RECENTE POSTS RSS

 

Dames doen niet aan wetenschap

Op 8 maart vindt opnieuw de Internationale Dag van de Vrouw plaats. Verschillende organisaties in ons land vragen dan aandacht voor thema’s als economische zelfstandigheid en gelijkheid op de werkvloer. Ook in het wetenschapsmilieu zijn vrouwen vandaag ondervertegenwoordigd. Bekende ‘wetenschapsters’ zijn op één hand te tellen. Dat mag dan wel een teleurstellende score lijken, als tussenstand van een historische inhaalstrijd is het nog lang niet zo slecht. Eeuwenlang liet de wereld van de wetenschap namelijk helemaal geen vrouwen toe. Dames ... lees verder

 

Wat heeft deze foto met luchtvervuiling?

Het lijkt op een hemellichaam, maar dit is een foto van mijn rechteroog, vorige week gemaakt voor een studie van VITO. De gele vlek in het midden is de blinde vlek: daar komen alle adertjes samen. Voor mij hadden al zeven andere deelnemers zo'n foto laten maken. Er moeten er nog een hele hoop volgen. Door de foto's te analyseren, moet duidelijk worden of er sprake is van vaatvernauwing. En die kan het gevolg zijn van luchtvervuiling. Een vrij nieuwe ... lees verder

 

Honger

De Eerste Wereldoorlog kende vele gruwelijke veldslagen: denk maar aan de slag om Ieper, de strijd aan de Somme of het Honderdagenoffensief. Wat men echter soms vergeet, is de dagelijkse voedselstrijd die de burgers ver achter de linies voerden. De zoektocht naar eten én de onstilbare honger maakten van de oorlog, ook los van het geweld, een dagelijkse strijd op leven en dood. Aan de vooravond van de Eerste Wereldoorlog was ons land, qua voedselbevoorrading, bijzonder slecht voorbereid. België importeerde ... lees verder

 

T.N.Tree (Hura crepitans)

Op het groene tapijt van het oerwoud groeien veel zeldzame planten met kwetsbare bladeren en bloemen. Veel van deze planten zouden zich in hun bladeren wrijven als ze wisten dat Nederlandse goede doelen de bescherming en instandhouding van het tropische bos steunen. Maar niet iedere plant heeft bescherming nodig. Sommige plantsoorten kunnen prima op hun eigen wortels staan. Deze week in Plantaardigheden: een explosieve botanische bikkel, die sneller schiet dan zijn eigen schaduw: de zandkokerboom (Hura crepitans). Bij artillerie denk je ... lees verder

 

Gen-iaal Vlaanderen

Op maandagavond 22 oktober 2012 kwamen meer dan 150 genodigden en geïnteresseerden samen in het Romeins Archeologisch Museum (RAM) in het West-Vlaamse Oudenburg. Onder de belangstelling van een nationale televisieploeg en verschillende journalisten en fotografen kreeg een vijftigtal Oudenburgse mannen steriele wattenstaafjes aangereikt. Deze op voorhand zorgvuldig geselecteerde mannen mochten met de wattenstaafjes stevig aan de binnenkant van hun wangen wrijven. Op die manier werd hun DNA verzameld, net als dat van honderden andere families uit Tongeren, Alken, Idegem, Velzeke en Snellegem. In ... lees verder

 

Akoestisch onderzoek in Griekse theaters

Studenten Building Physics & Services van de Technische Universiteit Eindhoven bereiden een unieke meetexpeditie voor naar verschillende Oud-Griekse theaters. Op 22 maart vertrekken we naar Griekenland om er de akoestische geheimen van deze theaters te achterhalen. De basis van de moderne theaters die we kennen, is terug te leiden naar de eerste theaters die de Oude Grieken bouwden vanaf ongeveer 500 voor Christus. Hoewel deze theaters veelal worden geroemd om hun uitstekende akoestische eigenschappen, is hiervoor slechts een geringe wetenschappelijke ... lees verder

 

Placebo’s in een hersenscanner

Mocht u last hebben van een vervelende kwaal, geen nood: een kort bezoekje aan de dokter en een potje pillen doen wonderen, want na enkele dagen voelt u zich al een stuk beter. Ook als achteraf blijkt dat het potje pillen feitelijk geen medicijn, maar slechts suikertabletjes vermomd als geneesmiddel bleek te bevatten. Dit is een klassiek voorbeeld van het fenomenale placebo-effect: een behandeling of middeltje dat objectief gezien geen specifieke werking heeft tegen kwalen, maar toch klachten significant doet ... lees verder

 

Vliegtuigen ‘inspecteren’ vanaf de grond

  Midden februari waren er enkele gunstige passages van het International Space Station. Zoals vaak stond ik paraat met de kijker voorzien van ccd camera om wat close-ups van het ISS te kunnen vangen. In de laatste jaren is het fotograferen van het ruimtestation er niet makkelijker op geworden omdat de hoogte boven de aarde beetje bij beetje toegenomen is. In mijn beginjaren als satellietwaarnemer draaide het ISS op zo'n 350 kilometer boven de aarde en soms zakte het nog ... lees verder

 

Trippen als therapie?

