RECENTE POSTS RSS

 

Als schelpen vertellen

In de afgelopen weken liepen er weer tienduizenden mensen over onze stranden. Uitkijkend voor die vervelende kwallen, vermorzelden ze vaak, zonder er ze er ook maar een seconde aandacht aan te schenken, schelpen onder hun voeten. Het kraakt en knarst dan op het strand. Vooral aan de vloedlijn. Kinderen verzamelen vaak de aangespoelde schelpen. Je kunt er nog steeds heel veel vinden: oesters, mosselen, zaagjes, kokkels, nonnetjes, schaalhoorntjes die er uit zien als kleine puntmutsjes, strandgapers en soms een stevige ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – een rematch, graag!

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht begin juli tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verschijnt in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Nog maar net terug van Noorwegen of we planden alweer een nieuw avontuur. En het zou opnieuw niet de meest eenvoudige strijd worden. Er moest een nieuwe berg overwonnen worden, maar daarvoor leidde onze tocht door een ... lees verder

 

Waarom mensen slappelingen zijn

Mensen zijn slap. Oké, de meeste mensen zijn slap. In vergelijking met onze meest nauwe verwanten – chimpansees en bonobo’s – zijn we echte pussies. Chimpansees zijn een pak kleiner  (mannetjes wegen ongeveer 55kg), maar ik zou er toch niet graag mot van krijgen. Hoeveel sterker ze precies zijn, staat ter discussie, maar de consensus is dat ze minstens twee keer zo sterk zijn als de gemiddelde mens. De lichaamsbouw van een chimpansee liegt er niet om. Een haarloze chimp ziet ... lees verder

 

Stupid laws

Als het op wetten aankomt, is de realiteit vaak minder geloofwaardig dan fictie. Eens in de zoveel tijd komt er op mijn Facebook een linkje langs naar een opsomming van de meest gekke wetten ter wereld. Dat een man in Arkansas zijn vrouw bijvoorbeeld slechts één keer in de maand mag slaan, en dan alleen met een stok met een diameter van minder dan 7,5 cm. Of dat het in Alaska verboden is om de baby van je buren op te ... lees verder

 

Wordt Nieuw-Zeeland het walhalla van de commerciële ruimtevaart?

Wanneer we het hebben over ruimtevaart en commerciële lanceerbedrijven denken we vaak aan historische plaatsen als Bajkonoer in Kazachstan, Cape Canaveral in de Verenigde Staten of Kourou in Zuid-Amerika. Waar we totaal niet aan zouden denken, is een land als Nieuw-Zeeland dat slechts 4,4 miljoen inwoners telt, actieve vulkanische activiteit kent en de laatste jaren bij ons bekend werd om zijn prachtige landschappen uit de filmreeks Lord Of The Rings. Toch bestaat de kans dat een stukje kustgebied van Nieuw-Zeeland ... lees verder

 

Buitenaards leven? De kans is klein

Buitenaards leven stond recent weer eens volop in de schijnwerper. Opmerkelijk hierbij is de schijnbare consensus dat de kans op het bestaan van buitenaards leven als zeer groot beschouwd wordt ... "grenzend aan zekerheid". Het lijkt er op dat het geen kwestie meer is van of, maar enkel nog van wanneer we buitenaards leven ontdekken. Maar is dat zo? Hoe zeker zijn we hiervan? Zijn we dan niet alleen in het heelal? Het antwoord op deze vragen hangt grotendeels af ... lees verder

 

Taks op frisdrank: ja, misschien, nee

De onderliggende gedachte is als volgt: er zijn te veel zwaarlijvige mensen - in ons land 1 op 8 (in de VS 1 op 3) - en gesuikerde dranken zijn een dikmaker. Een blikje frisdrank (33cc) is goed voor acht-en-een-half klontjes tafelsuiker en 143kcal. Dat loopt aardig op. Zal een taks op frisdrank het aantal zwaarlijvige mensen doen dalen? Dat weet niemand want er zijn geen goede studies over dit onderwerp. Dat we van frisdrank dik kunnen worden, weten we ... lees verder

 

Kepler-452: Aarde 2.0 of toch niet helemaal?

