RECENTE POSTS RSS

 

Een zomerse avond op het terras

Waarom ik katalysatoren onderzoek? Omdat wij zonder katalysatoren niet eens zouden bestaan! De wereld zou er heel anders uitzien. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Terras Op een mooie zomerse dag zit ik op het terras en kijk om me heen. Een ander ziet blije mensen aan plastic tafels een lekker drankje nuttigen. Ik zie scheikunde. Bijna niets om ons heen zou er namelijk hetzelfde uitzien zonder scheikunde, en dan in het bijzonder zonder katalysatoren. Medicijnen Wat is zo’n katalysator? Het ... lees verder

 

Geheim en toegankelijk stemrecht voor iedereen! Behalve natuurlijk voor mindervaliden.

Is stemrecht in Nederland wel zo goed geregeld? Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. In 2012 verrichtte ik onderzoek in het epicentrum van de Mexicaanse presidentsverkiezingen: het Federaal Electoraal Instituut (IFE – tegenwoordig INE). Ik kon hierdoor van dichtbij ervaren met welke logistieke precisie deze verkiezingen georganiseerd werden. Vervreemdend Ik heb al eerder geblogd over hoe vervreemdend het is om als Nederlander mee te maken dat er zendtijd op de nationale televisie gereserveerd wordt om hetstembiljet uit te leggen en over hoe ... lees verder

 

Schrijfverblijf

Het is ‘s ochtends vroeg. De vogeltjes tsjilpen en het zonnetje schijnt. Ik zit buiten met een kopje koffie in mijn ene hand en een boek in de ander. Vakantie? Nee, ik ben aan het werk. Maar dit is geen gewone werkweek… Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Schrijven is een belangrijk deel van werken in de wetenschap. Je doet een onderzoek en je ontdekt iets nieuws (of niet, wat helaas vaker het geval is) en het is jouw plicht als ... lees verder

 

Schatgraven

“Twitter waait wel weer over.” In 2008 was ik er als masterstudent computercommunicatie stellig van overtuigd dat we met een kortstondige trend te maken hadden. Steeds je bezigheden onderbreken om over diezelfde bezigheden een berichtje te tikken, wie houdt dat vol? Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Ruziemakende tieners Maar ik had het flink mis. Ruziemakende tieners, campagnevoerende politici en euforische voetbalfans, steeds meer mensen zouden het voorbeeld volgen van de kleine groep Twitteradepten. Inmiddels worden alleen al in Nederland elke dag ... lees verder

 

Hersenen, hartslag en crimineel gedrag

Op 13 september 1848, tijdens werkzaamheden aan het spoor, doet zich een noodlottig ongeval voor. Tijdens een plotselinge explosie boort een enorme ijzer staaf zich dwars door het hoofd van Phineas Gage die op dat moment aan het werk is. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Wonder boven wonder zijn artsen in staat de staaf uit zijn hoofd te verwijderen en Phineas overleeft ternauwernood. Het lijkt goed met hem te gaan, totdat zijn vrienden en familie veranderingen in zijn gedrag opmerken. ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – jagers en boterbloemen

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht begin juli tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post is de laatste in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Dat ze eens naar huis teruggaan, moet de kleine jager gedacht hebben. In de verte maakte hij zich klaar om nog eens tot de aanval over te gaan. De blik in ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – het mag ook wel eens vlot gaan

  Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht begin juli tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verschijnt in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. De andere kant van de berg: een stuk steiler, maar waarschijnlijk onze betere optie. Onze rematch vroeg serieus wat inzet van onze kuitspieren, want we moesten recht langs de waterval omhoog. Die ... lees verder

 

Sojoez-capsule gekiekt

  Het Russische ruimteschip Sojoez is al in operatie sinds 1967 en wordt momenteel uitsluitend ingezet om mensen naar het internationale ruimtestation ISS te vervoeren. Ook de spaceshuttle vloog eerst solovluchten en werd met de komst van het ruimtestation alleen nog maar als pendel gebruikt. Het International Space Station mag je momenteel dan ook het centrum van de bemande ruimtevaart noemen. Afgezien van de Chinezen, die een onafhankelijk programma volgen, speelt alle bemande ruimtevaart zich vandaag rond het ISS af. ... lees verder

 

