RECENTE POSTS RSS

 

Gewichtloos proefkonijn

Morgen is het zover. Dan gaan we aan boord van een Airbus A310 voor een paraboolvlucht. De piloot zal het vliegtuig een dertigtal keer steil omhoog sturen – onder een hoek van bijna 50 graden – en vervolgens weer steil naar beneden. Tijdens het stijgen en dalen zullen we de zwaartekracht twee keer zo sterk voelen: wie normaal 80 kg weegt, 'weegt' er dan 160. Maar op de top van elke parabool is het toestel even in vrije val, met ... lees verder

 

De vergelijking

Een tijdje terug was ik in het zuiden van Chili. Punta Arenas, de zuidelijkste stad ter wereld en gelegen pal op de overgang tussen de zone met een gematigd klimaat en de koude subantarctische regio's. Meer dan dertig uur reizen vanuit Brussel, als de vliegtuigen willen meewerken en het slechte Chileense weer je niet aan de grond houdt. Toch voelde die verre reis voor mij als Europeaan vreemd genoeg een beetje als thuiskomen, omdat de klimatologische omstandigheden ter plaatse zo lijken op wat we kennen vanuit ... lees verder

 

Socialist en spion: de keuzes van Victor Capart

Op 16 augustus 1880 reisden François Rembauville en Léonard Paris, twee agenten van de Franse grenspolitie, vanuit de Franse gemeente Tourcoing naar Brussel. De Belgische socialisten organiseerden er een manifestatie voor algemeen mannenstemrecht en beide agenten hadden de opdracht informatie te verzamelen over de eventuele deelname van Franse arbeiders aan de optocht. In de voorgaande maanden waren de socialisten uit Gent er immers in geslaagd om de Noord-Franse textielarbeiders, waaronder ook vele Belgische migranten, op te jutten. De industrie in ... lees verder

 

Hoe het embryo een kind werd

Op Pasen herdacht aartsbisschop Léonard tijdens de hoogmis alle ‘kinderen’ die sinds 1990 ‘slachtoffer’ werden van de abortuswet. Hij maande de aanwezige gelovigen aan om ‘nooit te vergeten dat wij allemaal ooit dat kleine embryo, die foetus waren in de moederschoot’. De logica van Léonard lijkt ons evident. Omdat wij allemaal ontstonden uit een embryo, voelt het natuurlijk een embryo te beschouwen als een klein mensje, als een individu in de kiem. Toch zijn embryo’s minder natuurlijk dan cultureel bepaald. ... lees verder

 

Ramptoerist in L’Aquila

Tijdens de zesde International Workshop on Active Tectonics, Paleoseismology and Archaeoseismology in Pescina, Abruzzo, Italië, herdachten we de honderste verjaardag van de M7,0 Avezanno-aardbeving, die op 13 januari 1915 lelijk thuishield in de Abruzzische Fucinovlakte. Meer dan 30.000 slachtoffers waren er te betreuren. Stadjes, zoals Avezanno en Pescina, werden zo goed als met de grond gelijk gemaakt. Maar het 'hoogtepunt' van deze bijeenkomst van aardbevingsdeskundigen was toch het bezoek aan de Aternovallei, ten noordoosten van de Fucinovlakte in het Alpiene ... lees verder

 

Kolossos (Eucalyptus regnans)

Opvallend is dat veel mensen denken dat de blauwe vinvis het grootste levende wezen op aarde is. Dit zeezoogdier is een dwerg vergeleken met de grootste plant op aarde: de Mammoetboom (Sequoiadendron giganteum). Het grootste exemplaar, “General Sherman”, weegt ruwweg het equivalent van zes Jumbo Jets. Er bestaat echter enige rivaliteit voor deze titel in het plantenrijk. Eén ... lees verder

 

Hoe voorspelbaar het onvooorspelbare is … alweer!

"All this talk about black swan events. We KNEW this was coming. We f*cking knew it!" Zo reageerde emotioneel de wereldvermaarde aardbevingsdeskundige Susan Hough van de USGS op haar Facebookpagina bij het vernemen van het nieuws over de verwoestende aardbeving in Nepal. Inderdaad, sinds jaren waarschuwen aardbevingsgeologen dat verwoestende aardbevingen langsheen het 2500 km lange front van de Himalaya niet kunnen uitblijven. En dat bovendien aardbevingscatastrofes niet te vermijden zijn. Meer dan 50 miljoen mensen lopen immers het risico getroffen ... lees verder

 