In de jaren 60 werd er aan Harvard naarstig onderzoek gedaan naar de werkzaamheid van LSD. Grote geesten als Timothy Leary waren enthousiast over de werkzaamheid van de middelen. Dit enthousiasme ging echter al snel tegen hen werken. Toen na verloop van tijd hele faculteiten leegstroomden omdat de studenten al LSD slikkend en de vrije liefde bedrijvend hun weegs gingen, werd het de overheid wat te heet onder de voeten. Psychedelische drugs kregen dezelfde status als heroïne en cocaïne en ... lees verder

 

Rising Star: een blind date met fossielen

In 2014 werd de Rising Star Expedition georganiseerd, met ondersteuning van Witwatersrand University en de National Geographic Society. Het werd een nooit gezien staaltje grensoverschrijdende samenwerking. Fossielenjagers en antropologen uit alle windstreken konden kandideren om deel te nemen aan deze unieke expeditie. Uiteindelijk werd een team samengesteld van niet minder dan 60 experten. Doel? Katalogeren, identificeren en interpreteren van hominine fossiele resten in een grottencomplex in Krugersdorp, Zuid-Afrika dat ontdekt werd in oktober 2013. Tijdens een eerste expeditie in november ... lees verder

 

Bestaat robot Baymax echt?

Wanneer robots in de films komen, veroveren ze liefst de wereld en zijn ze bloeddorstig. Wanneer ik zie hoe fragiel onze robots nog maar zijn, dan kan ik je beloven dat dit absoluut nog niet voor morgen is en intelligent zijn robots nog lang niet. Daarom is het altijd aangenaam om als robot ingenieur een nieuwe film-release te zien waar robots juist wel een positieve bijdrage aan mens en maatschappij hebben! Walt Disney presenteerde ons in 2008  al de schattige ... lees verder

 

De traditie van het huwelijk

Gastblog door Andrea Bardyn. Het was een revolutionaire oproep in de meest traditionele periode van het jaar: net na Kerstmis pleitte de Antwerpse bisschop Johan Bonny voor een kerkelijke erkenning van homoseksuele relaties. Extreem conservatieve middens reageerden vlammend. Een marginale studentengroepering werkte zichzelf in het nieuws door Bonny’s oproep niet-katholiek te noemen. Vanuit andere hoeken luidde het dat het huwelijk een goddelijke instelling was en dat Bonny zichzelf buiten de kerkelijke traditie plaatste. Aan de basis van deze discussie ligt ... lees verder

 

KOOPGEDRAG VAN VRUCHTBARE VROUWEN

We lopen lekker te shoppen in de winkelstraat, we bekijken en keuren massa’s producten en kopen zo nu en dan iets. Enkel datgene wat we echt nodig hebben, niet? En de keuze van het merk is uiteraard weloverwogen, niet? We zijn tenslotte rationele mensen, niet? Nee. Het mag misschien gek klinken maar de keuze van dit of dat merk in de winkelstraat wordt mee bepaald door onze evolutionaire voorgeschiedenis. Is dat niet wat ver gezocht, denkt u, want honderdduizend jaar ... lees verder

 

Prehistorisch vet van algenfamilie vertelt klimaatverhaal

Mag ik jullie voorstellen aan UK37. Heeft niks met het Verenigd Koninkrijk te maken, maar met het reconstrueren van vroeger klimaat. Zomertemperatuur, om precies te zijn1. UK37 drukt de mate van `verzadiging` van organische moleculen met 37 koolstof (C37) atomen uit in een ratio. Deze moleculen behoren tot de vetachtige alkenonen, in dit geval geproduceerd door een specifieke familie van algen, de haptophyten. Wat betreft de relatie tussen klimaat en deze vette algen zou je simpel kunnen stellen dat ze ... lees verder

 

Stinking Corpse Lily (Rafflesia arnoldii)

Stinking Corpse Lily en Devil’s Siri Box klinken als de namen van twee death metal-bands. In werkelijkheid gaat het hier om twee bijnamen voor dezelfde indrukwekkende Indische bloem. Toch zijn deze macabere bijnamen goed gekozen. Als deze bloem bloeit, verspreidt hij namelijk de geur van rottend vlees. Maar dat is niet zijn enige opvallende eigenschap. De plant is namelijk niet bepaald een muurbloempje. In het Maleis heet de bloem padma raksasa, wat gigantische lotus betekent. En daar is niets van ... lees verder