dat nu precies, wavelets? En voor wat kan je ze gebruiken? Voor het eerste antwoord moeten we terug in de tijd. Aan het begin van de 19de eeuw ontwikkelde Joseph Fourier, wiskundige ... lees verder

 

Nu ook geïnduceerde aardbevingen in Vlaanderen

Sinds kort weten we dat ook Vlaanderen zijn eerste geïnduceerde aardbevingen heeft gekend. Injectietesten in het geothermisch pilootproject op de Balmatt-site te Mol veroorzaakten immers een zwerm van microaardbevingen op zo'n 4 km diepte in de directe omgeving van de injectieput. De sterkste aardbeving in die aardbevingszwerm had een magnitude van 0.9 op de Richterschaal. Moeten we nu in paniek slaan? Dreigen hier nu ook Groningse toestanden? Stoppen we beter met geothermie in de Kempen? Niets van dit alles, wel ... lees verder

 

Zie, ‘k geef u thans, geleerden en leeken, ouden van dagen, frissche studenten, …

... weinige regeltjes, die mij zijn gebleken, vaak nuttig te werken voor tal van docenten. Zie nu hoeveel decimalen. U weet het alweer: het is vandaag pi-dag! Als u niet weet waarom, dan bent u alvast geen trouwe lezer dan deze blog. Het is vandaag $\pi$-dag omdat in de Amerikaanse schrijfwijze de datum 14 maart genoteerd wordt als 3/14 en 3,14 is een benadering voor het getal $\pi$. Eet vandaag taart ('pie') of 'pi'zza en voel je niet verplicht om ... lees verder

 

Bioplastics, een primer

Plastics zijn polymeren. Polymeren bestaan uit een min of meer vaste herhaling van monomeren, hun bouwstenen dus. Twee erg courante plastics zijn polyethyleentereftalaat en geëxpandeerd polystyreen, beter bekend als PET (van de gelijknamige fles) en isomo. Doorgaans worden de monomeren, zoals bv styreen, aan elkaar geregen in een polymerisatie proces. Wanneer we of over bioplastics spreken, gaat het hier grofweg, enerzijds over plastics die gemaakt zijn uit biologische bronnen óf anderzijds over plastics die bio-afbreekbaar zijn in bepaalde realistische condities ... lees verder