RECENTE POSTS weetlogs

 
 

Hoe detecteer je droogte-effecten vanuit de ruimte?

Remote sensing is een techniek die toelaat om in te schatten hoe planten op het land groeien en functioneren. Een satelliet detecteert de straling die wordt uitgezonden of gereflecteerd door een oppervlak op aarde. Dit signaal laat vervolgens toe om verschillende indicatoren voor het functioneren van vegetaties te berekenen. Zo kunnen sommige signalen gebruikt worden om groene biomassa in te schatten, en recent nog werden zulke data  er bvb. aangetoond dat de aarde groener wordt door de toenemende CO2 concentraties in de atmosfeer (Fig. 1).  Maar, ... lees verder

 

Belgische voetbalbakkers?

In Duitsland doen bakkers mee aan de voetbalgekte, met ‘Gründlichheit’: hun voetbalbroodjes zijn wiskundig juist. Ze hebben zeshoeken rondom vijfhoeken. Wanneer verkoopt ook een Belgische bakker correcte voetbalbroodjes?   Een oproep Ja, ik geef het toe, ik misbruik deze blog want ik doe een oproep aan bakkers en hamburgerverkopers om naar Duits voorbeeld voetbalbroodjes te maken. Maar het is voor een goed doel, namelijk voor de promotie van de wiskunde. Een voetbal heeft immers een bijzondere wiskundige vorm, namelijk deze ... lees verder

 

Kans op chocoladetaart

Zopas verscheen mijn artikel (samen met Jan-Willem Romeijn) "New theory about old evidence" in de papieren versie van het filosofische vaktijdschrift Synthese. Het is open-access, dus je kan het artikel integraal online lezen. Naar aanleiding van dit artikel schreef ik vorig jaar een column voor Eos, die ik nu ook online plaats. Op = op! Deze column is in licht gewijzigde vorm verschenen in het decembernummer van Eos (2015). Waarschijnlijkheid is als een chocoladetaart: je hebt er maar honderd procent ... lees verder

 

Maakt wiskunde gelukkig?

‘Als we maar gelukkig zijn’, is de nieuwe slagzin van de moderne tijd. Waar de oermens zweerde bij ‘als we maar genoeg te eten hebben’, en het na de uitvinding van de godsdiensten de betrachting werd ‘om zo dicht mogelijk bij God te komen’, blijft er voor de doorvoede van god bevrijde westerling niet veel meer over dan losse slogans over happiness. ‘Gelukkig’ leidt de mathematica volgens de Fransman Alain Badiou wel tot ‘le bonheur’.   Algemeenheden Aan een poes ... lees verder

 

Ode aan de zwam

Hier in Australië, waar de seizoenen net omgekeerd zijn aan die in België, is het nu volop herfst en dat betekent dat de paddestoelen, wel, als paddestoelen uit de grond schieten. Fascinerende wezens, die paddestoelen. Deze wist zichzelf een weg te banen naar de oppervlakte door de overliggende asfalt weg te duwen: Dat zegt iets over de kracht van zo'n groeiend vruchtlichaam (of over de kwaliteit van de asfalt)! Al even indrukwekkend: zwammen reizen de hele planeet rond. Sporen van ... lees verder

 

1 000 000 000 000 km op de teller

Lees je deze blogpost in 5 minuten? Dan ben je intussen een kwart miljoen km verder (ten opzichte van de Grote Attractor)! Deze column is in licht gewijzigde vorm verschenen in het juninummer van Eos. Voor de uitnodiging voor zijn zesendertigste verjaardag rekende mijn vriend uit dat hij 315 576 uren geleden geboren was. Dat zijn 13 149 dagen. Nee, dat is niet deelbaar door 365, aangezien hij ook rekening hield met de extra schrikkeldagen (inclusief 2000, wat een schrikkeleeuw ... lees verder

 

Herdenk de necrofiele eend

Op 5 juni, om vijf voor zes precies, vindt op het gazon naast het glazen nieuwbouwpaviljoen van het Natuurhistorisch Museum in Rotterdam een opmerkelijk ritueel plaats. Dan komt conservator Kees Moeliker naar buiten met een geconserveerde mannetjeseend in zijn hand. Hij hijst de eend richting hemel, want ook eenden gaan daarheen na hun dood, waarna hij een moment van bezinning houdt. Dat doet Moeliker elk jaar sinds 5 juni 1996. Soms is hij vergezeld van een klein publiek. Soms staat ... lees verder

 

Waarom ik niet ‘open sta’ voor homeopathie

‘Er bestaan ook homeopatische druppeltjes tegen krampjes, die vaak prima werken’, zei de vroedvrouw. Die krampjes speelden onze pasgeboren zoon danig parten en daar leek weinig aan te doen. Maar homeopathie? Nee, liever niet. ‘Ja, niet iedereen staat daar voor open’, klonk het schijnbaar een beetje geschrokken door mijn overtuigde afwijzing van het voorstel. ‘Hij is journalist bij Eos’, voegde mijn vriendin er ter verantwoording en enigszins verontschuldigend aan toe. Even leek het alsof ik mij zou moeten verantwoorden voor ... lees verder

 

Als vliegtuigen verdwijnen…..

