RECENTE POSTS RSS

 

De jacht op vleermuizen en hyperparasitaire schimmels

Vandaag is het zover: na maandenlange voorbereidingen om bij Dr. Rachel Page's collectievergunning toegevoegd te worden is het EINDELIJK tijd om in de taxi te stappen die me langs Panamese regenwouden tot in Gamboa zal rijden. De tocht gaat eerst langs Panama City, een immense stad – groter dan Boston (!) en het lijkt wel of er totaal niet aan stadsontwikkeling wordt gedacht: simpelweg wolkenkrabbers overal. Gelukkig bereiken we na een half uurtje het regenwoud, met als bestemming: het één-richting bruggetje bedekt met boomstammen, de ... lees verder

 

Huiswerk (met bijna twintig jaar vertraging)

In het septembernummer van Eos staat onderstaande column over een extra tien voor chemie die ik niet gekregen heb. 1, 1, 1, 2, 3, 5, 9, 18, 35, 75, … In het vierde middelbaar kregen we organische chemie, met het element koolstof in de hoofdrol. Eerst leerden over koolwaterstoffen zoals propaan en butaan, waar auto’s met een lpg-tank op rijden. Dit zijn moleculen met een onvertakte koolstofketen. Daarna leerden we dat er ook vertakte koolwaterstoffen bestaan. In dit deel van ... lees verder

 

Warm welkom voor buitenlandse studenten

Door Ethan Strijbosch Maandag 17 augustus was eindelijk mijn eerste dag op de campus in LA. Ik heb er maanden naar uitgekeken. Alle eerstejaarsstudenten moeten op campus verblijven en ik heb gekozen voor de honors dorm (Birnkrant), in een tweepersoonskamer. Normaal is woensdag de move-in day, maar gelukkig mogen de studenten in Birnkrant de chaos vermijden door op maandag hun kamers in richten. Mijn roommate ontmoette ik al in maart, toen ik naar USC (University of Southern California) kwam voor mijn ... lees verder

 

Criminele vingers?

Steek je rechterhand uit, de handpalm naar boven. Kijk nu naar je wijsvinger en naar je ringvinger. Is je ringvinger langer dan je wijsvinger? Dan heb je volgens wetenschappelijke studies een grotere kans om je agressief te gedragen. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Hoe zit dat? Zegt de lengte van deze vingers echt iets over agressief gedrag? Lang geleden was het populaire wetenschap. Maar inmiddels is het idee omstreden dat er een relatie zou bestaan tussen fysieke kenmerken- zoals laagstaande ... lees verder

 

Waarom House of Cards zo verslavend is

House of Cards één van de beste, misschien wel de beste, serie die ik ooit gezien heb. Maar waarom eigenlijk? Wat maakt de serie zo verslavend? Ik ging op (wetenschappelijk) onderzoek uit. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. House of Cards is een serie die gaat over een Amerikaanse politicus Francis (Frank) Underwood (Kevin Spacey) en zijn vrouw Claire (Robin Wright). De serie draait om hun gezamenlijke zoektocht naar macht, met als belangrijkste doelspoiler alert ervoor zorgen dat Francis president van Amerika ... lees verder

 

Hoe je als kleine Vlaming binnen raakt in een Amerikaanse topuniversiteit

Door Ethan Strijbosch Deze week volg ik mijn eerste colleges aan de University of Southern California (USC). Toelating om hier te studeren kreeg ik niet zomaar. De procedure verschilt enorm met de Belgische. De twee belangrijkste punten: Het is belachelijk veel werk en het vergt een zware zelfdiscipline, vooral in de laatste twee jaren van de middelbare school wanneer je sowieso al meer taken en eindwerken te maken hebt. Het is ontzettend duur. Voor een undergraduate (Bachelor's degree) moet je ongeveer ... lees verder

 

Over zombiezwammen en anti-zombiezwam zwammen

Er moet iets zijn aan mieren dat andere organismen uitnodigt om hen te gebruiken/misbruiken. Bladluizen gebruiken hen als lijfwachten, voor gentiaanblauwtjes dienen ze tegelijk als voedselbron en als kinderoppas, en zelfs andere mieren schakelen hen in als werkkracht. Er zijn zelfs parasieten die de hersenen van mieren overnemen en hen besturen als zespotige voertuigen. Tot nu toe zijn er ongeveer 160 soorten fungi beschreven die mieren infecteren en hun lichaam besturen, en naar schatting zijn er nog vele honderden soorten die op ontdekking wachten. ... lees verder

 

The panda’s thumb

Als je denkt dat jouw opponeerbare duimen je onderscheiden van de rest van het dierenrijk, think again! De reuzenpanda (Ailuropoda melanoleuca) heeft, net zoals zijn vleesetende familieleden, vijf vingers. Wanneer je bamboe wil eten zijn die carnivorenpoten echter niet zo handig. De panda heeft dit eenvoudigweg opgelost door een soort zesde vinger te ontwikkelen, een extra duim. De panda heeft dus naast zijn echte duim ook nog een valse duim. Een van de polsbeentjes van de panda, het radiale sesambeentje, ... lees verder

 

Waarom zijn we met z’n allen zo bang?

