RECENTE POSTS weetlogs

 
 

MathsJam! Allen daarheen

Lezers van EOS hebben het vast al gemerkt: meer en meer van de puzzels achteraan het tijdschrift zijn afkomstig van de MathsJam die maandelijks plaatsvindt in Antwerpen, en die wij (de auteurs van deze blog) mee vorm proberen te geven. Voor mensen die (al dan niet in het geniep) enorm kunnen genieten van wiskunde, van puzzels, van raadsels, zijn er inderdaad sinds maart ook in Vlaanderen nieuwe mogelijkheden om zich te outen. Elke voorlaatste dinsdag van de maand zijn er ... lees verder

 

Focus en verbreding

We zijn een week terug van Victoria en Tasmanië. Een maand lang vertoefden we in de indrukwekkende Australische natuur. De Australiërs zijn gelukzakken, ze worden omgeven door diepe schoonheid.   Mijn perceptie van tijd veranderde tijdens deze reis ten opzichte van mijn tijdsperceptie tijdens de maanden labowerk. Deze eerste maanden waren een gevecht tegen de tijd. Ik moest en zou in drie maanden tijd belangrijke resultaten hebben. Mijn focus lag volledig op het vinden van een overtuigend experiment. De voorbije ... lees verder

 

Verblind door een sneeuwbal

Verblind door een sneeuwbal Een Amerikaanse senator bracht ooit een sneeuwbal mee naar het parlement, om te bewijzen dat de klimaatverandering niet zo erg was als men hem altijd wilde doen geloven. Een aardigheidje, je zou het zelfs een mop kunnen noemen. Toch moet ik elke keer aan deze sneeuwballen-gooiende senator denken als ons landje zich nog eens door een winterprikje worstelt. Ja, het kan hier koud zijn. Het kan zelfs sneeuwen in Spanje en de Sahara. Het kan allemaal, ... lees verder

 

2017: het jaar van de luie pizzatraiteur

Je hebt het misschien al gehoord op een recente nieuwjaarsreceptie, misschien wel van een collega die je tijdens het gewone werk nooit durft aan te spreken: 2017 is een pizzagetal! Vorig jaar wist dezelfde collega jou te zeggen dat 2016 een driehoeksgetal is, na zich moed te hebben ingedronken met te roze champagne. Hopelijk heb je dan dit jaar niet geantwoord: `Nogal wiedes, een driehoeksgetal wordt altijd gevolgd door een pizzagetal’, want dan heb je de arme collega afgeblokt voor ... lees verder

 

Bibberen in Zuid-Europa

  In Italië, Servië, Roemenië, Polen is het deze dagen ijskoud en valt de sneeuw vaak met bakken uit de lucht. In Italië is het even koud als in Noorwegen en in Griekenland hebben de vele mensen in vluchtelingenkampen het extra hard te verduren vanwege het koude weer. Hoe kan het dat het zo koud is in Zuid-Europa, terwijl het hier nog wel meevalt? En moet de opwarming van de Aarde hier nu eigenlijk geen stokje voor steken? Het is de straalstroom ... lees verder

 

Antwoorden aan een klimaatscepticus

Op mijn vorige blog kreeg ik een vrij uitgebreide reactie van een klimaatscepticus. Zoals steeds komen zulke sceptici aandraven met opmerkingen die voor een leek misschien logisch klinken, maar het zijn steeds weer onwaarheden of uit context getrokken halve waarheden. Doorgaans is het beter niet rechtstreeks te reageren op uitlatingen van klimaatsceptici. Ze staan immers niet open voor een discussie gebaseerd op wetenschappelijke feiten, maar dienen ofwel andere belangen, of proberen door het uitpikken (en verdraaien) van bepaalde feiten hun wereldbeeld in ... lees verder

 

Het land als buffer tegen klimaatverandering – maar voor hoe lang?

Landecosystemen zoals bossen en graslanden wisselen enorme hoeveelheden CO2 uit met de atmosfeer. Globaal gezien circuleert er maar liefst 12 keer meer CO2 doorheen de ecosystemen (opname via fotosynthese, afgifte via respiratie, zie figuur 1) dan de mens uitstoot. Dit betekent dat een relatief klein onevenwicht in de CO2-uitwisselingsbalans van ecosystemen een belangrijk effect kan hebben op ons klimaat. Momenteel zijn opname en afgifte van CO2 door landecosystemen niet in evenwicht. Gelukkig voor ons is fotosynthese momenteel groter dan respiratie en vormen ... lees verder

 

Fatale selfies

Het aantal gevallen van ‘dead by selfie’ was nooit groter dan in 2016. Een jongen van zestien is in februari gestorven in Chennai in India toen hij werd gegrepen door een trein. De jongen wilde een selfie nemen met de aankomende trein, maar hij wachtte iets te lang tot de trein goed was gekadreerd. In maart schoot een 43-jarige man uit Washington zichzelf per ongeluk een kogel door het hoofd toen hij een selfie nam met zijn wapen. In mei ... lees verder

