RECENTE POSTS RSS

 

Hittegolven, de straalstroom en klimaatverandering

Europa heeft dit jaar al vroeg te kampen met een hittegolf. Op vele plaatsen sneuvelden de voorbije week temperatuurrecords. Bij ons was de nacht van 3 op 4 juli de warmste nacht sinds het begin van de metingen, in Duitsland liep de temperatuur op sommige plaatsen op tot 40.3 °C – ook een record. Van Londen tot Cordoba was het bakken. Waarom? De schuld van de straalstroom, zou Armand Pien zeggen. Deze band van snelle wind op zo’n 10 km ... lees verder

 

Internationale politiek als infotainment

Gastblog door Betto van Waarden. ‘Moment van onbeschrijflijk enthousiasme; luide huldebetuigingen die het lawaai van de rollende trein overstemmen’, berichtte L’Indépendence Belge op 3 december 1900. Op het station van Erquelinnes waren zelfs de schoolkinderen ‘op het toppunt van vreugde, ze zullen papa Kruger kunnen zien!’ Ook op de stations van Charleroi, Namen en Luik juichten menigtes hun held, oud-president Paul Kruger van de Transvaal, toe. Kruger kwam de Europese mogendheden om bemiddeling in de Boerenoorlog vragen. Deze oorlog tussen Engeland en ... lees verder

 

Was het nu ’t Stuc, STUC of STUK?

Dit voorjaar viert Kunstencentrum STUK zijn 37,5 jarig bestaan. Een boek en een tentoonstelling vertellen het verhaal van bijna vier decennia Leuvense avant-garde. ‘Was het nu ’t Stuc, STUC of STUK’, de titel van de tentoonstelling, is méér dan een knipoog naar de nostalgische feestjes van Studio Brussel. Het verwijst naar vele transformaties die het kunstencentrum onderging. Wie zich steeds in de artistieke voorhoedes wenst te begeven, legt nu eenmaal geen rechte weg af. Jubilea in kunstenland Met zijn ‘tegendraadse’ ... lees verder

 

Hersenen op ruimtemissie

Door: Angelique Van Ombergen Een maanlanding, continue aanwezigheid van astronauten in het internationaal ruimtestation (ISS) en plannen voor een trip naar Mars: mensen trekken steeds vaker, langer en verder de ruimte in. De ruimte is een gegeven dat de mensheid sinds lange tijd gefascineerd heeft, maar er is een aantal factoren aan verbonden die het een erg vijandelijke omgeving maken voor de menselijke biologie. Gewichtloosheid is het meest prominente voorbeeld hiervan, maar het gaat veel verder dan dat: kosmische straling, isolatie ... lees verder

 

Een tropische Walkurenrit (Centrolobium robustum)

Als er tijdens het ochtendgloren een hevig tropische storm opsteekt, beginnen de Araribá-bomen aan hun groene invasie. Zij laten een plantaardige luchtcavalerie-eenheid los die zorgt voor een verwoestende helikopteraanval op een nabijgelegen indianendorp. Het dorp lijkt onder mortiervuur te liggen en raakt al snel in rep en roer. Deze verrassingsaanval is de plantaardige equivalent van een bombardement. Net voordat het dorp wordt geraakt, waan je je in de scène van Apocalypse Now, aan de monding van de Nung-rivier in Vietnam. ... lees verder

 

De man die bijna Belg was (bedankt, Napoleon!)

Hij is vooral bekend door de rij getallen die zo begint: 1, 1, 2, 5, 14, 42, 132, 429, 1430, 4862, 16796, 58786, 208012, 742900, 2674440, 9694845, 35357670 en die in massa's problemen van allerlei aard opduikt. Om alvast een voorbeeld te geven: op hoeveel manieren kan je $n$ (paren) haakjes (i.e. (...)) plaatsen in een product met n+1 factoren? Hierbij bekijken we het plaatsen van haakjes zoals we dat traditioneel doen in de wiskunde: we zetten ze op een ... lees verder

 

Bewezen: psychotherapie wérkt

Door: Femke Truijens. Psychologische problemen: een op de vier mensen heeft er ooit in zijn of haar leven mee te maken. De markt wordt overspoeld met behandelvormen en oplossingen – van zelfhulp en kruidenpillen tot gesprekken, gedragstherapie en zelfs virtual reality. Maar wat werkt nu echt, en voor wie? Waar wend jij je toe als je kampt met psychologische klachten? Keurmerk voor psychotherapie Sinds de jaren ’90 wordt steeds meer gestreefd naar Evidence-Based Treatment: behandelingen waarvan de werkzaamheid wetenschappelijk is bewezen. Alleen ... lees verder

 