Als het niet zo tragisch was zou ik dit blog beginnen met een opmerking in de trant van een door de media weer eens helemaal uit zijn proporties getrokken storm in een glas water. De storm is dan de speculaties en onzin die de media als ‘nieuws’ de wereld insturen. Het water van de Middellandse Zee, die eigenlijk geen zee is maar het restant van een oer-oceaan. Neem nou Terzake, een van onze kwaliteitsprogramma' die het in mijn ogen steeds ... lees verder

 

Met de blik op oneindig

Het verhaal van de Indische klerk Srinivasa Ramanujan, die een wiskundig genie bleek te zijn, is welbekend. Indien je het nog niet kent, lees dan zeker het boek De Indische klerk van David Leavitt (2007). Of indien het ook in het Engels mag, het boek The man who knew infinity van Robert Kanigel uit 1991. Dit laatste boek is recent verfilmd, en hopelijk komt de film binnenkort ook hier uit. Ramanujan was de man die vanuit Indië brieven schreef naar ... lees verder

 

De vacuümverpakte lelijkerd

Paleontologen graven elke week wel ergens een dinosaurus of een ander prehistorische beest op. De communicatiedienst van hun onderzoeksinstelling maakt de vondst wereldkundig en steekt dan meestal een prentje bij het persbericht hoe het dier er had kunnen uitzien. In de meeste gevallen overvalt mij dan een gevoel van medelijden. Wat waren die beesten lelijk. De meeste dinosauriërs zien er zo gruwelijk uit. Niemand – behalve filmmakers – hoopt dat ze ooit terugkeren. Ik kan moeilijk geloven dat de fauna ... lees verder

 

Geen eiland

Dit jaar staat in het teken van de vijfhonderdste verjaardag van het boek van Utopia, daarom leek het me leuk om een column te schrijven over wetenschappelijk utopisme. Daarin kan Bacon's utopie natuurlijk niet ontbreken. (Vanaf nu schrijf ik trouwens elke maand een column voor Eos!) Deze column is in licht gewijzogde vorm verschenen in het meinummer van Eos. In 1516 verscheen Utopia, het boek van Thomas More over het socio-politieke en religieuze leven op een fictief eiland. De ondertitel ... lees verder

 

10 vergelijkingen die het gezicht van de wereld veranderd hebben

In 1971 verscheen er in Nicaragua een reeks van 10 postzegels, met bovenstaande onderwerp. Hier zijn ze, gerangschikt in chronologische volgorde: Is de (trouwe) lezer van deze blog het hiermee eens? Zijn er vergelijkingen bij die in de top 10 vervangen moeten worden door andere? Zijn er in de tussentijd nieuwe vergelijkingen gevonden die in deze lijst ontbreken? Graag commentaar!                                         ... lees verder

 

Door de kou bevangen. Waar is de Terror?

De Terror is de naam van een van de twee schepen waarin Sir John Franklin op 19 mei 1845 uit de haven van Greenhithe vertrok. Hij en zijn bemanning van 128 mannen kwamen nooit terug. Greenhithe is een tegenwoordig een wat slaperig stadje aan de monding van de Thames. In het midden van de negentiende eeuw was het in het Victoriaanse Engeland, even een geliefkoosde badplaats met zelfs, een nu al lang verdwenen, eigen pier. Toen was het ook, gezien ... lees verder

 

Planten op reis langs bergwegen

- dit artikel verscheen hier origineel in het Engels - Wegen helpen ons om van punt A naar punt B te reizen. Daarvoor zijn ze bijzonder nuttig, en dat is dan ook de reden dat de mens zoveel tijd en energie heeft geïnvesteerd om een wegennetwerk aan te leggen dat zich uitstrekt over de hele wereld, met uitlopers tot in de verste woestijn en op de hoogste berg. Maar het zijn niet enkel wij mensen die zo van wegen houden. Een hele reeks soorten ... lees verder