RECENTE POSTS RSS

 

The Scarlet Catapult (Drosera glanduligera)

Een plant is geen fussy eater. Naast een driegangenmaaltijd van zonlicht, zonlicht en zonlicht, heeft hij alleen nog een kleine hoeveelheid mineralen nodig, die hij geserveerd krijgt door water op te nemen via zijn wortels. Nu zijn er plekken op aarde waar deze mineralen niet voorhanden zijn, zoals op schrale veengronden. Om hier te overleven moet een plant zijn toevlucht nemen tot andere tactieken. Tot grote schrik van vegetariërs hebben sommige plantsoorten hun dieet daarom uitgebreid met een dagelijkse portie ... lees verder

 

Gentse gevels, Gentse verhalen. Deel I: de Mammelokker

Tijdens een zondagse wandeling door de Gentse binnenstad word je als toerist werkelijk verwend door de historische architectuur die Gent rijk is. Niet alleen word je overweldigd door het prachtige erfgoed zoals het machtige Gravensteen of het Lam Gods. Ook de kleinere details springen al snel in het oog. In deze reeks zal ik op zoek gaan naar interessante gevels met een rijk verhaal, met een boeiend verleden. Voor ons eerste deel trekken we richting de Botermarkt en houden we ... lees verder

 

Alles op een reitje? Een korte geschiedenis van de Brugse reien

Deze week werd ik aangenaam verrast toen ik las dat er vanaf 20 april net naast de Carmersbrug een drijvend paviljoen wordt geïnstalleerd op de Langerei, op nog geen boogscheut van mijn eigen stulpje. Het ponton komt er ter gelegenheid van de Brugse Triënnale kunstmanifestatie en zou ook dienen als zwemplatform om tijdens de zomermaanden een soort “Brugge Beach” te creëren en dat op onze eigenste Reitjes! Maar wat was eigenlijk de oorsprong van deze Reitjes? Hebben deze ooit een ... lees verder

 

Morgen solliciteren: help!

Het is jou wellicht ook al overkomen. Sollicitatiestress. Je voelt de spanning, je slaapt niet goed die nacht, je piekert en je zweet wat meer dan anders. Volkomen normaal. Voor sommigen is solliciteren en getest worden echter een ware nachtmerrie. Onderzoek heeft uitgewezen dat mensen met extreme testangst niet evenveel kansen zouden hebben om hun vaardigheden te tonen, wat kan leiden tot inaccurate voorspellingen. Maar ook voor organisaties die een testangstige sollicitant (ten onrechte) afwijzen, kan het uitmonden in een ... lees verder

 

Iedereen aan de MOOC

In Vlaanderen en Nederland woeden dezer dagen discussies rond levenslang leren en tweedekansonderwijs. Van de categorie studenten die maar niet wil of kan ophouden, en de samenleving dus handenvol geld kost, wil men af, terwijl aan de andere kant steeds meer – ook jonge – mensen hun mislukte schooltijd willen goedmaken door alsnog een diploma te halen. In beide gevallen kunnen MOOC's (spreek uit als moeks) en andere vormen van online onderwijs een oplossing bieden. Om niet in huisslavernij te ... lees verder

 

Puzzels en wiskundigen: de oplossingen

In onze vorige blog puzzels en wiskundigen stonden twee raadsels. De oplossingen daarvan krijg je nu! Het raadsel van de monniken In een klooster waar de monniken een gelofte van stilte hebben afgelegd, doet de abt op een bepaalde dag een aankondiging. Hij vertelt dat een aantal monniken een ziekte hebben opgelopen en dat deze ziekte zich uit door vlekken in het aangezicht. Hij vraagt dan ook aan de besmette monniken om het klooster te verlaten om zich te laten ... lees verder

 

Wereldrijken komen uit het Westen

Gastblog door Bram Fauconnier. Alexander de Grote veroverde Indische gebieden en bracht het weinig ontwikkelde Oosten in contact met de Westerse beschaving. Hij introduceerde er een hogere staatsvorm: een op rede gestoeld wereldrijk. Zo was hij de rechtstreekse voorloper van het British Empire. Klinkt dat wat kolonialistisch? Klopt. Het is het verhaal dat heel wat Britse historici in de negentiende en twintigste eeuw hebben opgehangen rond Alexander de Grote. Februari 326 v.C. Alexander van Macedonië begint aan de laatste fase van ... lees verder

 

King of the clones (Larrea tridentata)