American dream van een 17-jarige

Op school volgde ik een richting die focuste op wiskunde en wetenschappen. Mijn passie voor luchtvaarttechniek ontstond toen ik acht jaar oud was. Iedereen van de klas moest een presentatie geven over een zelfgekozen onderwerp … meteen koos ik straaljagers. Ik had een vijftal papieren modellen van straaljagers gemaakt, een presentatie voorbereid en in simpele termen uitgelegd hoe een straalmotor werkt. Sindsdien weet ik dat luchtvaarttechniek mijn passie is en dat ik de volgende generatie lucht- of ruimtevaart wil ontwerpen. ... lees verder

 

Als schelpen vertellen

In de afgelopen weken liepen er weer tienduizenden mensen over onze stranden. Uitkijkend voor die vervelende kwallen, vermorzelden ze vaak, zonder er ze er ook maar een seconde aandacht aan te schenken, schelpen onder hun voeten. Het kraakt en knarst dan op het strand. Vooral aan de vloedlijn. Kinderen verzamelen vaak de aangespoelde schelpen. Je kunt er nog steeds heel veel vinden: oesters, mosselen, zaagjes, kokkels, nonnetjes, schaalhoorntjes die er uit zien als kleine puntmutsjes, strandgapers en soms een stevige ... lees verder

 

Boven de poolcirkel – een rematch, graag!

Bergecoloog Jonas Lembrechts bracht begin juli tien intensieve dagen door boven de poolcirkel in Zweden, waar hij het oprukken van uitheemse planten volgt. Deze post verschijnt in een reeks waarin hij verslag uitbrengt van deze expeditie. Zijn verhaal verschijnt parallel in het Nederlands op Scilogs.be en in het Engels op lembrechtsjonas.wordpress.com. Nog maar net terug van Noorwegen of we planden alweer een nieuw avontuur. En het zou opnieuw niet de meest eenvoudige strijd worden. Er moest een nieuwe berg overwonnen worden, maar daarvoor leidde onze tocht door een ... lees verder

 

Waarom mensen slappelingen zijn

Mensen zijn slap. Oké, de meeste mensen zijn slap. In vergelijking met onze meest nauwe verwanten – chimpansees en bonobo’s – zijn we echte pussies. Chimpansees zijn een pak kleiner  (mannetjes wegen ongeveer 55kg), maar ik zou er toch niet graag mot van krijgen. Hoeveel sterker ze precies zijn, staat ter discussie, maar de consensus is dat ze minstens twee keer zo sterk zijn als de gemiddelde mens. De lichaamsbouw van een chimpansee liegt er niet om. Een haarloze chimp ziet ... lees verder

 

You can’t always get what you want – or can you?

Ik ben niet zo’n student die altijd al wist dat ze wilde gaan promoveren. Deze blog verscheen eerder op FacesofScience.nl. Voor mij begon de weg naar een promotieplaats op een rustige zomerochtend. Plotsklaps sprong ik uit bed. Ik was de deadline der deadlines vergeten: het moment waarop de keuzevakken voor het volgende jaar opengesteld zouden worden. Het inschrijven voor keuzevakken is vergelijkbaar met het kopen van kaartjes voor de Rolling Stones op Pinkpop – als je niet al om kwart voor ... lees verder

 

Wordt Nieuw-Zeeland het walhalla van de commerciële ruimtevaart?

Wanneer we het hebben over ruimtevaart en commerciële lanceerbedrijven denken we vaak aan historische plaatsen als Bajkonoer in Kazachstan, Cape Canaveral in de Verenigde Staten of Kourou in Zuid-Amerika. Waar we totaal niet aan zouden denken, is een land als Nieuw-Zeeland dat slechts 4,4 miljoen inwoners telt, actieve vulkanische activiteit kent en de laatste jaren bij ons bekend werd om zijn prachtige landschappen uit de filmreeks Lord Of The Rings. Toch bestaat de kans dat een stukje kustgebied van Nieuw-Zeeland ... lees verder

 

Buitenaards leven? De kans is klein

Buitenaards leven stond recent weer eens volop in de schijnwerper. Opmerkelijk hierbij is de schijnbare consensus dat de kans op het bestaan van buitenaards leven als zeer groot beschouwd wordt ... "grenzend aan zekerheid". Het lijkt er op dat het geen kwestie meer is van of, maar enkel nog van wanneer we buitenaards leven ontdekken. Maar is dat zo? Hoe zeker zijn we hiervan? Zijn we dan niet alleen in het heelal? Het antwoord op deze vragen hangt grotendeels af ... lees verder