RECENTE POSTS RSS

 

S-P-E-L-L-E-N: hoe gaat dat in het brein?

In een recente publicatie in het hoogstaande Brain tijdschrift hebben Amerikaanse en Italiaanse onderzoekers patiënten met een hersenbloeding onderzocht waarbij het vermogen om woorden te spellen aangetast was. Op deze manier hebben ze kunnen achterhalen welke hersenregio’s betrokken zijn bij het schrijven van woorden (1). Om een woord te kunnen spellen, dient een persoon zich bepaalde informatie te kunnen herinneren. Stel, we willen het woord “hond” spellen: ons ‘lange termijn geheugen’ zal ervoor zorgen dat we de letters in het ... lees verder

 

Leonardo in ijs

Studenten van de universiteiten van Eindhoven, Gent en Leuven bouwen uitdagende architectuur in ijs, onder leiding van ijswerfleider Arno Pronk. Een burg van Leonardo da Vinci, een paviljoen van Candela, fakirtouwen en lampionnen worden in ijs… gespoten. Als je ‘Leonardo and ice’ google-t, staat de recente film ‘The Revenant’ van Leonardo di Caprio wellicht bovenaan, maar hier gaat het ons om de onwaarschijnlijke combinatie van ijs met Leonardo da Vinci (1452 - 1519). De Italiaanse schilder waagde zich immers ook aan enkele ... lees verder

 

Technologie en welvaart gaan hand in hand

      Professor Bram Vanderborght laat via wtnschp.be zijn licht schijnen over de donkere robotische toekomst die enkele economische instellingen voorspellen.      Volgens een studie van Oxford zouden 48% van huidige jobs te vervangen zijn door robots en computers in de komende decennia, een vloek. Ook het World Economic Forum (WEF) dat net heeft plaatsgevonden in Davos waarschuwt dat miljoenen banen verloren zullen gaan door industry 4.0. Dit WEF rapport is gebaseerd op de methode van de Oxford studie, ... lees verder

 

Antitumor immuuntherapie: kanker die zichzelf leert genezen

Via wtnschp.be legt VUB onderzoekster Cleo Goyvaerts uit hoe de laatste obstakels verbonden aan antitumor immuuntherapie overwonnen kunnen worden.  Een groot aandeel kankerpatiënten reageert niet of nauwelijks op antitumor immuuntherapie. Hierbij worden tumorspecifieke eiwitten geïnjecteerd om de afweercellen van de kankerpatiënt zélf aan te leren hoe ze tumorcellen kunnen herkennen en vernietigen. In huidig onderzoek kijken we hoe we genetische veranderingen in tumorcellen kunnen teweegbrengen, waardoor ze zogenaamd TIM-specifiek gif beginnen aanmaken dat de tumor ontvankelijker maakt voor die afweercellen. Als ... lees verder

 

Hoe helpen de kanaaltjes in ons oor ons om te navigeren?

Voor het eerst hebben Amerikaanse onderzoekers kunnen aantonen hoe ons evenwichtssysteem (aan beide kanten gelokaliseerd in ons binnenoor) een rol speelt bij navigatie en ruimtelijke oriëntatie (1). Hun bevindingen werden recent gepubliceerd in het gerenommeerde tijdschrift Journal of Neuroscience. Het ‘vestibulair systeem’ of evenwichtssysteem is aan beide zijden van ons lichaam gelokaliseerd in ons binnenoor, samen met ons gehoororgaan. Het bestaat uit 2 delen: de drie semicirculaire kanalen (eentje in elk bewegingsvlak en zo genoemd naar hun vorm, namelijk halve ... lees verder

 

De schrijver van de bijbel.

Volgens joden en christenen is de bijbel heilig, een boek waarin God zelf aan het woord is. Dat geldt natuurlijk nog het meest voor die heilige boeken die de twee godsdiensten gemeen hebben. Wat joden de Tenach noemen is het Oude Testament van de christenen en dat is in grote lijnen hetzelfde boek, of beter, dezelfde verzameling van boeken. Wie deze teksten leest, merkt al snel dat hier misschien wel één God aan het woord is, maar dan wel één die veel verschillende ... lees verder

 

Gedragsproblemen: Aangeboren of aangeleerd?

