RECENTE POSTS RSS

 

1 000 000 000 000 km op de teller

Lees je deze blogpost in 5 minuten? Dan ben je intussen een kwart miljoen km verder (ten opzichte van de Grote Attractor)! Deze column is in licht gewijzigde vorm verschenen in het juninummer van Eos. Voor de uitnodiging voor zijn zesendertigste verjaardag rekende mijn vriend uit dat hij 315 576 uren geleden geboren was. Dat zijn 13 149 dagen. Nee, dat is niet deelbaar door 365, aangezien hij ook rekening hield met de extra schrikkeldagen (inclusief 2000, wat een schrikkeleeuw ... lees verder

 

Herdenk de necrofiele eend

Op 5 juni, om vijf voor zes precies, vindt op het gazon naast het glazen nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum in Rotterdam een opmerkelijk ritueel plaats. Dan komt conservator Kees Moeliker naar buiten met een geconserveerde mannetjeseend in zijn hand. Hij hijst de eend richting hemel, want ook eenden gaan daarheen na hun dood, waarna hij een moment van bezinning houdt. Dat doet Moeliker elk jaar sinds 5 juni 1996. Soms is hij vergezeld van een klein publiek. Soms staat ... lees verder

 

Kleuters in de klascontext

DOOR TESSA WEYNS - Wanneer kinderen tweeënhalf  jaar oud zijn, gaan ze in Vlaanderen naar de kleuterklas. Naast ouders en familie, worden leerkrachten en leeftijdgenoten dan een belangrijk onderdeel van hun alledaags leven. Zowel leerkrachten als leeftijdsgenoten hebben een belangrijke invloed op het leven van kleuters. Er is echter weinig onderzoek naar het relatieve belang van leerkrachten versus leeftijdsgenoten in de gedragsmatige ontwikkeling van kinderen. Hebben ze beide unieke effecten op kinderen? Welke delen van de ontwikkeling worden het sterkst ... lees verder

 

Waarom ik niet ‘open sta’ voor homeopathie

‘Er bestaan ook homeopatische druppeltjes tegen krampjes, die vaak prima werken’, zei de vroedvrouw. Die krampjes speelden onze pasgeboren zoon danig parten en daar leek weinig aan te doen. Maar homeopathie? Nee, liever niet. ‘Ja, niet iedereen staat daar voor open’, klonk het schijnbaar een beetje geschrokken door mijn overtuigde afwijzing van het voorstel. ‘Hij is journalist bij Eos’, voegde mijn vriendin er ter verantwoording en enigszins verontschuldigend aan toe. Even leek het alsof ik mij zou moeten verantwoorden voor ... lees verder

 

Mirror, mirror on the wall, who’s the fairest of them all?

Nog een kleine twee maand aftellen en dan weten we wie de eerste "Mini Miss België" zal zijn. De ouders van zowat 150 meisjes tussen 6 en 10 jaar oud hebben hun dochters ingeschreven voor deze wedstrijd. Hopelijk komen ze nog tot inkeer. Ik ga in deze blogpost kort in op de schadelijke effecten van schoonheidswedstrijden (voor kinderen).         Lichaamsbeeld en eetstoornissen Er bestaat relatief weinig wetenschappelijk onderzoek naar de langetermijneffecten van deelnames aan schoonheidswedstrijden, maar alle ... lees verder

 

Als vliegtuigen verdwijnen…..

Als het niet zo tragisch was zou ik dit blog beginnen met een opmerking in de trant van een door de media weer eens helemaal uit zijn proporties getrokken storm in een glas water. De storm is dan de speculaties en onzin die de media als ‘nieuws’ de wereld insturen. Het water van de Middellandse Zee, die eigenlijk geen zee is maar het restant van een oer-oceaan. Neem nou Terzake, een van onze kwaliteitsprogramma' die het in mijn ogen steeds ... lees verder

 

Met de blik op oneindig

Het verhaal van de Indische klerk Srinivasa Ramanujan, die een wiskundig genie bleek te zijn, is welbekend. Indien je het nog niet kent, lees dan zeker het boek De Indische klerk van David Leavitt (2007). Of indien het ook in het Engels mag, het boek The man who knew infinity van Robert Kanigel uit 1991. Dit laatste boek is recent verfilmd, en hopelijk komt de film binnenkort ook hier uit. Ramanujan was de man die vanuit Indië brieven schreef naar ... lees verder

 

“Right door, wrong floor”: navigatiestrategieën en de problemen die honden ondervinden