NASA-wetenschapper Jon Jenkins, een erg aangename man die ik een jaar of twee geleden voor het eerst ontmoette, mocht vandaag de ontdekking van een nieuwe exoplaneet aankondigen, en wel de exoplaneet die het meest te vergelijken is met de aarde. Tot nu toe, want wie de laatste jaren het nieuws wat volgde, zal misschien opmerken dat hiervan al eerder sprake was: twee jaar geleden schreef ik over de ontdekking van Kepler-62f, een planeet niet veel groter dan de aarde in ... lees verder

 

Hypnose brengt mij alvast niet in slaap! Of toch?

Door Thomas Pattyn. Hypnose is recent (opnieuw) in het nieuws gekomen naar aanleiding van het gebruik van een getuigenis afgelegd onder hypnose in een rechtszaak. Hypnose blijft een controversieel onderwerp, zeker in maatschappelijke debatten. Hieronder wordt besproken wat de term hypnose juist inhoudt, wat de wetenschappelijke onderbouwing ervan is, hoe hypnose gebruikt wordt in de maatschappij en waarom hypnose zo controversieel blijft. Wat is hypnose? Veelal wordt er melding gemaakt van twee vormen van hypnose: - Zelfhypnose waarbij men feitelijk zichzelf ... lees verder

 

Scheepjes op het droge

Drones worden tegenwoordig voor van alles en nog wat gebruikt, en voor allerlei wetenschappelijke vakgebieden. Zo ook met archeologie. En soms levert dat prachtige beelden op. Vorige week bracht ik een bezoek aan, geloof het of niet, een scheepsopgraving op het vasteland. Dat kan in de Nederlandse provincie Flevoland, die aan het begin van de 20ste eeuw immers nog volledig uit water bestond: de Zuiderzee. Ik vind het fascinerend. Flevoland is nog een maar een paar tientallen jaren oud en ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – Noorwegen

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post is deel van een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Het Zweedse veldwerk van de voorbije dagen werd onderbroken voor een camping trip naar Noorwegen. De Noorse fjorden zijn op maar een paar uur rijden van Abisko, en het is daar dat we sinds 2012 ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – oud en nieuw

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verscheen een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Na de succesvolle bestorming van de berg op dag één, maakte het team zich nu klaar voor het echte werk. De volgende berg - Nuolja, de top die uitkijkt over Abisko's prachtige nationale park - ... lees verder

 

The drongo who cried wolf

Dieren die in groep leven en op het menu staan van roofdieren hebben alarmkreten ontwikkeld om de groep te waarschuwen voor nakend gevaar. Deze kreten kunnen van levensbelang zijn en op een noodkreet van een groepsgenoot is er maar een antwoord mogelijk: alles laten vallen en run for cover! Er zijn echter sluwerikken die een alarmkreet weten te gebruiken om voedsel te bemachtigen. Voor bruine kapucijnapen is het niet gemakkelijk om een lage sociale rang te hebben: de hogere officieren geven ... lees verder

 

Feilloze padvinder of hopeloze verdwaler? Het verschil zit in het brein

Door Angelique Van Ombergen.  Je kent ze wel, die twee soorten mensen: de ene vindt feilloos zijn weg in een doolhof, terwijl de andere verdwaald is na twee straten. Afgezien van het feit dat je met de eerste persoon vlot thuisgeraakt na een avondje stappen en dit met de tweede een echte opgave kan zijn, is er een cruciaal verschil tussen deze ‘padvinders’ en ‘verdwalers’: hun brein. Meerdere studies hebben zich al over het onderwerp gebogen en alle wijzen in ... lees verder

 

Velddagboek Stonehenge – halfweg tussen bodem en prehistorie

Onder een twijfelende zomerzon gaan we halverwege ‘King Barrow Ridge’ het weekend in. Hier wordt de scheiding tussen de ‘Old’ en ‘New King Barrows’ gedemarkeerd door de ‘Stonehenge Avenue’. Over een lengte van bijna drie kilometer loodste deze Avenue via twee parallelle grachten met bijhorende wallen de prehistorische bezoeker van Stonehenge naar de Avon-rivier. Hoewel over het grootste deel van de route de sporen van de Avenue zijn weggeploegd, kan je in de buurt van Stonehenge zelf nog duidelijk het ... lees verder