DOOR ANNELIES JANSSENS. Zit agressie in je genen? Word je als crimineel geboren? Genetici zoeken al jaren naar ‘risicogenen’ die aan de basis liggen van gedragsproblemen. Psychologen leggen dan weer de nadruk op de omgeving waarin je opgroeit. Laten je ouders steken vallen in de opvoeding? Word je meegesleurd door je foute vrienden? Vele jaren onderzoek leverden interessante resultaten op. Nochtans blijken niet alle jongeren met een ‘risicogen’ of ‘risico-omgeving’ gedragsproblemen te vertonen. Is het wel een kwestie van genen ... lees verder

 

Springend DNA

Academici hebben er al wel vaker over geklaagd: tussen alle administratieve taken, het lesgeven en het aanvragen van beurzen door, blijft er maar weinig tijd voor wetenschappelijk onderzoek over. Tijdens die zeldzame momenten dat er dan toch tijd voor onderzoek is, waag ik me tegenwoordig aan wat data mining, of in silico onderzoek, dat zich in tegenstelling tot in vivo (in het levende organisme) or in vitro (in een proefbuis) op de computer afspeelt. Het genetische materiaal (genoom) van de ... lees verder

 

Dream Chaser gaat ISS bevoorraden

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft op 14 januari 2016 contracten ter waarde van vele miljarden dollars toegewezen aan drie private ruimtevaartbedrijven die in de toekomst het internationale ruimtestation ISS moeten bevoorraden. Terwijl twee van deze bedrijven, SpaceX en Orbital ATK, vandaag de dag ook al het internationale ruimtestation ISS bevoorraden in opdracht van NASA zal in de toekomst ook het bedrijf Sierra Nevada Corporation het ruimtecomplex voorzien van voedsel, apparatuur, kledij en experimenten. Vandaag de dag wordt de Amerikaanse bevoorrading ... lees verder

 

Voer voor onze goede voornemens: is bewegen goed voor het brein?

Met de feestdagen (bijna) achter de rug en de nieuwjaarsresoluties op hun piek, komt het onderwerp "bewegen" wel eens terug. Bewegen om de feestkilo's weer kwijt te geraken of vaker sporten als goed voornemen. Meer sporten, meer bewegen, gezonder zijn. Of om het anders te zeggen: mens sana in corpora sano, ofte een gezonde geest in een gezond lichaam. Breinwijzer vzw organiseerde 10 december een zeer interessante lezing over het effect van bewegen op onze hersenen met expert Prof. Romain Meeusen van de VUB aan ... lees verder

 

Klimaatverandering: Parijs en Harappa

  Het was weer een circus die klimaattop in Parijs. Demonstreren was om begrijpelijke redenen, bijna niet mogelijk. Die soms wel heel vrolijke noot ontbrak dus grotendeels. Wel werden er op andere plaatsen, zoals in Oostende, demonstraties georganiseerd. Evenals zes jaar geleden, en eigenlijk bijna alle jaren erna, waren de verwachtingen weer hoog gespannen. Bij de volledig in de soep gelopen klimaattop in Kopenhagen, liet ik me nog verleiden door de taal van sommige politici. Ze hadden het immers over ... lees verder

 

Toeschouwers zijn indringers

Met ongeveer vijfduizend waren ze, de re-enactors die op 19 en 20 juni 2015 in (de buurt van) Waterloo de gelijknamige veldslag hebben nagespeeld. Ze kwamen naar verluidt uit meer dan vijftig landen en waren allerminst met elkaar in oorlog. Integendeel, het was een feest van verbroedering, een jamboree waar de re-enactors aller landen verzamelen hadden geblazen. Besloten was hun bijeenkomst niet, want zij was tegelijk ook een voorstelling, waarmee de re-enactors aan de buitenwereld wilden laten zien wat ze ... lees verder

 

Een fantastisch semester in L.A.

Examens gedaan en eindelijk vakantie! Het eerste semester is verassend snel voorbijgegaan. Een hele aanpassing is het geweest: zo ver van mijn familie, op mijn eentje voor 4 maanden, aanpassen aan de Amerikaanse cultuur die toch heel anders is dan die van ons. Een van de interessantste dingen die ik dit semester heb gedaan was een zweefvliegtuig bouwen met een groep van zes voor mijn Intro to Aerospace Engineering-college. Het was een model uit balsahout dat we moesten bouwen en ... lees verder

 

Alice en Cheryl (+ raadsels)

Het is dit jaar precies 150 jaar geleden dat reverend Charles Lutwidge Dodgson's bekende kinderboek Alice's Adventures in Wonderland voor het eerst in druk verscheen. Omdat Charles in het Latijn Carolus wordt, en Lutwidge Ludovicus, en de naam Carolus Ludovicus op zijn beurt dan weer in het Engels Carroll Lewis geeft, gebruikte de auteur het pseudoniem Lewis Carroll. We weten al uit een vorige blog dat Charles Dodgson wiskundige was, en een speciale interesse had voor raadsels. `A barrowful of ... lees verder

 

Het zachte gedruis van het leven

‘O, het leven na de dood teruggeven, welk eene taek voor een mensch’. De pogingen van de anatoom Adolphe Burggraeve en zijn assistent Edouard Meulewaeter om dode lichamen op een levendige manier te prepareren, rekenden op veel bewondering in de pers. Die bewondering werd ook gedeeld door de bezoekers van het anatomisch kabinet  van de Universiteit Gent. Naar aanleiding van de Gentse gemeentefeesten werd in 1837 de anatomische collectie opengesteld voor een breed publiek. De ‘schijn van het leven’ van ... lees verder