Een universele taal

Niemand – of zo goed als niemand – is ongevoelig voor muziek. De meesten van ons luisteren er volgens onderzoek dagelijks ruim een uur naar. Ook als je zelf geen instrument bespeelt en geen uitgebreide cd-collectie bezit, beschouw je het wellicht als een van de dingen die het leven de moeite waard maken.  Het genot dat we eraan beleven doet denken aan het savoureren van een heerlijk gerecht. Net als voedsel, seks en drugs maakt muziek die ons raakt de ... lees verder

 

Het vrouwelijke N-VA-handje

Mensen schudden elkaar de rechterhand, wat volgens sommigen een ver overblijfsel zou zijn van een traditie die erin bestond te tonen dat deze rechterhand geen wapen vast had, en de ontmoeting dus in vrede kon gebeuren. Met hun recente campagne dienen de N-VA-sympathisanten echter wel met een spiegelbeeldprobleem rekening te houden: de uitreikende hand is de rechterhand. Bart De Wever deed het fout op de persvoorstelling, maar zijn partijgenoten toonden wel hoe het moest. Omdat alleen een linkerhand past op een ... lees verder

 

In de ban van de ring: hoe een ellips en een hyperbool een perfect koppel vormen

Ik herinner me nog goed wanneer ik het licht zag en besliste om wiskunde te studeren. Dit moment van roeping situeerde zich ergens in de maand mei van het laatste jaar SO. Tijdens de lessen Projectieve Meetkunde werd ik van mijn paard gebliksemd door de pure schoonheid van de kegelsneden, en door de sacrale wijze waarop ze in de klassieke oudheid bestudeerd werden door Griekse goden zoals Euclides, Archimedes, Pappos, maar vooral Apollonius. Voor wie niet op de hoogte is, ... lees verder

 

Wiskundepuzzel maakt furore

Net nu onze blog puzzels en wiskundigen het zo goed doet, is er een wiskunderaadsel dat perfect past in de categorie logische puzzels en 'that goes viral on the internet'. Dit is 'm: Albert en Bernard zijn net vrienden geworden met Cheryl, en ze willen graag weten wanneer ze verjaart. Cheryl geeft hen een lijstje met 10 mogelijke data: 15 mei, 16 mei, 19 mei, 17 juni, 18 juni, 14 juli, 16 juli, 14 augustus, 15 augustus,  en 17 augustus. Cheryl ... lees verder

 

Hoera voor de mot!

Dat de vlinders uitsterven, horen we genoeg en iedereen doet z'n best om meer vlinders naar de tuin te lokken. Maar wat met zijn nachtelijke neefjes, de motten? Alleen de echte fans noemen hen nachtvlinders, voor de anderen zijn het motten, die kampen met een slecht imago: ze zijn bruin en vreten je kleren op. Om het beestje letterlijk en figuurlijk eens in de schijnwerpers te zetten, kreeg ik vrijdagavond bezoek van nachtvlinderkenner Bart Van Camp, van de vlinderwerkgroep Thecla ... lees verder

 

Laat je rijden – the driverless car

Toen in de 1860’s de eerste stoomauto’s op de Britse straten verschenen, waren mensen al snel bang van deze machines. Ze kloegen dat de veiligheid in het gedrang kwam, de wagens nauwe steegjes konden blokkeren en de paarden ervan schrokken. Gedreven door die publieke opinie werd in 1865 de Locomotive Act, beter bekend als de Red Flag Act, aangenomen. Auto’s mochten in de stad nog maximaal 3,2 km/u rijden en iemand met een rode vlag moest voor het voertuig wandelen ... lees verder

 

Shell shock, of de levende Onbekende Soldaat

Wie tijdens de jaren twintig van de vorige eeuw op de schoolbanken zat, kon niet ontsnappen aan de alomtegenwoordigheid van de oorlog. Al in de onmiddellijke nadagen van het conflict investeerde de Belgische overheid in de verspreiding van een vaderlandslievend relaas over de moedige strijd van het Belgische volk en zijn helden. Wie te jong was om eigen herinneringen aan de oorlog te hebben, zou leren herinneren op school. Grote afwezige in dit verhaal waren de duizenden soldaten die psychisch ... lees verder

 

Golfstroom remt af

Het persbericht van het Duitse Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung, PIK, van 23 maart doet me denken aan een aflevering van de Franse stripserie Asterix en Obelix. Deze spelen zich af in 50 v.Chr. De verhalen gaan over de strijd van een klein dorpje in Amorica, het huidige Bretagne, dat niet door de Romeinse invasie is bezet. Dankzij een toverdrank maken de inwoners ervan het leven van de Romeinen tot een ware hel. Elke aflevering eindigt met een feestmaal, opgeluisterd door het ... lees verder