Navigatietechnieken verschillen per soort en hangen sterk af van de bewegingsmanier van de soort. Zo zullen vogels navigeren op een andere manier dan dieren die op de grond leven. Professor Thomas Brandt, een pionier op het vlak van ons evenwichtssysteem en ruimtelijke oriëntatie en navigatie, merkte enkele jaren geleden tijdens een vakantie op dat zijn hond bij het toetreden van het hotel geen enkel probleem had om de juiste deur te vinden, maar wel een probleem met het lokaliseren van ... lees verder

 

De vacuümverpakte lelijkerd

Paleontologen graven elke week wel ergens een dinosaurus of een ander prehistorische beest op. De communicatiedienst van hun onderzoeksinstelling maakt de vondst wereldkundig en steekt dan meestal een prentje bij het persbericht hoe het dier er had kunnen uitzien. In de meeste gevallen overvalt mij dan een gevoel van medelijden. Wat waren die beesten lelijk. De meeste dinosauriërs zien er zo gruwelijk uit. Niemand – behalve filmmakers – hoopt dat ze ooit terugkeren. Ik kan moeilijk geloven dat de fauna ... lees verder

 

Computer versus mens: Een tussenstand

Artificiële intelligentie (AI) en neurale netwerken zijn weer in. Vooraanstaande computerwetenschappers worden voor vele miljoenen weggekocht door grote bedrijven als Facebook en Google. Of het nu gaat om het herkennen van gezichten in foto’s op sociale media of om zelfrijdende auto’s, de duizelingwekkende evoluties zijn allemaal terug te brengen tot een nieuw toverwoord in AI: deep learning. Maar nu is het gedaan. Psychologen komen er zich mee moeien. Gedragen deze machines zich echt als mensen? Spelletjes spelen … Al van ... lees verder

 

Geen eiland

Dit jaar staat in het teken van de vijfhonderdste verjaardag van het boek van Utopia, daarom leek het me leuk om een column te schrijven over wetenschappelijk utopisme. Daarin kan Bacon's utopie natuurlijk niet ontbreken. (Vanaf nu schrijf ik trouwens elke maand een column voor Eos!) Deze column is in licht gewijzogde vorm verschenen in het meinummer van Eos. In 1516 verscheen Utopia, het boek van Thomas More over het socio-politieke en religieuze leven op een fictief eiland. De ondertitel ... lees verder

 

10 vergelijkingen die het gezicht van de wereld veranderd hebben

In 1971 verscheen er in Nicaragua een reeks van 10 postzegels, met bovenstaande onderwerp. Hier zijn ze, gerangschikt in chronologische volgorde: Is de (trouwe) lezer van deze blog het hiermee eens? Zijn er vergelijkingen bij die in de top 10 vervangen moeten worden door andere? Zijn er in de tussentijd nieuwe vergelijkingen gevonden die in deze lijst ontbreken? Graag commentaar!                                         ... lees verder

 

Waar ruimteonderzoek al niet goed voor is: de relatie tussen bloeddrukregeling en ons evenwichtssysteem blootgelegd.

Deze keer een blogpost uit wel erg dichte hoek, namelijk eentje over het werk van mijn collega’s. Aan de hand van ‘vestibulaire’ (gerelateerd tot het evenwichtssysteem) en ‘cardiovasculaire’ (gerelateerd tot het hart- en vatenstelsel) testen hebben zij voor het eerst de relatie tussen bloeddrukregeling en ons evenwichtssysteem kunnen aantonen (1), soms ook wel de ‘vestibulo-sympathische reflex’ (VSR) genoemd. Dit hebben ze kunnen doen door een groep van kosmonauten in Moskou te testen voor en na ruimtevlucht en deze resultaten werden ... lees verder

 

Door de kou bevangen. Waar is de Terror?

De Terror is de naam van een van de twee schepen waarin Sir John Franklin op 19 mei 1845 uit de haven van Greenhithe vertrok. Hij en zijn bemanning van 128 mannen kwamen nooit terug. Greenhithe is een tegenwoordig een wat slaperig stadje aan de monding van de Thames. In het midden van de negentiende eeuw was het in het Victoriaanse Engeland, even een geliefkoosde badplaats met zelfs, een nu al lang verdwenen, eigen pier. Toen was het ook, gezien ... lees verder

 

Tuimelende beschermkappen

Afgelopen 8 april 2016 vuurde de private onderneming SpaceX opnieuw een Falcon 9 raket af vanaf de Cape. Het werd de tiende lancering van een Dragon bevoorradingscapsule met aan boord een bijzonder element voor het internationale ruimtestation ISS. De opblaasbare BEAM module van de firma Bigelow is een van de weinige modules die nog worden toegevoegd aan het feitelijk afgebouwde ISS. De Dragon capsule kon een dag na de lancering dankzij helder weer een minuut achter het prominente ISS worden waargenomen ... lees verder