De mythe van de Magna Carta

Gastblog door Valerie Vrancken. Achthonderd jaar oud en hipper dan ooit. Op 15 juni 1215 vaardigde de Engelse koning Jan zonder Land de Magna Carta uit onder druk van een groep opstandige baronnen. In Groot-Brittannië en de Verenigde Staten neemt de herdenking van die gebeurtenis dit jaar grootse vormen aan. Tentoonstellingen, lezingen, festiviteiten, lesmateriaal en gadgets dienen de Magna Carta bij jong en oud bekend én geliefd te maken. Die herdenkingsinitiatieven gaan echter gepaard met een vreemde paradox: nooit gebeurde ... lees verder

 

De oceanen zijn meer dan 24 biljoen dollar waard

Dat is de mening van het Wereldnatuurfonds, WWF, in een onlangs gepubliceerd rapport Reviving the ocean economy: the case for action - 2015. In het rapport geeft deze organisatie een interessant betoog over de economische waarde van de oceanen, die ik de oceanische ruimte noem. Het WWF is hierin niet de eerste. In 1987 publiceerde een groep onderzoekers onder leiding van Robert Costanza een schatting van de economische waarde van de ecosystemen in de wereld. In deze publicatie, in het ... lees verder

 

Het hart van de zee (Entada gigas)

Al ver voor Christoffel Columbus (1451-1506) de Nieuwe Wereld ontdekt (1492), maken vegetatieve avonturiers deze reis in tegengestelde richting zonder zeil of roer. Langs de stranden van Europa spoelen regelmatig zeeharten aan. Deze hartvormige zaden hebben een diameter tot wel 5 centimeter en zijn eeuwenlang als curiositeit verzameld. Het woord ‘zaad’ is niet helemaal op zijn plek. Het gaat hier eigenlijk om een boon uit een peulvrucht. Deze week in Plantaardigheden: de meest reusachtige van alle peulgewassen – de apentrap (Entada gigas). ... lees verder

 

De robotwedstrijd der robotwedstrijden

Vrijdag en zaterdag gaat hét robotevent door: de Darpa Robotics Challenge. Humanoide robots die een auto besturen, de deur opendoen, een gat in een muur zagen, een klep omdraaien, een surprise-taak, over ongestructureerd terrein stappen en de handen in de lucht mogen slagen als ze de trappen, de finish, zijn opgestapt. Doelbewust aartsmoeilijke opdrachten voor robots; voor enkele miljoenen euro’s aan prijzengelden. 25 teams van over de wereld doen mee en schrijven een stuk robotgeschiedenis.     De 25 deelnemende ... lees verder

 

Waarom wij van honden houden (en zij van ons)

Bent u ook vertederd door iedere kwispelende hond? Staat u klaar met lekkers zo gauw uw poes u vragend aankijkt? Mij overkomt het elke dag. Ik ben zelfs zo gek op dieren dat ik snel wegzap van natuurdocumentaires waarin het ene dier aanstalten maakt om het andere aan te vallen. Zeker voor de hond en de kat hebben wij warme menselijke gevoelens. Dat is niet verwonderlijk, want ze leven al zo lang met ons samen. De vroegste honden verschenen op ... lees verder

 

Wat robots met jouw internetshopping te maken hebben

Pakjes bestellen via het internet, graag hebben we dat zo goedkoop mogelijk en liefst ook zo snel mogelijk geleverd. Nog niet zo lang geleden lag Amazon Duitsland zwaar onder vuur omdat ze hun arbeiders onderbetaald en in slechte werkomstandigheden lieten werken. Wat de klanten vanuit hun luie stoel bestelden, vergde in de magazijnen heel wat fysieke arbeid.. Want wat je je ook kan inbeelden, waarschijnlijk heeft Amazon het. Mensen liepen door de ellenlange gangen en haalden er 150 duizend items per dag ... lees verder

 

De liefdesbrieven van Michel Foucault

De Franse filosoof Michel Foucault is een van de meest geciteerde auteurs in de humane wetenschappen. Hoewel hij zich zelf verzette tegen dergelijke labels, wordt hij vaak als een belangrijk vertegenwoordiger van het poststructuralisme en postmodernisme opgevoerd. Hij schreef vernieuwende en controversiële werken over de geschiedenis van de waanzin, van ziekenhuizen, van de menswetenschappen, van de gevangenis en van de seksualiteit. Hij toonde aan hoe kennis en macht steeds samengaan en voor een groot deel bepalen hoe we grenzen trekken ... lees verder

 

De letterdiefte van Victor Driessens

Op 5 april 1885 meldde het liberale Antwerpse blad De kleine Gazet: ‘De vertooning van verleden Woensdag in onzen schouwburg hem voor dit treffend tooneel geestdriftig toe. Maar, helaas! Driessens verscheen niet weer…’ Onder het artikel staat ... lees verder