 

Een keerpunt

Het liefst had ik de voorbije weken met de grote trom verkondigd dat ik 'het' eindelijk gevonden had, dat ik een ontegensprekelijk bewijs had voor mijn theorie. Er waren verschillende momenten dat ik er schijnbaar bijna was. Ik vond toen bizarre meetresultaten die ik hoopte te verklaren vanuit mijn halfgeleiderideeën. Alleen ontdekte ik telkens opnieuw dat het over andere effecten ging. Eigenlijk zijn NMR toestelen zoals Eliot veel te gevoelig voor zuiver water. Ze worden vooral gebruikt om kleine concentraties aan ... lees verder

 

Een heidense kerktoren

In deze kerstperiode sieren sterren de publieke ruimte, tot vreugde van de wiskundigen, want vele stervormen zijn bekende veelhoeken of veelvlakken. Merkwaardig is de heidense vijfhoekige ster op de kerktoren van het West-Vlaamse Keiem, terwijl het kerststalletje in Holsbeek precies door een onenigheid met niet-gelovigen werd gebannen. Een joggende namiddag van mijn woonplaats Oostende naar Middelkerke bracht mij langs de zeedijk tot bij de wegsplitsing net voor Middelkerke. In deze kerstperiode staan daar drie kubussen op één hoekpunt. Al zijn ... lees verder

 

10223 is dus geen Sierpinski-getal, nog vijf te gaan

Op 6 november van dit jaar werd openbaar gemaakt dat de Hongaar Peter Szabolcs op 31 oktober een nieuw priemgetal gevonden had: $10223\times 2^{31172165}+1$. Dit is met zijn 9383761 cijfers het zevende grootste priemgetal dat de mens ooit ontdekt heeft. Maar het is wel het grootste gekende Proth-priemgetal, dat is een priemgetal van de vorm $k\times 2^n+1$ met $k$ oneven. En het is het enige in de top 10 van grootste gekende priemgetallen dat geen Mersenne-priemgetal is, een priemgetal van ... lees verder

 

Erosie in de sier- en fruitteelt

In de sierteelt en de fruitteelt is de bodem van onschatbare waarde om een goede productkwaliteit te garanderen. Bodemerosie, het wegspoelen van de vruchtbare toplaag door regenval, is een belangrijk fenomeen dat door klimaatverandering vermoedelijk alleen maar zal toenemen. In Vlaanderen is 100.000 ha bodem erosiegevoelig, waardoor jaarlijks ongeveer 2.000.000 ton bodem wegspoelt. 20% hiervan komt in de waterlopen terecht. Per 1 januari 2015 dienen telers met erosiegevoelige percelen bepaalde maatregelen, zoals een minimale bodembedekking (80%), toe te passen. Vanuit ... lees verder

 

Nuttige wiskunde

Eugene Wigner had het over de onredelijke effectiviteit van de wiskunde. En inderdaad, de wiskunde is overal rondom ons aanwezig, je zou ervan opkijken hoe weinig comfort we zouden hebben zonder wiskunde. Toch krijgen leerkrachten wiskunde in de les vaak de vraag: wat kan je daar nu mee doen? Een logische vraag, omdat de wiskunde in GSM, GPS, computer, vaatwasser, ... niet zichtbaar is. Daar zorgt de fabrikant wel voor. Vanuit het standpunt van de gebruiker bekeken is dat een ... lees verder

 

De pasta-tegen-de-muur-gooi-test

Spaghetti is gaar als hij tegen de keukenmuur blijft plakken. Zelfs wie niet vaak in de keuken staat, weet dat. Zowat overal ter wereld gooien would-be chefs pastaslierten tegen de muur. Behalve in Italië. Daar proeven ze gewoon. Er lijkt logica in deze simpele keukentest te zitten. We beginnen altijd met droge pasta die niet aan elkaar kleeft en we eindigen met gare pasta, die in een grote meelbal klit als je niet oplet. Conclusie: ongare pasta kleeft niet, gare ... lees verder

 

Wetenschap is ook: emotie en reizen!

Het kan gebeuren dat je ‘grote concepten’ bedenkt vanachter je bureau. Misschien overkomt het me ooit eens. Maar blijkbaar ben ik er toch meer vatbaar voor ver weg van de unief in een bos of op een heide. Dat type ‘groenland’ – met al zijn biologische ingewikkeldheid in volle actie – zet de grijze hersenmassa van de gedragsbioloog veel krachtiger aan het werk. Onlangs kwam ik erachter dat ik deze afwijking deel met een grootmeester buiten categorie. Een niet onprettig ... lees verder