Psychische aandoeningen zijn de voornaamste oorzaak van gezondheidsklachten in Europa. Bijna 40 procent van de bevolking – zo’n 165 miljoen mensen – kampt jaarlijks met een mentale stoornis als angst of depressie. Angststoornissen staan bovenaan en zijn de meest voorkomende geestesziekte. Paniekaanvallen, sociale angst, fobieën enzovoort treffen elk jaar bijna 20 procent van de Amerikanen. In Europa is het niet anders – zo gewaagt de Britse National Health Service van 18 procent. Aan de behandeling van angststoornissen zijn wij jaarlijks ... lees verder

 

Vetzakken in de kathedraal

- 'Vetzak!' - 'Ge zijt zelf ne vetzak!' De sketch van het Peulengaleis met de figuurtjes uit Jeroen Bosch' De Kruisdraging schoot ongewild door mijn hoofd tijdens de persopening gisteren van de tentoonstelling Petrus Alamire, meerstemmigheid in beeld in de kathedraal van Antwerpen. We spreken dan ook over dezelfde tijd: begin 16de eeuw. Alamire verzorgde in die tijd met zijn atelier in Mechelen de meest indrukwekkende liedboeken, met werken van Vlaamse polyfonisten als Josquin des Prez, toentertijd wereldvermaard. De manuscripten bevatten ... lees verder

 

Toegang tot de ruimte via een lift

Het idee lijkt afkomstig uit een Hollywood sciencefictionfilm en toch is het volgens een Canadees bedrijf mogelijk om dit te realiseren. Zo wil het bedrijf Thoth Technology Inc. een twintig kilometer hoge toren bouwen die bestaat uit opblaasbare segmenten. In de toren bevindt zich een lift die mensen en vrachten tot op twintig kilometer hoogte moet brengen. Bovenop deze toren zou zich uiteindelijk een groot platform bevinden van waarop ruimtetuigen en raketten kunnen gelanceerd worden. Op deze manier zou deze ... lees verder

 

Wegens persoonlijke omstandigheden… Even een heel ander leven

Ik kreeg ze vooral van anderen, de berichten dat er “wegens persoonlijke omstandigheden” even minder tijd was. Nu stuur ik ze zelf. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Als iemand me een bericht stuurde dat er “wegens persoonlijke omstandigheden” iets veranderde in de planning schrok ik altijd een beetje. “Toch niets ernstigs?”, was mijn standaard reactie. Soms was dat toch het geval, soms was het een gevalletje verslapen. Nu stuur ik zelf berichten dat ik “wegens persoonlijke omstandigheden” minder beschikbaar ben. ... lees verder

 

De evolutie van ons immuunsysteem en kanker: heeft Darwin gelijk?

Afgelopen week werd er een patiënt opgenomen op mijn afdeling voor een uitgebreid maag- en darmonderzoek. Dit vanwege zijn extreem lage bloedgehalte waarbij de protocollen ons vertellen dat we bloedverlies vanuit zijn maag-darmstelsel moeten uitsluiten. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Direct nadat de patiënt deze vervelende onderzoeken kranig had doorstaan, werd ik gebeld door de maag-darm-lever arts met het nieuws dat er een kwaadaardigheid was gevonden in zijn darm. Ik mocht dit verschrikkelijke nieuws vervolgens aan deze 70-jarige man en ... lees verder

 

Kwaad kieken, hoerenzoon, levereter: cursus schelden voor middeleeuwers

Gastblog door Jelle Haemers Hoe vulgair was het middeleeuwse taalgebruik? Doorgaans associëren we ‘middeleeuws’ met primitief, ongeciviliseerd en zelfs instinctief als het over geweld gaat. Maar de middeleeuwers waren heus tot meer in staat dan enkel vechten. Geweldloos protest en verbaal verzet was eerder de norm dan de uitzondering in politieke conflicten in de laatmiddeleeuwse stad. Bovendien inspireerden politieke ideeën verontwaardigde burgers om in de eerste plaats de pen, en pas later het zwaard op te nemen. Maar natuurlijk werd ... lees verder

 

Waarom Hillary Clinton de vooroordelen over vrouwen de wereld niet zal uithelpen

De campagne voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen volgend jaar draait op volle toeren. Het lijkt nochtans nu al een bijna uitgemaakte zaak dat Hillary Clinton de volgende president van de VS zal worden. De 45ste president van de VS zou zo voor de eerste keer een vrouw zijn. Diverse commentatoren zien dat hoopvol tegemoet. VRT-journaliste Inge Vrancken uitte in een recent opiniestuk bijvoorbeeld nog de hoop dat Hillary Clinton een belangrijke voorbeeldfunctie kan vervullen: "Meisjes en jonge vrouwen overal ter wereld zullen ... lees verder