Mensen zijn al snel onder de indruk als het gaat om ouderdom. In 2006 kwam de 175 jaar oude schildpad Harriet (Chelonoidis abingdonii) te overlijden in de Australia Zoo. Harriet zou nog door Charles Darwin op de Beagle zijn meegenomen op weg naar Australië. Haar eigenaar, crocodile hunter Steve Irwin, zei tijdens haar begrafenis: “Zij was misschien wel een van de oudste levende wezens op de planeet.” Dat Harriet hoogbejaard was, ontkent niemand. Maar zij was een jonkie vergeleken met ... lees verder

 

Superintelligentie

Verschillende onderzoekers met uitvinder Raymond Kurzweil op kop stellen dat de Wet van Moore (die een verdubbeling in processorcapaciteit voorspelt binnen een gegeven tijd) ook geldt voor het tempo waarin wetenschap en techniek zich ontwikkelen. Dergelijke exponentiële ontwikkeling moet dan leiden tot een singulariteit, het moment waar computers en robots slimmer dan ons mensen zullen zijn. Door die kunstmatige intelligentie zal technologie in een dusdanige stroomversnelling komen die we als mens niet meer gaan kunnen volgen. Misschien gaan daaruit uitvindingen ... lees verder

 

Als ‘t werk u hevig enerveert en vreugd wordt dus belet

... lees dan deze blog, en wel op zaterdag 14 maart. Wist je dat ... het vandaag $\pi\,$-dag is? Waarom? Omdat in de Amerikaanse schrijfwijze de datum 14 maart genoteerd wordt als 3/14 en 3,14 is een benadering voor het getal $\pi$. Bovendien is het vandaag een erg speciale $\pi\,$-dag, want de Amerikaanse notatie van de datum van vandaag is 3/14/15, en $\pi\,$ is gelijk aan 3,1415926... Hieraan zie je dat het eten van taart ('pie' in het Engels) best uitgesteld wordt tot 9u26. Hierbij ... lees verder

 

Proefmetingen

Vandaag was een belangrijke dag voor de expeditie-groep: voor het eerst werd er in een echt openluchttheater gemeten. Natuurtheater Kersouwe in Heeswijk-Dinther heeft zijn deuren geopend en ons de vrijheid gegeven om de hele dag metingen te verrichten. Onze dank voor deze gastvrijheid! Het doel van de proefmeting was om de meetmethode te testen, een indicatie te krijgen van de tijdsbelasting per meting/handeling en eventuele problemen hier in Nederland te tackelen. We willen goed voorbereid in Griekenland aankomen en aldaar ... lees verder

 

Micro

Het is een algemeen fenomeen binnen de ecologie dat wij mensen de omgeving anders ervaren dan andere organismen. Die verschillen zorgen ervoor dat het voor ons soms lastig is om te begrijpen hoe organismen kunnen omgaan met de harde omstandigheden buiten de muren van onze eigen knusse huizen. Temperaturen zijn daarvan een perfect voorbeeld. Wij mensen zouden wel zot zijn om dag in, dag uit, seizoen na seizoen in ons bloot vel in de buitenlucht te staan. Zelfs in het zogenaamde 'gematigde' ... lees verder

 

Dames doen niet aan wetenschap

Op 8 maart vindt opnieuw de Internationale Dag van de Vrouw plaats. Verschillende organisaties in ons land vragen dan aandacht voor thema’s als economische zelfstandigheid en gelijkheid op de werkvloer. Ook in het wetenschapsmilieu zijn vrouwen vandaag ondervertegenwoordigd. Bekende ‘wetenschapsters’ zijn op één hand te tellen. Dat mag dan wel een teleurstellende score lijken, als tussenstand van een historische inhaalstrijd is het nog lang niet zo slecht. Eeuwenlang liet de wereld van de wetenschap namelijk helemaal geen vrouwen toe. Dames ... lees verder

 

Wat heeft deze foto met luchtvervuiling?

Het lijkt op een hemellichaam, maar dit is een foto van mijn rechteroog, vorige week gemaakt voor een studie van VITO. De gele vlek in het midden is de blinde vlek: daar komen alle adertjes samen. Voor mij hadden al zeven andere deelnemers zo'n foto laten maken. Er moeten er nog een hele hoop volgen. Door de foto's te analyseren, moet duidelijk worden of er sprake is van vaatvernauwing. En die kan het gevolg zijn van luchtvervuiling. Een vrij nieuwe ... lees verder

 

Honger

De Eerste Wereldoorlog kende vele gruwelijke veldslagen: denk maar aan de slag om Ieper, de strijd aan de Somme of het Honderdagenoffensief. Wat men echter soms vergeet, is de dagelijkse voedselstrijd die de burgers ver achter de linies voerden. De zoektocht naar eten én de onstilbare honger maakten van de oorlog, ook los van het geweld, een dagelijkse strijd op leven en dood. Aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog was ons land, qua voedselbevoorrading, bijzonder slecht voorbereid. België importeerde ... lees verder